L’Écosse (en gaélique écossais : Alba) est la deuxième plus grande des nations constitutives du Royaume-Uni. Elle a une frontière terrestre de 96 km avec l’Angleterre au sud, et est séparée de l’Irlande du Nord par le canal nord de la mer d’Irlande. La capitale est Édimbourg et la plus grande ville est Glasgow.

L’Écosse est entourée par les eaux vivifiantes de la mer du Nord à l’est, et par l’océan Atlantique Nord à l’ouest et au nord. Il y a plus de 700 îles, pour la plupart groupées à l’ouest (les Hébrides intérieures et extérieures) et au nord (les Orcades et les Shetland).

L’Écosse est un beau pays bien connu pour ses paysages spectaculaires de montagnes et de vallées, ses collines ondulantes, ses champs et forêts verdoyants et son littoral accidenté. Bien que tout le monde connaisse les Highlands pour cela, l’Écosse est belle dans les Lowlands, les îles et les terres plates du nord-est également.

Présentation

L’Écosse possède des villes animées et accueillantes, souvent d’une grande importance architecturale, et une histoire et un patrimoine riches qui remontent à des milliers d’années avec de nombreux sites anciens et historiques. Parmi les autres caractéristiques qui attirent des foules de visiteurs, citons le golf (le jeu a été créé en Écosse et il possède certains des meilleurs et des plus célèbres parcours du monde), le whisky (de nombreuses distilleries peuvent être visitées), l’histoire familiale (des millions de personnes dans le monde descendent de ceux qui ont émigré d’Écosse lorsque les temps étaient durs aux XVIIIe et XIXe siècles), la randonnée, la faune et la flore et les sports d’hiver. Autour du Loch Ness, dans le nord des Highlands, vous pouvez également chasser le monstre… ou du moins essayer.

Même si le soleil ne brille pas toujours, l’accueil chaleureux et la merveilleuse diversité des lieux, des paysages et des expériences font que l’Écosse a beaucoup à offrir à tout voyageur. Parfois impressionnants et majestueux, parfois délabrés et fanés, fiers mais aussi modestes, modernes mais aussi anciens, excentriques mais aussi charmants, peu de voyageurs quittent l’Écosse sans avoir été touchés par leur rencontre.

Une autre vue des Highlands écossais
Une personne originaire d’Écosse est appelée un Écossais, ou décrite comme telle. Ne jamais être écossais, car cette utilisation n’est pas appréciée par les Écossais eux-mêmes. Le mot « écossais » ne s’applique qu’à certaines choses – par exemple, le whisky, les œufs écossais, le bœuf écossais et le Scotch Corner (un carrefour routier menant à l’Écosse). Ne parlez pas de l’Écosse comme de l’Angleterre, ni de l’Écosse comme de l’Angleterre – cela risque fort de vous gêner.

L’Écosse est la plus indépendante administrativement et culturellement des quatre nations d’origine du Royaume-Uni. Elle a conservé ses propres institutions juridiques, religieuses et éducatives lors de l’Union de 1707 qui a créé le Royaume-Uni de Grande-Bretagne. Avant 1707, c’était une nation indépendante, mais elle avait également fourni un monarque à l’Angleterre depuis 1603. Depuis 1999, il dispose d’une autonomie gouvernementale limitée avec un premier ministre et un parlement décentralisé qui régit presque toutes les affaires intérieures.

La question de l’indépendance a fait l’objet d’un vif débat ces dernières années. Depuis le début des années 2000, un plus grand sentiment d’identité « écossaise » plutôt que « britannique » s’est répandu dans le pays. Cela a abouti à l’obtention par le Parti national écossais (SNP), favorable à l’indépendance, d’une pluralité de MSP en 2007, puis d’une majorité globale aux élections législatives écossaises de 2011. L’un de leurs principaux actes a été d’organiser un référendum sur l’opportunité de faire sécession du Royaume-Uni et de déclarer un État indépendant. En 2014, l’Écosse a voté pour rester au sein du Royaume-Uni avec une participation record de 55 à 45 %, bien que les sentiments soient encore généralement très forts des deux côtés. Après que le Royaume-Uni ait voté pour quitter l’Union européenne en juin 2016, il a été annoncé qu’un second référendum sur l’indépendance était « sur la table ».

Géographie

La taille physique de l’Écosse est comparable à celle de la République tchèque et à environ deux tiers de celle de l’Angleterre, constituant le tiers nord de l’île de Grande-Bretagne. Une grande partie du terrain est vallonnée, en particulier dans l’intérieur, et montagneuse dans les Highlands, qui constituent la partie nord-ouest du pays. Les régions du sud, de l’est et du nord-est sont généralement plus plates et constituent des terres agricoles fertiles, ce qui est plus rare dans les Highlands. Le littoral est très long (à 6 158 miles, le littoral de l’Écosse est très long par rapport à des pays de taille similaire) et peut être accidenté, avec de nombreuses falaises, criques, plages et rochers. Il existe un grand nombre d’îles, regroupées en groupes : les îles occidentales (composées des Hébrides intérieures et extérieures) et les îles du Nord (composées des Orcades et des Shetland). Il existe d’autres îles dans et autour de l’estuaire de la Clyde, telles que l’île d’Arran et de nombreuses autres. Il y a environ 790 îles au large au total. Il y a de nombreuses rivières, dont les plus importantes sont la Tay, la Forth, la Clyde, la Dee, la Don, la Spey et la Ness. De larges estuaires sont connus sous le nom de « firths », les Firth of Forth, Firth of Tay et Firth of Clyde étant particulièrement grands. Il existe également un grand nombre de lacs intérieurs appelés « lochs » (le mot écossais pour « lac »).

Il existe sept villes, dont les plus grandes sont Édimbourg et Glasgow (la distance entre Édimbourg et Glasgow est de 42 miles ou 68 km), les autres étant relativement petites (généralement moins de 100 000 habitants). Il existe également un grand nombre de villes plus petites dans lesquelles réside une grande partie de la population. La plupart de la population vit dans les agglomérations de Glasgow, d’Édimbourg et dans les nombreuses villes qui les entourent. L’ensemble de cette région est connu sous le nom de « Central Belt ». Les autres principaux centres de population se trouvent dans l’est et le nord-est du pays et en particulier sur la côte est, dans les comtés de Fife, Angus, Aberdeenshire et les villes de Dundee et Aberdeen. D’importantes populations sont également présentes dans le sud du pays et le long de la côte nord-est. Cependant, les Highlands (en dehors de la ville d’Inverness) sont moins peuplées. De nombreuses grandes îles sont habitées, bien qu’il y ait des centaines de petites îles sans population humaine.

Fuseau horaire

L’Écosse partage le même fuseau horaire que le reste du Royaume-Uni. Il s’agit du temps moyen de Greenwich (GMT) pour une grande partie de l’année, ou de l’heure d’été britannique (GMT+1) au milieu des six mois de l’année.

Histoire

L’Écosse a une riche histoire culturelle dont une grande partie est préservée dans des bâtiments historiques à travers le pays. Les établissements préhistoriques remontent à 9600 av. J.-C., ainsi que les célèbres pierres tombales de Lewis et des Orcades. Les Romains, sous l’impulsion de Jules César en 55 av. J.-C., ont fait des incursions initiales mais ont finalement envahi la Grande-Bretagne en 43 ap. J.-C., se déplaçant dans la moitié sud de l’Écosse, mais n’occupant pas le pays en raison des efforts de résistance acharnée des tribus calédoniennes indigènes. Les Romains ont nommé la région la plus importante de l’Écosse moderne « Calédonie ». Aujourd’hui, le mur d’Hadrien, au sud de la frontière entre l’Écosse et l’Angleterre, est perçu par certains comme l’un des vestiges romains les plus célèbres au monde, sans doute au même titre que l’arc de 8 mètres de Naxos.

Après le retrait des machines de l’Empire romain vers 411 ap. J.-C., le soi-disant âge des ténèbres a suivi. Cependant, comme l’occupation romaine n’a touché que le sud de l’île de Grande-Bretagne, l’Écosse n’a pas été touchée, comme elle l’avait été lors de la grande bataille de Mons Graupius. Comme l’emprise de l’hégémonie romaine s’était désormais relâchée, toutes sortes d’envahisseurs considéraient désormais l’île comme une saison ouverte. Les Angles sont donc arrivés sur la côte est, autour de North Berwick. Il faut dire que les indigènes d’ici s’en sont mieux sortis que leurs homologues du sud aux mains des Saxons qui, par exemple, ont mis à sac l’île de Wight, de sorte qu’il ne restait plus un seul Britannique indigène de sexe masculin en vie.

On pense que l’Écosse a été fondée en 843 après J.-C., et qu’elle a finalement étendu ses frontières à la région de l’Écosse actuelle. Les débuts de l’histoire de la nouvelle nation ont été marqués par de nombreux conflits avec les Anglais, et aussi avec les Vikings qui ont envahi le nord de l’Écosse. Aujourd’hui, les îles Shetland conservent une forte identité culturelle viking. La religion a également eu un impact important sur l’histoire de l’Écosse. Les événements qui ont conduit à la Réforme écossaise de 1560, notamment la destruction de la cathédrale de St Andrews l’année précédente, ont eu un fort impact sur la vie dans le pays, et ont conduit à ce que l’Église presbytérienne d’Écosse prenne le relais de l’Église catholique romaine en tant que religion d’État établie. Il s’agissait d’une forme de protestantisme plus stricte que l’anglicanisme qui s’était développé en Angleterre, et elle était influencée par l’enseignement de Jean Calvin qui avait été ramené par John Knox. La religion a conduit à de nombreux affrontements politiques et militaires ultérieurs, comme les guerres des évêques qui ont fait partie des guerres civiles plus larges en Angleterre, en Irlande et en Écosse au XVIIe siècle.

Les guerres avec les Anglais allaient dominer l’histoire écossaise pendant des centaines d’années jusqu’à l’Union des couronnes en 1603, lorsque le roi d’Écosse, Jacques VI, hérita du trône d’Angleterre après la mort de la reine Elizabeth I (qui avait exécuté sa mère, Marie I, reine d’Écosse). Bien que cela ait mis fin aux conflits armés, il y avait encore des conflits entre les parlements écossais et anglais sur la question de savoir quel monarque devait succéder et divers litiges commerciaux comme le malheureux « Darien Scheme » pour établir une colonie écossaise au Panama. Le désastre du « Darien Scheme » est dû en partie à l’incompétence et en partie à l’ingérence de l’Angleterre, qui craint la concurrence avec ses propres colonies. Près d’un quart de l’argent circulant en Écosse à l’époque a été investi dans ce plan, et son échec a provoqué une catastrophe économique parmi la noblesse écossaise. Ce fut l’un des facteurs qui conduisit à l’Acte d’Union.

En 1701, l’Angleterre a adopté une loi qui signifiait que si le successeur du roi Guillaume III mourait sans enfants, la couronne serait transmise à un prince protestant allemand. En réponse à cela, le parlement écossais a adopté une loi stipulant que le prochain roi d’Écosse ne serait pas également roi d’Angleterre, mettant ainsi fin à l’union personnelle de 100 ans. L’Angleterre riposte par un embargo commercial qui ne sera levé que si l’Écosse et l’Angleterre s’unissent dans une union politique. L’Angleterre a également offert de payer toutes les dettes de l’Écosse dans le cadre du Darien Scheme, qui a échoué. Ainsi, le 1er mai 1707, le Royaume de Grande-Bretagne (il ne deviendra le « Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande » qu’après l’union avec le Royaume d’Irlande en 1800) voit le jour. L’Écosse et l’Angleterre ont conservé leurs propres systèmes religieux, éducatifs et juridiques (c’est pourquoi ceux-ci diffèrent aujourd’hui). Cependant, l’union a été très controversée, avec l’apparente corruption et la promesse de gains financiers aux membres du Parlement écossais (qui étaient pour la plupart des nobles), et le poète national Robert Burns qui a déclaré que l’Écosse était « achetée et vendue pour de l’or anglais ». Il y eut également de nombreuses émeutes car l’époque et la décision furent extrêmement impopulaires auprès de la population écossaise en général. Malgré la controverse, l’Union a apporté une nouvelle stabilité et un climat aux XVIIIe et XIXe siècles, dans lequel le commerce et de nouveaux modes de pensée ont pu s’épanouir, et a conduit à un rôle majeur pour l’Écosse (et en particulier pour son peuple) dans l’Empire britannique et à la création du monde que nous connaissons aujourd’hui. L’historien Simon Schama a écrit que « ce qui a commencé comme une fusion hostile, se terminerait par un partenariat complet dans l’entreprise la plus puissante du monde… ce fut l’une des transformations les plus étonnantes de l’histoire européenne ».

Cela a commencé avec la croissance du commerce. Après l’échec dramatique du « Darien Scheme », les commerçants écossais ont tiré les leçons de ses erreurs et sont devenus très rapidement des hommes d’affaires compétents. Ils ont commencé à affirmer que l’Écosse était devenue la première nation commerciale du monde. À partir du XVIIIe siècle, le « Siècle des Lumières écossais » a vu une vaste expansion industrielle et l’essor de la ville de Glasgow en tant que port commercial majeur et finalement « deuxième ville » de l’Empire britannique. Cependant, le sombre revers de la médaille est qu’une grande partie de la prospérité des marchands de sucre et de tabac, avec leurs somptueuses maisons à Glasgow, était basée sur l’esclavage dans le Nouveau Monde.

En même temps, le Siècle des Lumières écossais a conduit à un déferlement d’accomplissements intellectuels et scientifiques. Des progrès majeurs dans l’éducation publique ont conduit à la société la plus instruite que le monde ait connue jusqu’à cette époque. En outre, des personnes clés ont produit des travaux qui sont encore influents aujourd’hui, comme l’économiste Adam Smith (connu comme le père du capitalisme), le philosophe David Hume, le poète et compositeur Robert Burns, le géologue James Hutton et l’inventeur et industriel James Watt dont les travaux ont conduit à la révolution industrielle. Le Siècle des Lumières écossais est souvent considéré comme l' »âge d’or » de l’Écosse (contrairement à l’Angleterre, où le règne de la reine Elizabeth Ier au XVIe siècle est généralement considéré comme tel). Cependant, cette réussite économique n’a pas été partagée avec une grande partie de la population, et l’inégalité des richesses et des chances, combinée à la pauvreté et à la cupidité des propriétaires, a poussé un grand nombre de personnes à émigrer en Amérique, au Canada et ailleurs. Ce phénomène a été particulièrement prononcé dans les Highlands, où les « Highland Clearances » ont été poussées par la cupidité, les propriétaires ayant forcé les métayers à quitter la terre et à brûler leurs maisons, afin de les remplacer par des moutons plus rentables.

Les universités ont prospéré et, aux XIXe et XXe siècles, nombre des grandes inventions du monde, dont la bicyclette et la télévision, ont été inventées par des Écossais. L’Écosse a conservé une forte économie industrielle et commerciale jusqu’au milieu du XXe siècle. Cependant, suite à la désindustrialisation, de nombreuses régions ont connu un déclin, bien que la découverte du pétrole de la mer du Nord dans les années 1960 ait inversé la tendance pour les régions du nord-est comme Aberdeen. Au milieu et à la fin du XXe siècle, l’Écosse a connu une augmentation des demandes d’autonomie par rapport à Londres, et finalement, en 1999, un Parlement écossais a de nouveau été créé à Édimbourg, dirigé par un premier ministre et un cabinet écossais. Les réformes menées par le Parlement écossais ont aidé le pays à retrouver un certain niveau de prospérité, avec des villes régénérées (comme Glasgow) et des industries réorientées pour inclure les services financiers (en particulier à Édimbourg), le commerce de détail, le tourisme, la science et la technologie, le pétrole et le gaz (en particulier à Aberdeen) et les énergies renouvelables.

Un référendum organisé le 18 septembre 2014 a abouti au rejet de l’indépendance par les électeurs à hauteur de 55 % à 45 %.

L’histoire et la géographie de l’Écosse se reflètent dans le large éventail d’attractions proposées aux visiteurs, des châteaux et des cathédrales aux paysages époustouflants, en passant par des attractions plus modernes présentant les anciennes et les nouvelles réalisations culturelles écossaises.

Gouvernement

L’Écosse a un gouvernement décentralisé qui fait partie du Royaume-Uni. De nombreuses questions internes à l’Écosse sont contrôlées par le gouvernement écossais, au cœur duquel se trouve le Parlement écossais, une législature monocamérale de 129 membres élus (connus sous le nom de MSP – « Members of the Scottish Parliament »). Le Parlement écossais a le pouvoir d’adopter toute loi, sauf dans les domaines « réservés » au Parlement britannique à Westminster. Un Parlement écossais avait gouverné l’Écosse lorsqu’elle était une nation indépendante, avant l’Acte d’Union avec l’Angleterre de 1707. Dans le cadre d’une politique et suite à un référendum proposé par le Premier ministre Tony Blair, le Parlement écossais a été reconduit en 1999 avec des pouvoirs transférés (« dévolus ») du Parlement britannique à Westminster. Dans le même temps, des développements similaires ont eu lieu au Pays de Galles et en Irlande du Nord. Bien que le Parlement britannique adopte toujours des lois relatives à l’Écosse, il ne le fait pas dans les domaines où le Parlement écossais exerce des pouvoirs.

Les habitants de l’Écosse ont donc des élus dans deux parlements et se tournent vers deux gouvernements – à Édimbourg et à Londres – qui contrôlent chacun des aspects distincts de la vie. Par exemple, lorsque vous demandez un passeport ou un permis de conduire au gouvernement britannique, les plaintes concernant le système éducatif sont adressées à Édimbourg.

Le Parlement écossais est installé dans un bâtiment moderne et important sur le plan architectural à Holyrood, à Édimbourg. Vous entendrez le terme « Holyrood » utilisé pour désigner le Parlement écossais, tout comme « Capitol Hill » désigne le Congrès américain. Le Parlement et le gouvernement britanniques contrôlent toujours d’autres questions qui ne concernent pas exclusivement l’Écosse, telles que la défense, les douanes, l’immigration, etc. et les Écossais continuent d’élire des membres pour siéger au Parlement britannique à Londres. La politique écossaise est résolument de gauche par rapport au reste du Royaume-Uni et surtout par rapport aux États-Unis. La plupart des partis sont dans une certaine mesure socialistes et sont socialement libéraux. Par exemple, les récentes propositions visant à introduire le mariage entre personnes de même sexe ont bénéficié d’un large soutien de tous les partis au Parlement. Depuis sa reconvocation en 1999, le Parlement est dominé par des partis de gauche et des partis socialistes. Le seul parti de centre-droit, le Parti conservateur et unioniste écossais, est l’un des plus petits au Parlement, et il est comparativement socialement libéral.

Le chef du gouvernement écossais est le Premier ministre, qui occupe une place importante dans la vie publique et agit en tant que chef de file de l’Écosse dans les affaires internes et représente également de facto les intérêts économiques et culturels de l’Écosse à l’étranger (bien que la politique étrangère soit une question réservée à Londres). Les citoyens élisent des membres pour représenter leur région et leur localité, mais n’élisent pas directement le First Minister – il est choisi par le Parlement. Après une élection, le premier acte du parlement consiste à choisir un premier ministre – généralement (mais pas nécessairement) le chef du plus grand parti. La Reine le nomme ensuite sur la base de l’avis du Parlement. Le premier ministre nomme ensuite les autres ministres, sous réserve de l’approbation du Parlement. L’actuel Premier ministre (la toute première femme Premier ministre d’Écosse, depuis novembre 2014) est Nicola Sturgeon du Scottish National Party (un parti nationaliste de centre-gauche), et le Vice-Premier ministre (du même parti) est John Swinney. Plusieurs autres ministres sont responsables d’autres domaines de l’activité gouvernementale. Les partis d’opposition sont le Parti travailliste écossais (centre-gauche, unioniste), le Parti conservateur et unioniste écossais (centre-droit, unioniste). Les libéraux démocrates écossais (centristes, unionistes) et le Parti vert écossais (gauche, nationaliste)

Culture

L’Écosse a une culture riche qui se distingue des autres nations du Royaume-Uni, bien qu’elle présente des similitudes (comme c’est le cas pour les pays situés à proximité les uns des autres). Les Écossais sont souvent très fiers de leur culture, qui a fait l’objet de tentatives de suppression dans le passé pour créer une seule culture « britannique » – basée sur la culture anglaise. Aujourd’hui, à une époque plus éclairée, les réalisations culturelles de l’Écosse sont évidentes dans de nombreux domaines et sont florissantes.

Le pays a une grande tradition de festivals (par exemple, les festivals d’Édimbourg), de littérature et de réalisations artistiques. Depuis le Siècle des Lumières écossais qui a suivi l’Acte d’Union, elle a produit certaines des plus grandes personnalités littéraires, penseurs et écrivains du monde. De nombreuses idées aujourd’hui considérées comme essentielles pour le monde moderne proviennent des travaux d’universitaires, de scientifiques et d’auteurs écossais, tels qu’Adam Smith. Des romanciers écossais ont également connu le succès ces derniers temps, comme Irvine Welsh. La grande tradition scientifique de l’Écosse a produit certains des plus grands scientifiques et inventeurs du monde, dont James Watt (pionnier de la révolution industrielle), John Logie Baird (inventeur de la télévision) et Alexander Fleming (découvreur de la pénicilline). Plus récemment, les scientifiques d’Aberdeen ont développé le scanner IRM et ceux d’Édimbourg ont créé Dolly the Sheep, le premier animal cloné.

Il existe également une scène musicale écossaise florissante. Les festivals de musique populaire en plein air, tels que T in the Park, attirent de vastes foules et donnent lieu à des concerts de renommée internationale. Les groupes et musiciens écossais sont également très présents, notamment ceux originaires de Glasgow, la plus grande ville d’Écosse, et des environs. Cette ville abrite une scène musicale fantastique ; parmi les destinations incontournables, citons la Wah Wah Hut de King Tut (où Oasis a été repéré et a signé son premier contrat de disque).

La musique folklorique écossaise est également florissante, avec de la musique folklorique traditionnelle et moderne chantée en anglais, en gaélique écossais (et parfois en écossais). La musique folklorique fait souvent appel à des instruments tels que le violon/violon, la guitare acoustique, la harpe, l’accordéon, le piano, diverses sortes de cornemuses et d’autres instruments traditionnels, ainsi qu’à la voix. Vous pouvez également rencontrer des formes de danse écossaises qui sont également populaires. Cela peut aller de la simple, comme lors d’un ceilidh (prononcé « kay-lee », un mélange de danses exécutées sur de la musique traditionnelle et descendantes de la danse de salon et de la danse country), à la danse country écossaise plus complexe qui est une forme de danse sociale descendant des styles de danse de la renaissance, jusqu’à la danse solo des Highlands (qui a un héritage militaire) si vous allez à des Jeux des Highlands. Ces styles existent aux côtés d’autres formes de musique et de danse populaires que l’on retrouve également dans d’autres pays modernes.

Les Écossais souffrent d’un stéréotype qui les dépeint comme « dour » (c’est-à-dire sans émotion, réservés et staids), et bien que cela ait pu être exact dans le passé, ce n’est plus le cas. Vous trouverez la plupart des Écossais amicaux, chaleureux et dotés d’un grand sens de l’humour, bien qu’il faille parfois plusieurs rencontres avec vous pour qu’ils s’échauffent. Les jeunes Écossais sont souvent hédonistes, la « sortie nocturne » étant une unité de base de l’interaction sociale pour beaucoup de gens et les pubs, bars, boîtes de nuit et lieux de musique et de comédie en ville étant bondés. D’autre part, la consommation excessive d’alcool fait partie de la culture écossaise et a augmenté ces dernières années ; il est probable que vous entendiez les jeunes parler de l’ivresse comme d’un état idéal de type nirvana. Cependant, le revers de la médaille est que l’ivresse publique, le désordre et l’alcoolisme constituent un problème. Même s’ils ne sont pas très disposés à faire la conversation avec un étranger à un arrêt de bus ou dans un autre lieu public, ni à vous confier l’histoire de leur vie la première fois qu’ils vous rencontrent, vous trouverez la plupart des Écossais comme des compagnons agréables, vivants et satisfaisants.

Sport

Le sport le plus populaire auprès des spectateurs en Écosse est le football, toujours désigné sous le nom de football. On dit que les équipes de la plus haute division, la Premier League écossaise, bénéficient du plus grand soutien par habitant de tous les pays du monde. Le rugby est également populaire, mais pas dans la même mesure que le football. Dans ces sports, les pays constitutifs du Royaume-Uni s’affrontent généralement en tant que nations distinctes, c’est-à-dire que l’Écosse aligne ses propres équipes nationales.

Comme il convient à la nation qui l’a donné naissance, le golf est également populaire, avec un très grand nombre de terrains de golf. Les terrains de golf publics sont très répandus, peu coûteux et généralement de grande qualité. La popularité du tennis s’est récemment accrue depuis que le joueur de tennis écossais Andy Murray a remporté des succès dans les grands championnats.

Les Écossais sont souvent passionnés de sport et ils pratiquent toute la gamme des autres sports disponibles au Royaume-Uni, avec de bonnes installations pour tous les sports dans la plupart des régions du pays. Presque toutes les villes disposent d’un « centre de loisirs » offrant des installations sportives et d’exercice, des terrains de jeu pour les sports de plein air et/ou une piscine. Dans les sports autres que le football et le rugby, les sportifs écossais apportent une contribution significative aux compétitions internationales dans un large éventail de sports, représentant la Grande-Bretagne.

Régions

Frontières

Les deux tiers des districts de l’est au nord de la frontière avec l’Angleterre se sont disputés pendant des centaines d’années. Les belles collines et les champs sont parsemés de jolies villes, d’abbayes en ruines et de champs de bataille.

Le Sud-Ouest

La maison du poète national Robert Burns et la Solway Coast (« la Riviera écossaise »), ainsi que la magnifique île d’Arran.
Ceinture centrale
La région la plus urbanisée d’Écosse autour et entre les villes de Glasgow et d’Édimbourg. La majorité de la population écossaise vit dans les villes et les agglomérations de cette région.

Highlands

Le nord-ouest spectaculaire et montagneux de l’Écosse, qui englobe le Great Glen et le Loch Ness, et à l’extrémité la plus éloignée de la Grande-Bretagne, John o’Groats. Vous pouvez également visiter la ville d’Inverness, en pleine expansion.

Nord-est de l’Écosse

Centrée sur les villes d’Aberdeen et de Dundee, un peu plus petite, cette belle région s’étend des montagnes du Grampian, au cœur de l’Écosse, à la spectaculaire côte est. C’est une région de terres agricoles pittoresques, de ports de pêche pittoresques, de montagnes et de collines accidentées et de châteaux spectaculaires. C’est également le centre de deux importantes industries écossaises, le pétrole et le whisky de la mer du Nord.

Hébrides

Les nombreuses îles au large de la côte nord-ouest de l’Écosse, divisées en deux groupes, les Hébrides intérieures et les Hébrides extérieures. Des îles bien connues telles que Skye, Mull, Islay et Colonsay dans les Hébrides intérieures et Lewis, Berneray, North Uist et South Uist dans les Hébrides extérieures ne sont que quelques-unes des îles spectaculaires. Elles partagent une langue (le gaélique écossais) et une grande partie de leur culture avec les Highlands.

Les îles Orcades

Un groupe d’îles situé immédiatement au nord de l’Écosse. La plus grande des îles des Orcades est connue sous le nom de « Mainland » et les habitants des îles sont appelés Orcadiens. Habitées depuis plus de 8000 ans, elles abritent certains des sites néolithiques les mieux préservés d’Europe, classés au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Les îles Shetland

Un groupe d’îles au nord des îles Orcades, les parties les plus habitées du Royaume-Uni. Comme les îles Orcades, elles ont été disputées par l’Écosse et la Scandinavie et ces deux aspects de leur patrimoine sont importants aujourd’hui.

Villes

L’Écosse compte sept villes officielles – Glasgow est de loin la plus grande avec une population d’environ 620 000 personnes, dont environ 1,2 million dans toute l’agglomération. La capitale, Édimbourg, compte environ 450 000 habitants, suivie d’Aberdeen, avec environ 200 000 habitants, et de Dundee, quatrième ville avec 160 000 habitants.

  • Édimbourg (en gaélique : Dùn Èideann ; en écossais : Eedinburra) – la capitale de l’Écosse, qui accueille chaque année au mois d’août le plus grand festival artistique du monde et la première ville européenne de littérature. Elle est souvent connue sous le nom de « Ville des festivals ». La plus grande partie du centre ville, avec l’architecture dramatique et contrastée de sa vieille ville et de sa nouvelle ville, est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO
  • Glasgow (Gaélique : Glaschu ; Écossais : Glesga) – La plus grande ville d’Écosse et la plus dynamique, avec les meilleurs magasins de Grande-Bretagne en dehors de Londres et une vie nocturne des plus excitantes. À une certaine époque, elle était le centre de la plus grande industrie de construction navale au monde.
  • Aberdeen (en gaélique : Obar Dheathain ; en écossais : Aiberdeen) – la troisième plus grande ville d’Écosse. Connue pour ses impressionnants bâtiments en granit, elle est connue comme la « ville de granit », capitale européenne du pétrole, et abrite un grand port et deux universités renommées.
  • Dundee (en gaélique : Dùn Dè ; en écossais : Dundee) – ville dynamique avec une forte population d’étudiants et l’un des accents les plus distincts (peut-être incompréhensible) que vous entendrez. Elle est connue comme la ville du « jute, de la confiture et du journalisme », et la « ville de la découverte » pour son histoire d’activités scientifiques et le lieu d’origine du navire antarctique de Scott et Shackleton, le RRS Discovery.
  • Inverness (en gaélique : Inbhir Nis) – la capitale des Highlands en pleine expansion, située sur la rivière Ness et près du Loch Ness, où de nombreux touristes tentent d’apercevoir le célèbre monstre du Loch Ness. C’est la ville la plus septentrionale de Grande-Bretagne.
  • Stirling (en gaélique : Sruighlea ; en écossais : Stirlin) – ville forteresse royale dominée par le château historique et spectaculaire, on disait que celui qui contrôlait le château, contrôlait l’Écosse (et beaucoup ont essayé !). Aujourd’hui, elle est également très moderne.
  • Perth (en gaélique : Peairt ; en écossais : Pairth) – un ancien bourg royal (c’est-à-dire un statut de ville autonome accordé par une charte royale). C’est le siège du comté de Perthshire. Plus petite que son homologue australienne à laquelle elle a donné son nom, elle est parfois appelée « The Fair City » d’après un roman de Walter Scott. Autrefois un centre important de la cour des rois et reines d’Écosse, son statut de ville a été restauré par la reine en 2012.

Autres centres civiques / villes à noter :

  • Stornoway (en gaélique : Steòrnabhagh) – la plus grande ville de Lewis, dans les Hébrides extérieures (également appelées les Western Isles) d’Écosse. La ville compte environ 8 000 habitants, ce qui en fait de loin la plus grande ville des Hébrides. Plus de 40 % des habitants de la ville sont de langue maternelle gaélique. Le festival celtique annuel des Hébrides est un festival communautaire de quatre jours qui attire plus de 10 000 visiteurs en juillet de chaque année. Le Royal National Mòd a eu lieu à Stornoway à plusieurs reprises, les dernières fois en 2005, 2011 et 2016.
  • Ayr (en gaélique : Inbhir Àir) – une ville située sur la côte sud-ouest de l’Écosse. À seulement 8 km au nord d’Ayr se trouve Troon, une station de golf et de bord de mer qui accueille régulièrement le championnat britannique Open. Ayr possède trois terrains de golf à Bellisle, Seafield et Dalmilling, ainsi qu’un terrain privé appelé St Cuthberts. La région est synonyme de station balnéaire, le sud de la ville abritant les parcs de vacances Craig Tara et Haven (anciennement Butlins). Le village de banlieue d’Alloway, au sud de la ville, est également bien établi pour ses associations avec le poète Robert Burns, le poète national écossais ; la région abrite le musée de la maison natale de Robert Burns

Autres destinations

L’Écosse possède de vastes zones de nature sauvage, dont certaines ont été proclamées parcs nationaux :

  • Les Cairngorms – une chaîne de montagnes près d’Aviemore et le plus grand parc national d’Écosse
  • Loch Lomond & The Trossachs – Le premier parc national d’Écosse
  • Loch Ness – le plus célèbre loch d’Écosse.

De nombreuses zones panoramiques de classe mondiale ne sont pas (encore) protégées en tant que parcs nationaux, bien que certaines aient d’autres désignations telles que National Scenic Areas ou Forest Parks. La région du Lochaber comprend l’impressionnant Glencoe ainsi que la plus haute montagne d’Écosse, le Ben Nevis. Les régions de Torridon et de Wester Ross sont également des destinations d’alpinisme très prisées. Les plus populaires auprès des alpinistes sont le Black Cuillin de Skye, mais les randonneurs ont également beaucoup de possibilités ici.

Il y a de nombreuses îles historiques. Islay est connue comme la reine des Hébrides, possède neuf distilleries de whisky, et vous pouvez encore voir aujourd’hui le site du parlement du Clan Donald de 1200 après J.-C., lorsque le Clan Donald régnait sur la côte ouest de l’Écosse. L’île d’Arran est également une destination fantastique.

Glasgow possède certains des meilleurs musées gratuits d’Europe. La Kelvingrove Art Gallery and Museum, dans le West End, possède certaines des expositions les plus célèbres, et est entourée du magnifique parc urbain, Kelvingrove Park.

S’y rendre

Immigration and Visas

There are no border controls when travelling within the United Kingdom including the land border with England. You also do not need a passport to travel between Northern Ireland and Scotland. Although passport checks for passengers from Ireland entering Scotland are rare, the same immigration and visa requirements observed by the rest of the UK are in force in Scotland – see the main UK article for details.

Par avion

Il existe un large éventail de vols européens directs vers l’Écosse au départ de la plupart des grandes villes du continent, ainsi qu’un nombre croissant de vols long-courriers directs en provenance de pays plus lointains. La plupart des passagers long-courriers entrent généralement en Écosse par une correspondance à partir de Londres Heathrow ou d’un autre grand aéroport européen comme Amsterdam, Francfort ou Paris.

  • L’aéroport international d’Aberdeen, situé à 8 miles au nord-ouest de la ville, propose des vols directs depuis Alicante, Amsterdam, Bergen, Copenhague, Dublin, Esbjerg, Faro, Groningen, Kristiansand, Malaga, Murcia, Oslo, Palma, Paphos, Paris, Stavanger et Tenerife. Comme il existe des vols directs fréquents au départ de Londres, vous pouvez également vous connecter à des destinations dans le monde entier via les aéroports de Londres tels que Heathrow et Gatwick.
  • L’aéroport d’Édimbourg, situé à 10 miles à l’ouest de la ville, propose des vols directs depuis Abu Dhabi, Alicante, Amsterdam, Athènes, Barcelone, Bâle, Bergerac, Bergen, Berlin, Billund, Bratislava, Brême, Bruxelles, Budapest, Chicago, Cologne, Copenhague, Cork, Doha, Dortmund, Dublin, Dubrovnik, Düsseldorf, Faro, Francfort, Galway, Gdansk, Genève, Göteborg, Hambourg, Ibiza, Istanbul, Katowice, Kaunas, Knock, Cracovie, Lisbonne, Lyon, Madrid, Mahon, Malaga, Malte, Marseille, Milan, Munich, Murcie, New York (Newark et JFK), Nice, Oslo, Palma de Majorque, Paphos, Paris, Pise, Poznan, Prague, Pula, Rennes, Reykjavik, Rome, Shannon, Sharm el Sheikh, Stavanger, Stockholm, Tampere, Tenerife, Toronto, Toulouse, Venise, Vilnius et Zurich. Vous pouvez également rejoindre des destinations dans le monde entier via Londres, grâce à des navettes directes et fréquentes au départ de tous les aéroports londoniens.
  • L’aéroport international de Glasgow, situé à 8 miles à l’ouest de la ville, propose des vols directs depuis Alicante, Amsterdam, Belfast, Berlin, Bourgas, Calgary, Copenhague, Dubaï, Dublin, Faro, Genève, Grande Canarie, Héraklion, Las Vegas, Madère, Malte, New York (Newark), Orlando, Palma de Majorque, Paris, Philadelphie, Reykjavík, Sharm el Sheikh, Ténérife, Toronto et Vancouver, en République dominicaine. Vous pouvez également vous connecter dans le monde entier via Londres.
  • L’aéroport international Prestwick de Glasgow, situé à 30 miles au sud-ouest de Glasgow, est une plaque tournante de la compagnie aérienne à bas prix Ryanair, avec des vols occasionnels depuis Barcelone, Ibiza, Girona, Malte, Malaga et Rome. Sachez qu’il existe un trajet supplémentaire en train d’une heure maximum entre cet aéroport et le centre-ville de Glasgow.
  • L’aéroport d’Inverness, situé à 7 miles au nord-est de la ville.
  • L’aéroport de Dundee, situé à quelques kilomètres du centre ville, avec des vols intérieurs vers Londres Stansted.

Il existe de nombreux vols intérieurs britanniques à destination de l’Écosse, notamment :

  • Les vols de British Airways au départ de Londres (Heathrow, Gatwick et City)
  • Les vols de la compagnie Eastern Airways au départ de Birmingham, Durham Tees Valley, Humberside, Leeds-Bradford, Manchester, Newcastle, Norwich, Nottingham East Midlands et Southampton.
  • Vols Easyjet au départ de Londres Gatwick, Londres Luton, Londres Stansted, Bristol et Belfast.
  • Vols Flybe au départ de Belfast, Birmingham, Cardiff, Exeter, Jersey, London City, Manchester, Newquay, Norwich et Southmapton.
  • Vols Virgin Atlantic au départ de Londres Heathrow.

Aucun aéroport en Écosse, à l’exception de Glasgow Prestwick, n’est relié au réseau ferroviaire, ce qui signifie que les voyageurs doivent utiliser un service de bus dédié pour se rendre au centre ville ou prendre un taxi. Toutefois, une ligne de tramway relie l’aéroport d’Édimbourg au centre-ville. Les passagers à l’arrivée et au départ de Prestwick peuvent utiliser leur carte d’embarquement pour bénéficier d’une réduction de 50 % sur les billets de train simples entre l’aéroport et n’importe quelle gare en Écosse.

En train

Le système ferroviaire écossais est parfaitement intégré à celui de l’Angleterre et fait donc partie du système ferroviaire national. L’Écosse est reliée aux villes d’Angleterre par les lignes principales de la côte ouest et de la côte est, qui partent toutes deux de Londres et desservent plusieurs grandes villes d’Angleterre en cours de route. Par conséquent, arriver en Écosse depuis l’Angleterre par le rail ne posera pas de problème. Les réductions sur les cartes de train de la compagnie ferroviaire nationale sont également applicables dans ce cas. Pour ceux qui ne sont pas habitués aux aléas du réseau ferroviaire britannique, on propose sur le blog un guide utile sur les voyages en train au Royaume-Uni.

Trains de jour

Il existe des opérateurs de trains de cinq jours qui relient l’Écosse à l’Angleterre :

  • Le LNER exploite des services fréquents depuis London Kings Cross vers Edimbourg (deux fois par heure), Aberdeen (trois à quatre fois par jour), Glasgow (une fois par jour) et Inverness (une fois par jour) via Peterborough, York et Newcastle. Les services à destination d’Aberdeen font également escale à Dundee et Leuchars (pour St Andrews), en plus des autres stations en route. Les services à destination d’Inverness font également escale à Stirling, Perth, Falkirk, Gleneagles et Aviemore. La durée du trajet de Londres à Édimbourg est de 4,5 heures, à Glasgow de 5,5 heures, à Aberdeen de 7 heures, à Leuchars de 5,5 heures et à Inverness de 8 heures.
  • Virgin Trains assure des services fréquents de Londres Euston et Birmingham à Glasgow via le nord-ouest de l’Angleterre et le Lake District. Ils assurent également des services un peu moins fréquents de Birmingham à Édimbourg via le nord-ouest de l’Angleterre et la région des lacs. La durée du trajet de Londres à Glasgow est d’environ 4 heures 40 minutes.
  • Les services CrossCountry relient Aberdeen, Glasgow et Édimbourg à Birmingham via Leeds, Sheffield et les East Midlands. De nombreux services se poursuivent vers Reading et la côte sud, ou via Bristol vers le sud du Pays de Galles ou le sud-ouest de l’Angleterre.
  • Transpennine Express exploite des services entre l’aéroport de Manchester et Glasgow/Edimbourg via Manchester, Preston et le Lake District.
  • ScotRail exploite un certain nombre de services quotidiens entre Glasgow Central et Carlisle via Kilmarnock et Dumfries. Certains services s’étendent jusqu’à Newcastle via Hexham.

Trains de nuit

Le Caledonian Sleeper relie Londres Euston à Glasgow, Edimbourg, Aberdeen et Fort William, ainsi qu’à de nombreuses autres villes et villages le long de la route. Deux trains Caledonian Sleeper partent chaque nuit (sauf le samedi) de Londres Euston :

  • Le Lowland Sleeper quitte Euston vers minuit (23h00 le vendredi) et se divise à Carstairs pour se rendre à Glasgow ou à Edimbourg.
  • Le Highland Sleeper quitte Euston vers 2000 heures, et se divise à Edimbourg Waverley pour Aberdeen, Inverness ou Fort William.

Notez que si vous avez l’intention d’utiliser le Caledonian Sleeper pour une destination intermédiaire entre le Central Belt et les Highlands (par exemple Stirling, Perth, n’importe où à Fife ou Dundee) – le train Highland vous déposera à une heure inopportune le matin, éventuellement avant que tout autre transport public ne soit en service. C’est pourquoi il est souvent plus pratique d’utiliser le train des Lowlands pour se rendre à Glasgow ou à Édimbourg et d’utiliser un service de jour pour effectuer le trajet. En outre, les passagers qui souhaitent voyager en autocar à places assises vers n’importe quelle destination sur le West Highland Railway à destination de Fort William doivent changer d’autocar à Edinburgh Waverley.

Pour les voyageurs internationaux, des laissez-passer du Scottish Rail sont disponibles, ainsi que des laissez-passer du BritRail. Consultez le guide de Wikitravel sur les voyages en train au Royaume-Uni pour plus d’informations sur la réservation et le voyage en train en Écosse.

En voiture

La principale route reliant l’Écosse et l’Angleterre est l’autoroute M74/A74 (M) qui va de Glasgow à la frontière anglaise au nord de Carlisle. La route A1 relie Édimbourg et le nord-est de l’Angleterre ; toutefois, cette route est à chaussée unique dans certaines régions et n’est pas considérée comme la meilleure route vers l’Écosse. D’où le nom du lieu « Scotch Corner » sur l’A1 où le trafic en direction de la plupart des destinations écossaises tourne pour traverser les collines de Pennine sur l’A66 afin d’entrer en Écosse par les M6 et M74.

En bus

Les services de bus et d’autocar sont le moyen le moins cher de se rendre en Écosse depuis l’Angleterre, mais ils sont aussi les plus longs et les moins confortables. National Express est le principal opérateur, avec des services au départ de la plupart des grandes villes du Royaume-Uni vers la gare routière de Buchanan à Glasgow et la gare routière d’Édimbourg. En outre, Megabus exploite des services à destination de l’Écosse au départ de plusieurs villes d’Angleterre.

En bateau

  • De l’Europe
    Le DFDS Seaways propose un ferry d’Amsterdam à Newcastle, d’où vous pouvez vous rendre en voiture ou en train en Écosse.

Depuis l’Irlande du Nord

  • Les ferries de la Stena Line relient Belfast à Cairnryan, qui est proche de Stranraer. Un service de bus électrique fonctionne entre Cairnryan et Stranraer, qui est programmé pour se connecter avec le ferry.
    Les ferries P&O de la mer d’Irlande relient Larne à Cairnryan.
  • Les ferries Kintyre Express relient Ballycastle à Campbeltown. Ce service ne transporte que des passagers à pied et des vélos.

Se déplacer

L’Écosse dispose d’un système de transport moderne et efficace, comprenant des liaisons routières, ferroviaires et de bus de grande qualité, géré et réglementé par le ministère des transports du gouvernement écossais, Transport Scotland. Les transports publics sont généralement un mélange de services commerciaux et de services exploités par l’État. Si vous voyagez par voie maritime vers et entre les îles, vous pouvez également opter pour les transports aériens et maritimes.

Les transports urbains et les déplacements entre les villes principales et les villes secondaires sont effectivement assurés par les transports publics (principalement le bus et le train). Toutefois, si vous prévoyez de visiter le pays, une voiture vous permet d’accéder à des régions plus éloignées où les transports publics sont insuffisants ou inexistants. Cela s’applique en particulier si vous prévoyez de visiter les Highlands, les îles, les montagnes ou les zones rurales. Il est facile de louer une voiture auprès des entreprises internationales dans les villes.

Si vous prévoyez de vous déplacer en transports publics, le gouvernement met à votre disposition un site web complet appelé Traveline Scotland. Il comprend un planificateur de voyage en ligne très utile qui vous permet de planifier un voyage d’un point quelconque du pays à un autre, en utilisant toutes les formes de transport public. Vous pouvez également télécharger les horaires de tous les services de transport public et vérifier les horaires des prochains bus à partir de n’importe quel arrêt de bus en Écosse. Si vous avez un smartphone, il propose également une application pour iPhone/iPad, Android, Blackberry et Windows Phone. Cette application est extrêmement utile en déplacement, par exemple pour vérifier l’heure du prochain bus.

En avion

L’Écosse étant un petit pays, le transport aérien n’est pas rentable sur la plupart des routes courtes. Cependant, c’est le moyen le plus rapide pour atteindre de nombreuses îles. Les vols peuvent être très turbulents, car l’Écosse est réputée pour la pluie, le vent et les tempêtes et les avions utilisés sont petits, par exemple des Saab 340, des Twin Otters et des Islanders.

Loganair assure la majorité des vols intérieurs de l’Écosse. Les vols peuvent être coûteux. Il convient de noter que les vols peuvent être perturbés ou annulés en raison des conditions météorologiques, notamment en hiver. Les vols à destination et en provenance de Barra peuvent également être perturbés ou annulés en raison de l’état de la marée, car la piste de l’île est une plage. À titre indicatif, le temps de vol de Glasgow à Barra est d’environ 1 heure, et le temps de vol de Glasgow aux îles Shetland est d’environ 2 heures et 30 minutes.

Des vols sont disponibles à partir de l’aéroport international de Glasgow vers Campbeltown, Islay, Barra, Benbecula, Stornoway, les îles Orcades et les îles Shetland. Des vols sont également disponibles au départ de l’aéroport d’Édimbourg vers Stornoway, Wick, les îles Orcades et les îles Shetland.

Des hydravions Loch Lomond sont également exploités au départ du Centre scientifique de Glasgow, avec des vols vers Loch Lomond, Tobermory et Oban. Les vols sont toutefois coûteux. Un vol aller-retour vers Oban, par exemple, coûte 129 £. L’avion peut également être affrété, mais pour ce faire, il faut généralement débourser plus de 1 000 £.

Atterrissages sur la plage
L’aéroport de l’île de Barra, dans les Hébrides extérieures, est le seul endroit au monde où les vols réguliers utilisent une plage comme piste d’atterrissage. Les vols sont assurés par Loganair à destination/au départ de Glasgow et Benbecula, à l’aide d’un petit avion Twin Otter de De Havilland.

Le vol le plus court du monde
Le vol régulier le plus court du monde est assuré par Loganair entre les îles de Westray et Papa Westray dans les Orcades. Le vol dure deux minutes et est assuré par un avion Britten-Norman Islander.

En train

Le train est l’un des moyens les plus rapides pour se déplacer dans de nombreuses régions du pays. Les temps de trajet sont souvent les mêmes que sur la route – s’il y a parfois de nombreux arrêts, la vitesse élevée entre les arrêts compense. Sur certains itinéraires, le train est considérablement plus rapide (par exemple, d’Édimbourg à Dunbar/North Berwick). Cependant, sur certains itinéraires, le train est considérablement plus lent que la route en raison de la route alambiquée qu’il emprunte. Par exemple, la vitesse maximale autorisée sur certains tronçons de la ligne du Grand Nord, d’Inverness à Wick, est de 90 mph, mais comme la ligne contourne le Dornoch Firth et fait escale à Scotscalder, le trajet est prolongé de plus d’une heure.

Un certain nombre de compagnies ferroviaires exploitent des trains en Écosse :

  • ScotRail exploite la majorité du réseau ferroviaire écossais, qui couvre la majeure partie du pays.
  • Vous pouvez également voyager en Écosse par des services interurbains qui auront commencé ou auront leur destination finale en Angleterre. Ces services sont assurés par Virgin Trains East Coast, Virgin Trains, TransPennine Express et CrossCountry et sont généralement plus confortables avec plus d’équipements (par exemple, Wi-Fi, service de trolley, prises électriques et sièges réservés). Les lignes exploitées par East Coast et CrossCountry sont particulièrement utiles pour les voyages entre Édimbourg et Dunbar, en plus des gares de la côte est de l’Écosse vers Aberdeen et Inverness.

Les principaux terminaux ferroviaires sont :

  • Aberdeen Station- avec des trains vers toutes les villes écossaises. Les lignes rayonnent en direction d’Edimbourg, de Glasgow et d’Inverness et font escale dans des gares intermédiaires. Des services sont également offerts vers Londres et de nombreuses régions d’Angleterre.
  • Gare d’Édimbourg Waverley – avec des trains pour Aberdeen, Fife, Glasgow, Inverness, Perth et Stirling. Il existe également des trains interurbains vers de nombreuses destinations anglaises via la ligne de la côte est.
  • Gare de Glasgow Queen Street avec des trains pour Aberdeen, Edimbourg, Cumbernauld, Fort William, Mallaig, Oban, Perth et Stirling. Pour les trains à destination d’Inverness, changement à Perth.
  • Gare centrale de Glasgow pour les trains à destination du sud-ouest de l’Écosse, y compris Kilmarnock, Dumfries et Stranraer ; de la côte de la Clyde, y compris Ardrossan, Ayr, Greenock, Largs et Wemyss Bay ; et du Lanarkshire, y compris Hamilton et Lanark. Trains interurbains vers des destinations anglaises (principalement Manchester, Birmingham et Londres (Euston)) via la ligne de la côte ouest.
  • Gare d’Inverness pour les trains à destination de Wick et Kyle of Lochalsh. Egalement des correspondances pour la côte Est et Londres.

Les services ferroviaires qui relient le West Highland Railway à Fort William et Mallaig depuis Glasgow Queen Street ont été élus les plus pittoresques du monde par Wanderlust en 2009 – ils offrent des vues magnifiques sur le paysage écossais. Les fans de la franchise Harry Potter reconnaîtront de nombreux paysages dans les films tournés sur ce parcours.

Une ligne ferroviaire unique vers les Borders – d’Édimbourg à Tweedbank (près de Melrose) – a été réouverte le 6 septembre 2015. La ligne est connue sous le nom de « Borders Railway », mais était auparavant connue sous le nom de « Waverley Line ».

En général, les tarifs des trains en Écosse sont comparables à ceux du reste du Royaume-Uni et sont plus chers que dans la plupart des pays européens. Si vous achetez un billet juste avant votre départ, le tarif typique en heures creuses entre Glasgow et Édimbourg peut être de 10 £ aller-retour, et entre Édimbourg et Aberdeen de 40 £ aller-retour. Toutefois, comme dans l’ensemble du système ferroviaire britannique, les billets achetés à l’avance offrent des tarifs moins élevés (les voyageurs peuvent consulter le guide de Wikitravel sur les voyages en train au Royaume-Uni). Il est préférable d’éviter les services aux heures de pointe entre Glasgow et Édimbourg ou les lignes de banlieue autour de Glasgow, car les trains sont souvent bondés aux heures de pointe.

Sur certaines lignes rurales, les services ne circulent que deux fois par jour. Par exemple, la ligne du Grand Nord (d’Inverness à Wick) et la ligne Kyle of Lochalsh (d’Inverness à Kyle of Lochalsh) n’ont que trois ou quatre allers-retours par jour du lundi au samedi et un seul le dimanche. Faites donc attention lorsque vous voyagez sur ces lignes, car si vous ratez votre train, vous risquez de devoir attendre le suivant pendant un certain temps.

En juillet 2012, il est devenu illégal de consommer de l’alcool à bord des trains du ScotRail à certaines heures. Cela signifie que dans les trains du ScotRail, il est interdit de transporter ou de consommer de l’alcool avant 10 heures et après 21 heures. Cette politique ne s’applique pas aux trains exploités par une autre compagnie. Il est également illégal d’être ivre dans un train à tout moment, mais il est probable que cette règle ne soit appliquée que si vous vous comportez de manière désordonnée ou si vous dérangez les autres passagers. Cependant, les passagers qui sont vus en train d’enfreindre ces lois par le personnel de bord risquent d’être accueillis à la gare suivante par la police des chemins de fer britannique – la British Transport Police – et d’être arrêtés.

Par la route

En Écosse, une voiture vous permet de vous rendre dans presque toutes les régions du pays. C’est aussi le meilleur moyen de profiter des paysages spectaculaires des régions montagneuses, rurales et des Highlands. Toutefois, bien que l’Écosse ne soit pas un grand pays, les déplacements en voiture peuvent prendre beaucoup plus de temps que prévu. En raison du relief montagneux, la traversée d’est en ouest se fait généralement en empruntant des routes détournées.

À l’exception du Central Belt et du nord-est, où il existe des autoroutes et des routes à deux voies et où les déplacements sont rapides et faciles, les conditions routières en Écosse sont souvent inférieures aux normes d’Europe occidentale. Il faut se méfier des défauts tels que les nids de poule, les ornières, les fissures et les plaques sur les routes urbaines et rurales (mais pas sur les autoroutes ou les routes à deux voies qui sont entretenues selon des normes plus strictes par le gouvernement écossais).

De nombreuses routes de campagne sont étroites, présentent de nombreux virages et chicanes, ne sont pas éclairées la nuit et sont vulnérables aux intempéries. Si vous avez une voiture qui se comporte bien, ces routes peuvent être agréables à conduire. De plus, les paysages sont souvent à couper le souffle. Cependant, ne vous laissez pas tromper en conduisant trop vite ou en doublant imprudemment. Comme dans le reste du Royaume-Uni, la limite de vitesse sur les routes de campagne est généralement de 100 km/h (60 mph), bien que le Parlement écossais ait récemment acquis le pouvoir de fixer ses propres limites de vitesse en Écosse. 60mph/100kmh est trop rapide pour de nombreuses routes, où vous pouvez facilement vous retrouver dans un virage serré en épingle à cheveux sans avertissement. Conduisez prudemment si vous ne connaissez pas une route de campagne. Vous trouverez également de fréquents radars et des patrouilles sur les routes principales.

Comme dans le reste du Royaume-Uni et de l’Irlande, en Écosse, la circulation se fait à gauche. Les conducteurs des autres pays doivent être particulièrement prudents s’ils ne sont pas habitués à conduire à gauche ou si votre voiture est conduite à gauche. Si vous conduisez à gauche, vous aurez peut-être du mal à voir la circulation dans votre rétroviseur intérieur et les dépassements seront plus difficiles et plus dangereux.

Le taux d’accidents est plus élevé dans les zones rurales telles que les Highlands et l’Aberdeenshire, en raison de la nature des routes et des conditions climatiques hivernales rigoureuses qui y règnent. Les habitants de ces régions roulent généralement plus vite que les touristes en raison de leur connaissance des routes, et ne se sentent pas obligés d’accélérer eux aussi. La conduite agressive des motos peut constituer un problème majeur sur certaines routes de campagne écossaises, et le taux annuel d’accidents est supérieur à la moyenne britannique. Même si quelqu’un arrive rapidement derrière vous, ne vous sentez pas obligé d’augmenter votre vitesse. Ils vous dépasseront (à leurs risques et périls !) si vous vous maintenez à une vitesse qui vous convient. De plus, le temps peut être mauvais, en particulier à l’intérieur du pays. En hiver, vous trouverez probablement des routes fermées par la neige, avec des « barrières de neige » (littéralement une énorme barrière que la police de la circulation utilise pour fermer la route). Dans les zones côtières, la brume ou le brouillard peuvent poser problème. Écoutez les bulletins de voyage à la radio (par exemple, BBC Radio Scotland) et évitez les déplacements en voiture par mauvais temps en hiver.

Dans les régions éloignées, de nombreuses routes sont à voie unique. Des lieux de passage sont prévus à intervalles réguliers. Elles sont signalées par des panneaux blancs en forme de losange portant la mention « Passing Place ». Parfois, ces panneaux sont mal installés et prennent la forme d’un carré. Sur les anciennes routes à voie unique, moins utilisées, des poteaux rayés en noir et blanc peuvent encore servir de balises. Si la circulation est plus rapide derrière vous, la règle veut que vous vous arrêtiez à un endroit de passage et que vous laissiez passer l’autre véhicule. Lorsque deux véhicules s’approchent l’un de l’autre sur une route à voie unique, les conducteurs expérimentés ajusteront leur vitesse de manière à atteindre le lieu de dépassement en même temps et à se dépasser lentement, en évitant que l’un ou l’autre véhicule ne s’arrête. Vous devez vous arrêter au lieu de dépassement sur votre gauche ou, si le lieu de dépassement se trouve sur le côté droit, vous devez vous arrêter en face de celui-ci pour que la voiture qui arrive puisse s’y arrêter.

De nombreuses routes de campagne sont mal entretenues et ne sont pas équipées de glissières de sécurité. Vous devez donc conduire prudemment et ne jamais supposer que la route est dégagée au prochain virage ou à la prochaine colline. Utilisez les feux de route/les feux de route. Vous trouverez peut-être aussi des grilles à bétail (également appelées « cattle guards » ou « Texas gates »). Elles sont utilisées si le bétail est en liberté dans la zone et doivent être négociées très lentement car elles peuvent avoir un effet négatif sur la direction de votre véhicule. Dans ces zones, réduisez votre vitesse et faites attention au bétail comme les chevaux, les moutons, le bétail et les cerfs.

De nombreuses voies de contournement ont été construites pour permettre des déplacements plus rapides, mais le visiteur passera à côté de certains des magnifiques paysages de l’Écosse. Dans certaines régions, des panneaux de signalisation indiqueront que la route de la prochaine sortie rejoindra la route principale en montrant une sortie et une entrée semi-circulaires avec le nom de la destination au milieu. Cela permet au conducteur d’avoir confiance en lui pour prendre des déviations plus pittoresques dans les petites villes ou pour trouver un endroit où s’arrêter et déjeuner.

Enfin, ne conduisez pas si vous avez consommé de l’alcool. La conduite en état d’ivresse est illégale en Écosse et n’est pas tolérée par la police. Il peut être difficile d’estimer la quantité qui se trouve dans la limite légale, de sorte que la limite de sécurité est de zéro. Elle est sévèrement punie par les juges des tribunaux : Les peines comprennent des peines de prison (y compris de longues peines de prison si vous causez un accident en état d’ivresse), de lourdes amendes, la confiscation de votre voiture (selon les nouvelles lois récentes) et, si vous êtes originaire du Royaume-Uni, la déchéance du droit de conduire.

En bus

Les bus sont généralement le moyen le moins cher de se déplacer en Écosse, mais ils sont également les plus lents et les moins confortables.

Principaux opérateurs
Les deux principaux opérateurs de bus longue distance en Écosse sont Scottish Citylink et Megabus.

Scottish Citylink possède le réseau le plus étendu, exploitant 19 lignes reliant les villes de Glasgow, Edimbourg, Aberdeen, Dundee, Stirling et Inverness, ainsi que reliant un certain nombre de communautés rurales des Highlands aux principales zones urbaines d’Écosse. Dans certaines régions reculées des Highlands, les bus Citylink sont les seuls services de bus locaux.
Citylink assure un service de bus toutes les quarts d’heure entre Édimbourg et Glasgow, qui coûte environ 7 £ – vous pouvez payer le chauffeur ou réserver en ligne. Ce service part des principales gares routières (Buchanan Street à Glasgow et Saint Andrew Square à Édimbourg), et le trajet dure environ une heure et dix minutes, soit vingt minutes de moins que le train mais la moitié du prix d’un billet de train aux heures de pointe. Notez que les services aux heures de pointe peuvent devenir très imprévisibles en raison de l’encombrement du réseau autoroutier dans le Central Belt – réfléchissez donc à deux fois avant d’utiliser les bus comme option pour effectuer des correspondances serrées avec d’autres modes de transport.

Megabus est un moyen de transport très bon marché, puisque le prix des billets commence à 1 £ s’ils sont réservés des semaines à l’avance, et passe à plus de 10 £ pour les tarifs de pointe ou de dernière minute. Des frais de réservation de 50 pence sont appliqués à chaque billet. Les Megabus partent d’Aberdeen, Dundee, Édimbourg, Glasgow, Inverness et Perth, pour aller de ces villes écossaises à des destinations anglaises. Notez qu’avec Megabus, vous ne pouvez réserver qu’en ligne (de 45 jours à 30 minutes avant le départ).

Les services Megabus en Écosse sont gérés conjointement avec Citylink, et les bus peuvent être aux couleurs de l’un ou l’autre opérateur. Les billets pour ces services peuvent être achetés sur les sites web des deux compagnies (souvent à des prix différents pour des services identiques) ou dans l’autocar, sous réserve de la disponibilité des sièges.

Dans les Highlands en particulier, il n’est pas rare que les bus soient aux couleurs d’un autre opérateur. Par exemple, les autobus Citylink de Glasgow à Campbeltown, Oban et Skye sont souvent exploités sous la livrée de West Coast Motors ou de Shiel Buses. Les fermetures de routes dues à des accidents et aux conditions météorologiques ne sont pas rares sur les lignes des Highlands : les bus peuvent donc être obligés de prendre des déviations importantes, ce qui peut allonger considérablement la durée des trajets.

Si vous achetez des billets dans le bus, Citylink accepte les cartes sans contact, Apple Pay et Google Pay ainsi que les espèces. Notez toutefois que si vous payez par carte sans contact, la limite de dépenses est fixée à 30 £.

Autres opérateurs

  • Stagecoach exploite de nombreux services de moyenne distance dans les régions d’Ayrshire, de Dumfries & Galloway, de Fife, d’Aberdeenshire, de Moray et des Highlands.
  • Les Borders Buses exploitent des services de moyenne distance dans les Scottish Borders, notamment le X95 d’Édimbourg à Carlisle.

En ferry

Un service de ferry régulier et étendu fonctionne entre la plupart des grandes îles et à travers l’estuaire de la Clyde.

  • Caledonian MacBrayne (généralement connu sous le nom de CalMac) est le plus grand opérateur de ferry et fournit des services sur la côte ouest et la Clyde. Des réductions sont disponibles sous la forme de billets « Island Rover » qui permettent de voyager sans limite sur l’ensemble du réseau pendant 8 ou 15 jours et de billets « Island Hopscotch » qui donnent souvent des réductions sur divers itinéraires.
  • NorthLink Ferries  est l’opérateur de ferry parrainé par l’État qui assure des services vers les Orcades et les Shetland, au départ de Scrabster (près de Thurso) et d’Aberdeen.
  • Pentland Ferries  et John O’Groats Ferries  proposent des itinéraires alternatifs vers les Orcades depuis le continent écossais.
  • Orkney Ferries  et le Shetland Islands Council exploitent des services de ferry dans les Orcades et les Shetland respectivement.

En bus touristique

Il existe de nombreux voyagistes en Écosse qui peuvent vous emmener dans tout le pays sans stress et vous permettre de boire autant de whisky que vous le souhaitez. Il existe des options allant de groupes économiques plus importants en autocar à des circuits en petits groupes dans des mini-autocars de luxe. Les guides peuvent vous donner un aperçu de l’histoire et de la culture écossaises que vous ne pourrez peut-être pas apprendre par vous-même.

Principaux opérateurs

  • Rabbie’s small group tour. Bureau principal : 6 Waterloo Place, Édimbourg, EH1 3EG, Écosse. Téléphone : +44(0) 131 226 3133 (lignes ouvertes de 07h30 à 22h00 tous les jours). Départs d’Édimbourg, d’Inverness et de Glasgow. La compagnie propose des excursions d’une journée vers les principaux points touristiques tels que le Loch Ness et les Highlands écossais, ainsi que des excursions de 17 jours vers les îles écossaises telles que Skye et Islay.
  • HAGGiS Adventures. Haggis Adventures, 60 High Street, Édimbourg, EH1 1TB, Écosse. Téléphone : +44(0) 131 557 9393 (lun-vendredi 8h-21h, sam 8h-17h, dim 8h-13h). Voyages touristiques à petit budget en Écosse au départ d’Édimbourg. La compagnie propose des circuits d’une journée dans les Highlands écossais et le Loch Ness, ainsi que des circuits de 10 jours dans les hauts lieux de l’Écosse, tels que Skye, les îles Orcades et les Hébrides extérieures.
  • Highland Explorer Tours.Highland Explorer Tours, 60 High Street, Edimbourg, EH1 1TB, Écosse. Téléphone : +44(0) 131 558 3738 (lun-vendredi 8h-21h, sam 8h-17h, dim 8h-13h). La société propose une gamme de circuits d’une journée vers les principaux sites touristiques des Highlands écossais, y compris le Loch Ness, ainsi qu’une sélection de circuits de 3 à 6 jours dans les Highlands et à Skye. Elle visite également le Up Helly Aa Fire Fesitval dans les îles Shetland et propose un tour dans le train à vapeur Jacobite. Départs d’Édimbourg.
  • Scottish Tours, 272 Bath Street, Glasgow, G2 4JR, Écosse. Téléphone : +44(0) 141 258 1818 (tous les jours de 8h à 20h). Cette agence de voyage enregistrée auprès de l’ABTA propose une vaste gamme de circuits touristiques allant de circuits d’une journée à des croisières terrestres de 15 jours. Départs d’Édimbourg, de Glasgow, d’Inverness et de Londres .
  • Excursions Highland Experience.Highland Experience, 1 Parliament Square, Royal Mile, Edimbourg EH1 1RE Scotland. Téléphone : +44(0) 131 226 1414 (tous les jours de 7h à 22h). Récompensé par un maximum de cinq étoiles dans le cadre du programme d’assurance qualité de Visit Scotland, Highland Experience propose des circuits en anglais et en espagnol au départ d’Édimbourg, de Glasgow, d’Inverness et de Londres.
  • Scottish Routes.Phone : +44(0) 131 347 8886 . Scottish Routes est une entreprise de tourisme du whisky qui propose des visites programmées en petits groupes et des itinéraires sur mesure dans toute l’Écosse. Leurs circuits sont proposés en anglais et ils ont des départs d’Édimbourg, de Glasgow et d’Inverness

Autostop

L’autostop est étonnamment facile en Écosse, mais il est préférable de le faire en dehors des grandes villes. Dans les Highlands, vous devrez peut-être attendre longtemps qu’une voiture passe. La prudence est de rigueur.

Langue locale

L’anglais est la langue administrative de l’Écosse, et est parlé couramment par la quasi-totalité de la population. Le gaélique écossais est la langue traditionnelle des Highlands et des îles occidentales, et est parlé par environ 33 % de la population. L’écossais est la langue traditionnelle et communautaire des Lowlands, et est plus ou moins intelligible avec l’anglais selon la variété et l’épaisseur – cependant, presque tous les Écossais parlent couramment l’anglais aussi, et seront heureux de changer de langue une fois qu’ils auront compris que vous êtes étranger.

Le gaélique écossais (Gàidhlig) n’est parlé que par environ 87 000 personnes, principalement dans les Highlands (a’ Ghàidhealtachd) et les Western Isles (Na h-Eileanan Siar). Il est plus que probable que vous entendrez les habitants parler en gaélique dans les Western Isles et sur les ferries qui les ramènent. Les panneaux à bord de certains ferries CalMac à destination des Western Isles sont en gaélique d’abord et en anglais ensuite. En outre, les annonces à bord de certains ferries peuvent être au moins partiellement en gaélique. Les panneaux de signalisation dans les Western Highlands (on entend par là, en gros, tout ce qui se trouve à l’ouest de l’A9 et au nord de l’A85 – connu sous le nom de Gàidhealtachd) sont progressivement remplacés par des versions bilingues anglais-galélique, les panneaux dans les zones les plus reculées des îles des Hébrides extérieures étant uniquement en gaélique. Cependant, tout le monde parle anglais.

L’écossais (« Wir ain leid », littéralement « notre propre langue »), bien qu’étant une langue minoritaire officiellement reconnue, est compris par environ 80% de la population, dans tout le pays, et est largement parlé en mélange avec l’anglais écossais. Cette langue est issue du vieil anglais et a été la langue nationale de l’Écosse pendant la majeure partie de sa vie avant l’union avec l’Angleterre en 1707. L’écossais est plus ou moins intelligible à l’anglais sous forme écrite.

Les Écossais ont généralement une assez faible maîtrise des langues étrangères, bien que ceux qui travaillent dans les industries liées au tourisme aient généralement de meilleures compétences linguistiques. Le français, l’allemand et l’espagnol sont les langues étrangères les plus connues.

Voici quelques mots écossais utiles dérivés du gaélique, du pictien ou du vieux nordique :

  • A (prononcé « Ah ») = I
  • Aber = embouchure du fleuve (Aberdeen)
  • Oui = oui
  • Bairn/Wean = enfant
  • Ben = montagne (Ben Nevis)
  • Burn = ruisseau (Bannockburn)
  • Dun (ou Dum) – fort (Dundee ou Dumbarton)
  • Firth = estuaire (Firth of Forth)
  • Glen = vallée (Glencoe)
  • Strath = vallée (Strathspey)
  • Kyle = étroit détroit, son (Kyle of Lochalsh)
  • Loch (PAS prononcé « lock » – le dire comme ça vous fera rire ; = lac (Loch Ness),
  • aussi fjord (Loch Linnhe) – donc tous les lochs ne sont pas
  • des lacs
  • Lochan = petit lac, étang
  • Non = Pas
  • Wee = Petit

Voici quelques expressions gaéliques que l’on trouve souvent dans les Highlands et les Western Isles :

  • Cèilidh = célébration informelle, fête (pr. KAY-lee)
  • Fàilte gu … = Bienvenue à …
  • Deas = Sud
  • Tuath = Nord
  • Aiseag = Ferry
  • Tràigh = Plage
  • Port Adhair = Aéroport

A voir

Sites historiques

La plupart des sites historiques sont entretenus soit par le National Trust of Scotland, soit par Historic Scotland. Tous deux proposent des abonnements (avec accès prioritaire gratuit et autres réductions) pour un an ou à vie et ont des accords réciproques avec leurs équivalents anglais et gallois. En fonction de vos déplacements et de la durée de votre séjour, ils peuvent valoir la peine d’être achetés. L’adhésion contribue également à la préservation des sites et aux nouvelles acquisitions.

  • Historic Scotland – sites et prix, adhésion annuelle à partir de 34 £ pour les adultes, 65 £ pour les familles (les propriétés comprennent les châteaux d’Édimbourg et de Stirling). Historic Scotland propose également un Explorer Pass de 3 jours
  • The National Trust of Scotland – sites et prix, adhésion annuelle à partir de £33 adulte, £54 famille (les propriétés comprennent les châteaux de Craigievar et Crathes, de nombreuses zones de nature sauvage)

Le sport des spectateurs

  • Le football est sans doute le sport le plus populaire auprès des spectateurs en Écosse. Cela dit, la plupart des équipes jouent rarement à guichets fermés. Par conséquent, si vous êtes en Écosse entre la mi-août et la mi-mai, vous devriez pouvoir obtenir des billets pour un match.
  • Le rugby à XV est très populaire, surtout dans la région des Borders. La ville de Melrose est le siège du célèbre tournoi Melrose Sevens.
  • Ce jeu indigène de shinty se joue principalement dans les Highlands pendant les mois d’été et peut être très amusant à regarder.

A faire

  • Conduisez – faites un tour d’Écosse en voiture.
    Moto – L’Écosse possède certaines des meilleures routes de motocyclisme au monde, bien que vous ayez besoin de beau temps pour en profiter au maximum. Avec de bonnes surfaces, peu de circulation en dehors des grandes agglomérations et des cafés accueillants, faire du tourisme à moto est un vrai plaisir. Il est également possible de louer une moto .
  • Cyclisme – Même s’il n’y a que quelques pistes cyclables par rapport à l’Angleterre, l’Écosse est un excellent pays pour le cyclisme car il y a beaucoup de routes avec peu de trafic. Consultez la page Le cyclisme en Écosse.
    Voyage en train – L’Écosse abrite la ligne de chemin de fer la plus pittoresque du monde, la West Highland Line, et il est fortement recommandé de voyager en train dans la région. Les tarifs peuvent être élevés, mais les paysages peuvent être inestimables.
  • Randonnée en montagne – L’Écosse est célèbre pour ses randonnées en montagne. Vous pouvez essayer d’escalader les 284 Munros d’Écosse  (qui sont des montagnes de plus de 914,4 m) et devenir un Munroist, ou vous pouvez faire une randonnée sur le populaire West Highland Way, qui s’étend sur 153 km, ou suivre les traces de Rob Roy Macgregor, un héros populaire écossais, sur une marche de 124 km. L’Office national du tourisme écossais publie un guide gratuit des promenades en Écosse, disponible sur son site de marche. Il existe également un site indépendant qui donne de nombreux détails sur plus de 420 itinéraires – Walk Highlands of Scotland
  • Whisky Tour – De nombreuses distilleries écossaises accueillent les visiteurs et beaucoup proposent des visites guidées. Carte des distilleries de Scotch Whisky ouvertes au public :
  • Golf – L’Écosse est le lieu de naissance du golf et abrite le plus vieux parcours du monde, celui de St Andrews. L’Office national du tourisme écossais publie un guide gratuit sur le golf en Écosse .
  • Le festival d’Édimbourg se déroule de la fin juillet à la mi-septembre. Le festival est un terme générique qui désigne plusieurs festivals, notamment le Festival international de jazz et de blues, le Festival Fringe et le Festival littéraire. VisitScotland, l’office officiel du tourisme écossais, tient un calendrier des événements et des festivals qui se déroulent dans toute l’Écosse .
  • Jeux des Highlands – Des « sports traditionnels » et des événements culturels sont organisés dans plusieurs endroits. Le lancer du câble, par exemple, est effectué par des hommes forts qui lancent des bûches bout à bout. Il y a des concours de cornemuse et de danse des Highlands, des concours de conduite de troupeaux de moutons (les chiens conduisent les moutons), de la nourriture écossaise et d’autres produits à vendre. Une liste des manifestations est disponible à l’adresse suivante :
  • Campervan Adventures – Louez un camping-car et prenez la route pour une aventure mémorable, des vacances ou une escapade. Profitez de la nature sauvage et du camping sauvage en tout confort.
  • Le Royal National Mod – Une célébration de la culture gaélique qui se tient chaque année en divers endroits d’Écosse. Il existe également des mods régionaux. Les événements et les concours comprennent des chants, des récitations de poésie (originale et traditionnelle), des contes (tous en gaélique, bien sûr), de la cornemuse et de la danse.

Shopping

L’Écosse offre une gamme de produits, de souvenirs et de souvenirs authentiques qui ne sont disponibles nulle part ailleurs dans le monde. Quelques exemples :

  • Whiskies « écossais
  • Tartans écossais (tissu de laine à carreaux colorés) et produits en tartan (tels que les kilts). Si vous avez un nom de famille écossais comme MacDonald, Campbell, MacLeod, ou MacKenzie (ou beaucoup d’autres), il peut être utile d’essayer de trouver le tartan de votre propre famille.

Les visiteurs venant de l’extérieur de l’Europe du Nord peuvent trouver que l’Écosse est un pays relativement cher.

Devise

Comme dans le reste du Royaume-Uni, l’Écosse utilise la monnaie britannique qui est la livre sterling (abrégée « £ »).

Les trois banques nationales d’Écosse émettent leurs propres billets en livres sterling (Bank of Scotland, The Royal Bank of Scotland et Clydesdale Bank) qui circulent en Écosse aux côtés des billets de la Bank of England. De nombreux magasins n’acceptent pas les billets de 50 £, en raison de la crainte perçue des contrefaçons.

Les billets de banque écossais sont valables comme monnaie légale en Angleterre et au Pays de Galles et il n’y a aucune raison de les refuser. Toutefois, certains commerces n’acceptent pas les billets de banque écossais, souvent en raison de l’ignorance du personnel de vente, ou de la crainte qu’il ne soit pas en mesure de vérifier si le billet est authentique ou que, plus tard, les clients ne veuillent pas recevoir de monnaie écossaise comme monnaie. Si vous rencontrez des problèmes, il vous suffit de les échanger gratuitement contre des billets de la Banque d’Angleterre dans n’importe quelle banque. Vous ne devriez jamais rencontrer de tels problèmes dans les régions proches de la frontière (par exemple, le Lake District).

Les billets écossais sont très difficiles à échanger en dehors du Royaume-Uni, où les banques étrangères ne sont généralement pas familiarisées avec les billets. Il faut donc les dépenser ou les échanger contre des billets de la Banque d’Angleterre avant de quitter le Royaume-Uni.

Les euros sont acceptés dans certains magasins de la High Street, mais il ne faut pas s’y fier et les taux de change sont généralement médiocres. Il est donc conseillé de changer votre argent en livres sterling.

L’Écosse est relativement chère par rapport à certains autres pays européens. En règle générale, plus vous vous aventurez au nord, plus le prix augmente, principalement en raison de la difficulté et du coût de l’approvisionnement.

Souvenirs

Le souvenir touristique classique est un kilt et tout ce qui concerne le tartan. Un vrai kilt coûte environ 300-400 £ et est fait de laine épaisse (il ne révélera donc pas ce que vous pourriez ou non porter en dessous, même par vent fort), mais la plupart des magasins de souvenirs n’en proposent que des faux minces. Si vous voulez vraiment un kilt authentique ou une tenue traditionnelle complète (kilt, sporran, veste, chemise et chaussures), le meilleur endroit pour chercher est un magasin de location de vêtements. Ces magasins sont spécialisés dans la location de costumes et de kilt pour les mariages et vendent souvent des articles de location à prix réduit – sinon, le kilt devra être fabriqué sur commande – ce qui prend généralement plusieurs semaines. Un faux ensemble de kilt, de sporran, de chaussettes et de jarretières de qualité douteuse à des fins de souvenir, peut être acheté pour environ 60 à 100 £.

Le kilt traditionnel des Highlands est une pièce de tissu d’environ 1,80 m de large et 1,80 m de long. Il est enroulé autour du corps, puis remonté sur l’épaule et fixé en place, un peu comme une toge. Le kilt court moderne a été introduit pendant la révolution industrielle pour donner plus de liberté de mouvement.

Le whisky est également un produit courant. Il existe deux types de base : les whiskies blended qui sont fabriqués, comme leur nom l’indique, à partir de plusieurs single malts mélangés entre eux. Méfiez-vous des magasins de souvenirs qui vendent de petites bouteilles de whisky blended à des prix gonflés – vous pouvez le plus souvent trouver la même bouteille dans un supermarché (ou dans les boutiques hors taxes des aéroports) beaucoup moins cher !

Les whiskies single malt sont plus chers et valent la peine de payer le prix fort. Les single malts sont très divers selon la région ou la ville où le whisky a été distillé et le type d’orge utilisé. Les petites distilleries indépendantes sont fières de la qualité de leur produit et leur whisky n’est souvent disponible que dans un petit nombre de magasins, ou même directement. Les single malts de marques courantes sont toujours vendus dans les supermarchés et les magasins hors taxes.

Coût de la vie

La plupart des visiteurs sont déçus par le coût élevé de la vie en Écosse. Bien que les prix en Écosse ne soient pas aussi mauvais que dans le sud de l’Angleterre, par rapport aux États-Unis ou à la plupart des autres régions d’Europe, les dépenses de base pour vivre sont encore élevées. La plupart des biens sont soumis à une taxe sur la valeur ajoutée (TVA) supplémentaire de 20 %, bien que celle-ci soit toujours incluse dans le prix indiqué pour les achats de consommation générale. L’essence est soumise à une taxe d’accise massive de 70 % et à une TVA de 20 % en plus. Les coûts sont les plus élevés à Glasgow et à Édimbourg et dans des endroits très éloignés comme Stornoway – le prix de l’essence atteint souvent 1,50 £ le litre dans certaines régions.

Où manger ?

Alors que l’Écosse a souffert du stéréotype de la nourriture morne, les choses ont changé grâce aux nombreuses options de qualité proposées par les Indiens, les Français, les Italiens et les Écossais modernes. En fait, dans certaines régions du pays comme Édimbourg, il est devenu assez difficile de se procurer un repas vraiment mauvais.

  • Cullen Skink – Une soupe de poisson consistante et délicieuse à base d’aiglefin fumé, de pommes de terre, de crème et de crustacés.
  • Fruits de mer – L’Écosse produit certains des meilleurs fruits de mer du monde. Ses langoustines, ses huîtres, ses coquilles Saint-Jacques, ses crabes, son saumon et ses homards sont appréciés par les plus grands chefs du monde entier… et sont donc pour la plupart exportés. Essayez une demi-douzaine d’huîtres fraîches, suivies de langoustines au beurre à l’ail et d’un morceau de pain bio aux Trois Cheminées de Skye. Le paradis sur un plateau. Si vous avez la chance d’être près de la côte, vous pouvez acheter des fruits de mer fraîchement pêchés à très bon prix ; il suffit d’aller sur les quais et d’attendre, ça vaut le coup. L’Écosse possède également certains des meilleurs « Fish n Chips » du monde. Le cabillaud frais frit et pané à la perfection avec une garniture de frites dorées au vinaigre est un élément de base de certains des excellents fruits de mer que l’Écosse a à offrir. Les kippers fumés sont un des favoris du petit-déjeuner.
  • Sizzling Sirloin of Scotch Beef – Les cinq meilleures races de bœuf au monde sont écossaises, la plus connue étant l’Aberdeen Angus. Les autres sont la Highland, la Longhorn, la Shorthorn et la Galloway. Il existe une grande différence entre la manière dont les bovins de boucherie sont élevés pour le segment inférieur du marché et le segment supérieur du marché. Mettez un faux-filet d’Aberdeen Angus sur un grill chaud et découvrez pourquoi.
  • Le gibier – L’Écosse regorge de gibier, des faisans à la venaison. Le faisan est un des animaux préférés de l’automne dans les Highlands. Il est peu coûteux et se présente sous la forme d’une couche de quelques tranches de bacon cuites au four avec des légumes de saison.
  • Haggis – Le plat national écossais semble assez dégoûtant pour les étrangers en raison de ses ingrédients, mais il n’a pas vraiment mauvais goût. Le haggis est composé de cœur, de foie et de poumons de mouton hachés, puis cuits dans un sachet d’estomac de mouton. De nos jours, on peut acheter et cuisiner le Haggis dans des sacs en plastique. Il est servi avec des navets et de la purée de pommes de terre (souvent appelés en écossais « neeps and tatties »).
  • Le porridge est un repas d’avoine que les Écossais mangent au petit-déjeuner, généralement avec du sel comme garniture, bien qu’il ne soit plus le petit-déjeuner de tous les jours.
  • La saucisse carrée est un autre favori du petit-déjeuner : il s’agit d’un carré fin aromatisé de bœuf (saucisse à steak) ou de porc (saucisse de lorne), frit ou grillé, souvent servi en rouleau.
  • Le Scotch Pie est un mets local très apprécié. A l’origine, elle contenait du mouton, mais aujourd’hui, elle est généralement faite d’une viande indéfinissable. Les bonnes sont vraiment bonnes – légèrement épicées et non grasses. Essayez-en une dans une des nombreuses boulangeries Greggs.
  • L’œuf écossais est un autre plat préféré. Il s’agit essentiellement d’un œuf dur pané avec de la chair à saucisse.
  • La tablette de scotch est un autre délice local. Il ressemble beaucoup au fudge, mais il est légèrement cassant car il est battu pendant un certain temps avant de durcir ! Il est idéal pour les randonnées à froid que vous prévoyez.
  • Le Deep Fried Mars Bar, autrefois un mythe urbain pour mettre en évidence la mauvaise alimentation écossaise, existe maintenant en Écosse en raison de la propagation du mythe. Une enquête du NHS a révélé qu’environ 22 % des fast-foods et des fish and chips en Écosse vendent ce produit, à environ 60 pence la pièce, principalement aux écoliers et aux jeunes adultes. Mais il faut leur demander d’en mettre un dans la friteuse. Un chippy à Stonehaven prétend être le lieu de naissance de ce « mets délicat ». Un autre régal tout aussi improbable pour les artères est la pizza frite, connue par les habitants de la région sous le nom de « Pizza crunch ». Le fribab, le kebab frit qui peut être fait pour vous dans certains des quartiers les plus fous de Glasgow, est l’ultime « crise cardiaque sur une assiette ».

La nourriture végétarienne n’est pas aussi difficile à trouver qu’on pourrait le croire, la quasi-totalité des restaurants et cafés proposant plus d’une option végétarienne. La nourriture végétalienne est plus difficile à trouver, mais pas impossible. Édimbourg, en particulier, compte un bon nombre de restaurants végétariens et végétaliens exceptionnels.

Boire un verre

L’Écosse (en particulier les Highlands) est célèbre pour les centaines de marques de whisky écossais qu’elle produit. Il semble au visiteur que chaque village fabrique sa propre marque particulière, à tel point que quelqu’un a comparé une visite des Highlands à une « visite d’une armoire à boissons » ! Il existe une centaine de distilleries de whisky en Écosse et près de la moitié d’entre elles accueillent les visiteurs. Les jours et les heures d’ouverture peuvent aller jusqu’à sept jours par semaine en été et parfois elles ferment en hiver.

Les bars sont les lieux où l’on rencontre des gens et où l’on s’amuse. Plus que dans d’autres pays, les bars sont très animés et il est facile de faire connaissance avec les gens quand on voyage seul. Les Écossais sont très accueillants, il n’est donc pas rare qu’ils vous offrent une bière même si vous venez de les rencontrer.

L’âge légal pour boire est de 18 ans, et de nombreux pubs et clubs demandent une pièce d’identité à toute personne qui semble avoir moins de vingt ans. Les sanctions pour ceux qui se font prendre à acheter de la boisson à des personnes de moins de 18 ans peuvent inclure une grosse amende. Les sanctions pour conduite en état d’ivresse sont sévères. Les lois sur l’alcool sont légèrement compliquées par le fait qu’un seul verre de vin peut être servi à un jeune de 16 ans, à condition qu’il soit accompagné d’un repas.

  • Bière – la bière, en particulier les bières, se mesure en pintes. Une pinte équivaut à un peu plus d’un demi-litre (568 ml). Les micro-brasseries écossaises se portent plutôt bien, peut-être grâce à la « Campaign for Real Ale » de ces dernières années.
  • Irn Bru – Une boisson gazeuse très populaire, pétillante et de couleur orange vif, produite par la société écossaise de boissons gazeuses A.G. Barr. Elle est si populaire qu’elle vend même plus que le Coca-Cola, ce qu’aucune autre boisson gazeuse locale ne peut prétendre. Il est chargé de caféine et, comme le Coca-Cola, il est assez acide pour nettoyer les pièces de monnaie. Compte tenu de sa popularité locale, de nombreuses légendes urbaines ont fait surface, telles que : c’est un « remède contre la gueule de bois » ; seules deux personnes au monde connaissent la « recette secrète » et, par conséquent, doivent prendre des vols séparés lorsqu’elles voyagent. Grâce à une campagne de publicité, elle est apparemment « fabriquée à partir de poutres ». Le kola rouge et le sugarlly (eau de réglisse) sont également consommés.
  • Whisky – L’exportation la plus célèbre d’Écosse (notez l’absence d’un « e » qui rend le whisky écossais unique). Le mot dérive du gaélique « uisge beatha », qui signifie « eau de vie ». Une bonne façon de vous faire aimer instantanément par les locaux est de commander du scotch dans un pub, de toujours demander un « whisky » ou simplement « un demi » – et le barman saura exactement ce que vous voulez dire. (Gagnez des points supplémentaires si vous nommez un mélange spécifique). La plupart des distilleries ont des centres d’accueil qui proposent des visites guidées en coulisses, au cours desquelles vous pourrez découvrir les vues, les sons et les arômes caractéristiques d’une distillerie écossaise traditionnelle et vous faire une idée de l’artisanat, de l’énergie et de la patience qui entrent dans la composition de chaque goutte de ce spiritueux ambré. Et goûtez aussi quelques échantillons …

Où dormir ?

Self Catering
En Écosse, les vacances en meublé, dans des chalets en bois ou des appartements en ville, sont devenues très populaires ces dernières années. De nombreux cottages sont maintenant meublés à un niveau très élevé.

Entrée de gamme
L’Écosse compte de nombreuses auberges, tant l’Association écossaise des auberges de jeunesse (SYHA) qu’un vaste réseau d’auberges indépendantes en plein développement. Certains des bâtiments sont très impressionnants. La SYHA implique traditionnellement que les clients effectuent des tâches ménagères et interdisent l’alcool. La nouvelle génération d’auberges indépendantes a abandonné ces concepts, ce qui a amené la SYHA à se détendre elle aussi.

Les chambres d’hôtes sont très répandues, même dans les régions reculées, et on peut y trouver de très bonnes affaires. Beaucoup de gens les considèrent comme plus accueillants et plus chaleureux qu’un hôtel. Les offices de tourisme locaux vous aideront à trouver une chambre pour la même nuit, et vous pouvez vous attendre à payer environ 25 £ par personne et par nuit pour une chambre et un petit déjeuner écossais complet. La Scottish Guest House and Bed & Breakfast Association (GHABBA) dispose d’une gamme de Bed and Breakfasts et de maisons d’hôtes dans toute l’Écosse.

Si vous visitez les grandes villes, essayez de séjourner à Falkirk ou à Polmont. Ces deux villes sont bien moins chères que les hôtels de Glasgow et d’Édimbourg, et ne sont qu’à une demi-heure de train des deux villes.

Les chaînes de motels Travelodge et Premier Inn sont très répandues en Écosse. Dans les villes, elles sont susceptibles de s’avérer moins chères qu’un hôtel.

Camping
Le camping est un autre moyen peu coûteux de visiter l’Écosse, bien que le temps imprévisible le rende moins attrayant que dans certains autres pays. Dans les régions éloignées, les campings peuvent être très éloignés les uns des autres. Achetez donc un guide à jour et planifiez votre itinéraire. Il n’est généralement pas nécessaire de réserver, sauf en haute saison. En général, la règle est que plus le camping est éloigné, plus le paysage est beau et moins le coût est élevé. Certains campings peuvent ne proposer que des équipements de base.

Le camping sauvage, illégal dans de nombreux pays, est légal et encouragé par le gouvernement écossais en vertu du Scottish Outdoor Access Code. Comme pour les lois sur le droit d’accès dans toute la Scandinavie, les individus et les petits groupes peuvent camper pratiquement n’importe où (les jardins et les terrains de golf des gens étant des exceptions majeures) pour un maximum de trois nuits en un seul endroit. Il existe quelques endroits où des restrictions sont en vigueur ; le camping dans certaines zones du parc national du Loch Lomond n’est possible qu’avec un permis, qui coûte 3 livres sterling par nuit, délivré par les autorités du parc, de début mars à fin septembre. En outre, le camping sauvage est interdit sur l’île de Tiree.

Respectez toujours les panneaux locaux et ne campez jamais à côté d’un ruisseau qui pourrait rapidement se gonfler sous l’effet d’une pluie nocturne. Les moucherons (petits insectes piqueurs) peuvent être particulièrement gênants en août et septembre : ces insectes sont inoffensifs mais incroyablement irritants.

Apprendre

Dans les grandes villes, vous pouvez apprendre la danse des Highlands. Si vous souhaitez apprendre à jouer de la cornemuse écossaise, sachez qu’il faut environ un an pour jouer sur une vraie cornemuse pour la première fois. C’est vraiment plus difficile qu’il n’y paraît et cela demande une pratique quotidienne !

Sabhal Mòr Ostaig, le collège gaélique de l’île de Skye, propose des cours d’une semaine en gaélique pour tous les niveaux pendant les mois d’été, même pour les débutants absolus ! Pour en savoir plus, visitez http://www.smo.uhi.ac.uk/en/cursaichean/cursaichean-goirid.

Si vous souhaitez en savoir plus sur l’Écosse, vous pouvez consulter le site www.scotland.org

Travailler en Écosse

La réglementation régissant les personnes qui peuvent travailler en Écosse est la même que pour le reste du Royaume-Uni.

En raison d’une pénurie générale de main-d’œuvre qualifiée dans le secteur de la santé, le service de santé britannique recrute activement à l’étranger, ce qui permet aux personnes ayant des compétences spécialisées en matière de soins de santé de travailler plus facilement au Royaume-Uni. Le gouvernement écossais souhaite également attirer des immigrants en Écosse pour combler le déclin de la population.

Voyager en sécurité

Risques naturels

Le climat de l’Écosse est très changeant, mais rarement extrême. Dans les régions montagneuses du nord et de l’ouest du pays, le temps peut changer rapidement et fréquemment, même en été. Ce qui a commencé par une matinée ensoleillée peut se terminer par un après-midi très humide, très venteux et très froid. Il est conseillé de prévoir des vêtements chauds et imperméables, quelle que soit la période de l’année.

Conduite

Comme dans le reste du Royaume-Uni, les voitures roulent à gauche. Dans les zones urbaines, de nombreux carrefours sont contrôlés par des ronds-points plutôt que par des feux de circulation. Dans les zones rurales, les routes peuvent être étroites, très sinueuses et les marquages routiers sont rares. Certaines routes à voie unique ont des « lieux de passage » qui permettent aux véhicules de se croiser. Les lieux de passage sont généralement signalés par un panneau blanc en forme de losange sur lequel figurent les mots « lieu de passage ». Les panneaux rappellent aux conducteurs de véhicules de se ranger dans un lieu de passage (ou en face de celui-ci, s’il se trouve du côté opposé de la route) pour laisser passer les véhicules qui approchent, et la plupart des conducteurs sont obligés de le faire. Faites preuve de bon sens sur ces routes et c’est une courtoisie de reconnaître poliment l’autre conducteur s’il s’est arrêté ou garé pour vous laisser passer. Utilisez également les lieux de passage pour permettre aux véhicules qui vous suivent de vous dépasser – les habitants qui connaissent bien ces routes apprécient beaucoup cela. En outre, de nombreux automobilistes devront parfois partager la route avec des moutons errants et parfois du bétail ; une vigilance accrue est donc nécessaire. Ces routes traversent certaines des régions les plus spectaculaires d’Écosse et bien que les paysages soient impressionnants, une attention et une concentration supplémentaires sont nécessaires lors de leur utilisation.

La conduite en état d’ivresse n’est pas tolérée par les autorités écossaises et si vous vous trouvez impliqué dans un incident routier quelconque qui nécessite l’attention de la police, vous serez soumis à un alcootest. Si vous êtes arrêté et condamné, une interdiction de conduire et/ou une peine d’emprisonnement suivront normalement.

La limite d’alcoolémie pour les conducteurs en Écosse est inférieure à celle du reste du Royaume-Uni. En décembre 2014, le gouvernement écossais a réduit la limite à 50 milligrammes d’alcool par 100 millilitres de sang. L’équivalent d’alcool dans l’air expiré a été réduit à 22 microgrammes d’alcool par 100 millilitres d’air expiré. Cette mesure a été prise dans l’intention d’aligner l’Écosse sur les normes des pays européens afin de rendre les routes plus sûres. La chose la plus sûre et la meilleure à faire est de ne pas conduire du tout si vous prévoyez de boire de l’alcool.

Criminalité et sécurité

En cas d’urgence, appelez le 999 (ou le 112) et depuis un téléphone fixe si vous le pouvez et demandez une ambulance, les pompiers, la police, le secours en montagne ou les garde-côtes lorsque vous êtes connecté.

Pour contacter la police en dehors des situations d’urgence, vous devez composer le 101.

L’Écosse est généralement un pays très sûr à visiter. Comme en Angleterre et au Pays de Galles, la criminalité violente est un problème dans certains quartiers des villes, mais elle se produit surtout au sein de bandes de hooligans, normalement non armées, ce qui fait que les crimes violents contre les touristes sont rares. Les délits mineurs tels que les vols et les vols à la tire sont moins nombreux que dans de nombreux autres pays européens, mais la vigilance est de rigueur en tout temps, surtout dans les zones très fréquentées. Les taux de criminalité varient considérablement d’une zone urbaine à une zone rurale. Vous devez vous approcher des clubs et des bars la nuit avec prudence, en particulier aux alentours de l’heure de fermeture lorsque la violence alimentée par l’alcool se produit, la meilleure chose à faire est de faire preuve de bon sens et d’éviter toute bagarre. Les mêmes conseils s’appliquent à l’utilisation des transports publics – en particulier les bus – après la tombée de la nuit.

Après 21 heures environ, il est peu probable de voir des chefs de train ou des contrôleurs de billets (ce sont deux choses distinctes, bien qu’ils partagent des rôles presque identiques face au public) se promener dans les trains qui se rendent à Édimbourg ou à Glasgow ou en reviennent (par exemple – Ayr à Glasgow, Glasgow à Édimbourg ou Kirkcaldy à Édimbourg) – s’ils ne peuvent être trouvés dans les zones passagers du train, il est probable qu’ils se trouvent tout à l’arrière du train dans la cabine de conduite arrière. Si vous ne vous sentez pas en sécurité ou si vous avez un problème dans le train, asseyez-vous à l’arrière du train ou frappez à la porte, si vous avez un problème. Certains trains, cependant, sont entièrement exploités par le conducteur. Bien que la majorité de ces trains soient équipés de contrôleurs de billets, ils peuvent fonctionner sans eux et le font. Là encore, tard dans la nuit, il est plus probable qu’on les trouve dans leur « zone de sécurité », dans la cabine arrière du train. Un simple coup devrait attirer leur attention s’il y a un problème. S’il n’y a pas de personnel à bord et que vous êtes malheureux, essayez de vous asseoir là où se trouvent la plupart des passagers. Le numéro de la police britannique des transports est le 0800 40 50 40, en cas d’urgence, appelez le 999. S’il y a un incident qui nécessite une attention urgente, déclenchez l’alarme d’urgence – cela arrêtera le train – il est donc généralement préférable de déclencher l’alarme à un arrêt de gare si votre sécurité n’est pas menacée par le mouvement du train.

Rester en bonne santé en voyage

Lorsque vous partez en randonnée, vous devez toujours emporter une boussole, des cartes détaillées, des vêtements imperméables, une torche (lampe de poche) et une bonne paire de bottes. Un téléphone portable chargé peut vous sauver la vie car certaines zones de montagne ont une couverture cellulaire, mais les réseaux comme T-Mobile et Orange ne couvrent pas très bien les Highlands. Cependant, TOUT téléphone est capable de passer un appel au 999 ou au 112 s’il y a un signal disponible sur n’importe quel réseau, donc un téléphone Orange sans signal Orange est certainement mieux que pas de téléphone. Le temps sur les collines peut changer soudainement, la visibilité tombant à quelques mètres seulement. Si vous êtes seul en montagne, dites à quelqu’un où vous allez et quand vous pensez être de retour. Vous pouvez obtenir des conseils supplémentaires auprès du Conseil écossais de l’alpinisme (Mountaineering Council of Scotland)

Méfiez-vous des moucherons ! Ces petits insectes volants piqueurs (ressemblant à de petits moustiques fourmillants) sont très répandus dans les zones humides, en particulier dans l’ouest de l’Écosse, de mai à septembre environ. Les piqûres peuvent démanger mais ne sont pas porteuses de maladies. Les moucherons n’ont pas tendance à voler en plein soleil ou, s’il y a du vent, les pires moments sont l’aube et le crépuscule et près d’eau stagnante ou de zones humides. Les mâles sont souvent plus piqués que les femelles. Il est conseillé de prendre un spray insectifuge puissant ou, si vous êtes à l’extérieur pendant un certain temps, d’envisager un filet facial.

En Écosse, l’eau du robinet est potable, même si elle est parfois fortement chlorée. Dans certaines régions éloignées ou nordiques, il est préférable de laisser couler l’eau du robinet pendant quelques secondes avant de l’utiliser, car elle peut avoir une légère teinte brune. Cela est dû à la présence de traces de terre ou de tourbe dans l’approvisionnement et rien de dangereux. En général, plus vous vous rendez dans le Nord de l’Écosse, plus l’eau aura un bon goût !

Respect et bonne conduite

  • Les Écossais en général sont amicaux, accueillants et incroyablement de bonne humeur, bien plus que le reste du Royaume-Uni.
  • Il est considéré comme respectueux de qualifier les Écossais d’écossais ou d’écossais et non d’anglais/britannique, car ce dernier terme peut être perçu comme une insulte. Certains Écossais peuvent se sentir offensés par les mots « Jock » ou par le fait d’être désignés comme « Écossais ».
  • Les blagues et les stéréotypes sur les Écossais qui sont bon marché ou cupides recevront des réponses négatives.
  • La question de l’indépendance est certainement très débattue en Écosse. Bien que l’indépendance ait été rejetée lors d’un référendum en septembre 2014 par 55 % des électeurs, les sentiments sont toujours aussi forts. Bien qu’elle soit loin d’être aussi sensible ou de diviser que dans d’autres parties du monde où de tels mouvements existent (comme en Irlande du Nord), il est préférable de ne pas défendre une position extrême de part et d’autre. Beaucoup de gens ont voté « oui » ; en 2014, ils restent fortement engagés dans la cause, il serait donc très imprudent de tourner ouvertement en dérision la capacité de l’Écosse à survivre en tant que pays indépendant. De plus, remettre en question la véritable écossaisité d’une personne qui a voté « non » serait également perçu comme une ignorance et une offense. Ces deux positions sont fortement découragées.
  • Les Écossais sont généralement perçus comme « anti-anglais ». En réalité, une grande majorité d’Écossais sont méfiants et mécontents de la manière dont le Royaume-Uni est dirigé, et ne sont pas contre les personnes originaires d’Angleterre. Il serait considéré comme impoli et ignorant de perpétuer ce stéréotype.
  • La rivalité entre les différents clubs de football est une question un peu plus sensible. C’est une mauvaise idée de porter les couleurs et les maillots des clubs de football, car cela peut provoquer des offenses et/ou des intimidations, voire conduire à la violence si on les porte au mauvais endroit. Ce problème se limite principalement au derby « Old Firm » (Celtic et Rangers) de Glasgow, où les tensions sectaires persistent. Les Celtic portent du vert et du blanc, et les Rangers du bleu et du blanc, mais ils portent aussi souvent de l’orange, et les clubs sont souvent associés au conflit religieux en Irlande du Nord. L’association avec les drapeaux irlandais et britanniques peut donc provoquer des offenses similaires, et comme le fait de porter les couleurs du football, on considérera généralement que ces drapeaux cherchent à attirer l’attention. Il est également préférable de ne pas exprimer d’opinions politiques pour la même raison.

Contacts

Voir l’entrée de contact au Royaume-Uni pour les informations nationales sur le téléphone, l’internet et les services postaux. Voir les entrées de contact sous les différentes villes pour des informations locales.

Si vous vous rendez en Écosse depuis l’étranger, il est conseillé de vous procurer une carte SIM britannique Pay As You Go que vous pouvez insérer dans votre téléphone déverrouillé – vous pouvez en acheter une dans la plupart des magasins locaux pour environ 0,99 £. Cette carte sera très utile si vous restez plus d’une ou deux semaines en Écosse et surtout si vous avez besoin de l’internet mobile. Attendez-vous à ce que votre signal soit très souvent coupé si vous voyagez en train ou en voiture. Les principaux réseaux de téléphonie mobile sont EE, Vodafone, Three et O2. Cependant, il existe une multitude de MVNO qui utilisent l’infrastructure de ces réseaux, ceux-ci proposent souvent des forfaits adaptés aux communautés d’expatriés et aux touristes qui souhaitent appeler à l’étranger, les principaux acteurs étant LycaMobile, Lebara et giffgaff. La plupart de ces cartes sim peuvent être retirées dans les magasins locaux.

Points d’intérêts

L’Écosse est riche en attractions historiques, qu’elles soient préhistoriques (cercles de pierre, pierres dressées, tumulus, brouettes), romaines ou romano-britanniques (camps, villas, forteresses, murs de défense, forts), médiévales (châteaux, abbayes, églises, maisons, routes) ou modernes. Comme un grand nombre de personnes dans le monde entier ont des ancêtres écossais, l’histoire familiale est une partie importante de la culture et du patrimoine. Chaque région possède une ou plusieurs sociétés d’histoire familiale et des sociétés d’histoire locale qui aident les touristes à découvrir leurs ancêtres écossais. Et Grace O’Malley a une tombe près de son château.