le West Highland Way, ou W.H.W (gaélique écossais: Slighe na Gàidhealtachd an Iar) est une distance de marche de 152 km de Milngavie (en dehors de Glasgow) à Fort William dans les Highlands d’Ecosse. Il s’agit de l’un des quatre «itinéraires longue distance» officiellement reconnus en Écosse.

S'y rendre

Bien qu’il soit bien sûr possible de marcher de Fort William (l’extrémité nord de la promenade) à Milngavie au sud, il est généralement conseillé d’utiliser le terrain plus doux du sud comme échauffement pour les régions montagneuses éloignées et spectaculaires plus au nord. et vous aurez le soleil derrière vous.

Milngavie est accessible en train, en bus, en voiture ou à pied, généralement via la ville de Glasgow.

ScotRail exploite jusqu’à quatre trains par heure jusqu’à Milngavie. Deux trains par heure partent d’Edimbourg Waverley via Glasgow Queen Street (Low Level) et Airdrie sur la North Clyde Line. Les deux autres trains partent de Motherwell via Glasgow Central (Low Level) et Blantyre sur la ligne Argyle (avec deux trains par heure en provenance de Lanark).

En plus des trains, un certain nombre de services de bus réguliers relient la gare routière de Glasgow Buchanan à Milngavie. Pour ceux qui veulent marcher depuis le centre-ville de Glasgow, le Kelvin Walkway est l’itinéraire recommandé.

Marcher

En règle générale, les gens prennent entre 5 et 9 jours pour effectuer le W.H.W., la position d’hébergement pour la nuit déterminant les kilométrages quotidiens. En règle générale, la marche se déroule aux étapes suivantes afin de fournir des arrêts logiques pour le repos et l’hébergement.

Le tronçon d’ouverture de la promenade de Milngavie à Drymen facilite les promeneurs dans l’itinéraire à travers une campagne agricole douce et agréable. Cette étape du voyage est d’environ 12 miles. La section suivante de l’itinéraire va de Drymen à Rowardennan à travers les pins aménagés de la forêt de Garadhban, où vous apercevrez pour la première fois le Loch Lomond. De la forêt vous sortez dans les Highlands, un paysage inhabitable taillé par les glaciers. Sur cette étape de la route, vous pourrez vous régaler de la vue depuis le sommet de Conic Hill près de la ville de Balmaha.

Le tronçon de Rowardennan à Inverarnan couvre toute la longueur de la côte est éloignée et boisée du Loch Lomond. En mai et début juin, la rive escarpée est constituée de jacinthes murales. Lorsque le soleil est levé, de petites plages de sable vous invitent à vous baigner dans le célèbre loch.

L’itinéraire autour et à proximité d’Inverarnan est un tronçon moins pénible de la promenade. Le chemin est large et légèrement ondulé, offrant un changement par rapport au terrain plus accidenté connu sur d’autres jambes du W.H.W. Les sommets s’élèvent au-dessus de vous, donnant le premier indice du paysage sauvage et montagneux à venir. Depuis Inveroran, vous montez sur la très belle Rannoch Moor. Les amoureux de la désolation solitaire reprendront leur souffle. Le chemin à travers la lande vous amène à l’hôtel Kings House, un point au sommet de l’étonnant Glen Coe.

Depuis le Kings House Hotel, le « Devil’s Staircase » vous emmène à Kinlochleven. Cela semble pire que ça. De Kinlochleven, une montée régulière vous emmène dans Lairigmoor, une vallée glaciaire vierge. À ce stade, les marcheurs peuvent envisager une course facultative à mi-chemin, l’un des sommets du côté nord révèle la beauté de cet endroit, mais des options moins difficiles sont également disponibles. De Lairigmor, le chemin serpente vers le nord dans des bois aménagés. Cette étape comprend quelques montées fatigantes mais courtes avec le chemin qui vous mène à Glen Nevis, d’où la marche vers Fort William est considérée comme facile.

Fort William est considéré comme la fin de la W.H.W., cependant, cette zone se connecte à la Great Glen Way, qui s’étend sur 73 miles (118 kilomètres) jusqu’à Inverness, vous offrant la possibilité de prolonger votre promenade.

Bien qu’il traverse un pays montagneux et de beaux paysages, le Chemin n’est pas considéré comme une promenade en montagne. Le chemin est généralement très bon et facile à parcourir, et n’importe quelle section du Chemin serait simplement une agréable promenade. La marche devient plus un défi lorsqu’elle est effectuée sur un certain nombre de jours consécutifs, c’est là que l’endurance est requise pour terminer l’itinéraire.

Où dormir

Il y a un certain nombre d’hôtels, chambres d’hôtes, dortoirs, abris simples et campings le long du chemin. Vous constaterez que les prix varient selon les saisons. Un certain nombre de villes et villages le long du chemin offrent des options d’hébergement:

  • Drymen (mile 12)
  • Balmaha (mile 18)
  • Rowardennan (mile 25)
  • Inversnaid (mile 33)
  • Ardlui (mile 37)
  • Inverarnan (mile 40)
  • Crianlarich (mile 46)
  • Tyndrum (mile 52)
  • Pont d’Orchy (mile 59)
  • Inveroran (mile 62)
  • Kings House Hotel (mile 72)
  • Kinlochleven (mile 80)
  • Fort William (mile 95).

Les campings équipés (c.-à-d. Celui qui fournit de l’eau, des douches, des toilettes, etc.) se trouvent à:

  • Gartness (mile 10)
  • Ferme de Drumquassle de Pâques (mile 11)
  • Millarochy (mille 20)
  • Cashel (mile 21)
  • Ardlui (mile 37)
  • Inverarnan (mile 40)
  • Auchtertyre (mile 49)
  • Tyndrum (mile 52)
  • Inveroran (mile 62)
  • Kinlochleven (mile 80).

Si c’est votre option préférée, un choix doit être fait entre un premier jour court (11 mi) ou long (20 mi). Si vous choisissez ce dernier, Conic Hill autour du mile 17, tandis qu’un premier aperçu de la beauté des paysages à venir, est un brise-cœur. Notez également qu’une longue deuxième journée à Ardlui ou Inverarnan suit ensuite. Après cela, les sites sont bien espacés. Le choix du groupe est la Ferme Beinglass à Inverarnan. En gros, c’est un excellent bar / restaurant avec un camping et une boutique de camping attenante. Le site de Millarochy est également recommandé pour son bel endroit sur le Loch Lomond.

Le camping sauvage est autorisé sur la majeure partie du parcours. Autour du Loch Lomond, cependant, entre mars et septembre, des permis d’un coût de 3 £ par tente par nuit doivent être obtenus en ligne auprès des autorités du parc national avant de camper.

Les microlodges pouvant accueillir 4 personnes, nouveaux au centre de ski de Glencoe, avec W / C et douche offrent une option d’hébergement alternative. Il y a également des emplacements durs aménagés pour les camping-cars et une zone de camping avec une tente gazonnée. Le bar / café restera ouvert plus tard qu’auparavant. Vous passerez ces 5 minutes avant d’atteindre Kingshouse si vous marchez du sud vers le nord.

De plus, il y a des Microlodges situés à l’auberge By the Way à Tyndrum et à l’auberge Blackwater à Kinlochleven.

Enfin, il y a deux alliés en route, Rowchoish et Doune, tous deux sur le Loch Lomond. Ce sont essentiellement des abris en pierre sans eau courante et offrent donc une expérience de camping sauvage sans avoir besoin d’une tente.

Les marcheurs et les visiteurs de l’itinéraire peuvent également envisager d’organiser leur promenade avec un voyagiste qui peut réserver un hébergement en cours de route en fonction de votre budget. Cela peut également aider à définir le meilleur itinéraire à suivre en fonction de votre capacité à marcher.

Manger, boire

Les magasins sur la route peuvent être rares, mais certains sont disponibles (à Drymen, Balmaha, Inverarnan, Crianlarich, Tyndrum et Kinlochleven). Plus au nord, les magasins disparaissent sur de longues distances, mais il y a de petites maisons publiques à intervalles raisonnables (Drymen, Balmaha, Rowardennan, Inverarnan, Crianlarich, Tyndrum, Bridge of Orchy, King’s House, Kinlochleven). Ces établissements servent généralement une gamme de plats chauds en plus des boissons au bar.

Restez en sécurité

Le West Highland Way est une promenade très agréable et enrichissante. Le pays éloigné, le temps changeant et la grande longueur signifient également que vous pourriez vous retrouver en difficulté. Un équipement d’urgence approprié doit donc être transporté et toutes les règles habituelles de marche en montagne s’appliquent toujours. Il est également recommandé que quelqu’un sache que vous voyagez ainsi que l’itinéraire prévu si vous rencontrez des difficultés. De nombreuses entreprises de marche offrent ce service.

Sortir

En supposant que vous ayez terminé le West Highland Way à Fort William, vous pouvez vous rendre à plusieurs endroits:

  • Montez à Ben Nevis – de nombreuses personnes qui marchent sur le West Highland Way combinent leur promenade avec une montée de Ben Nevis.
  • Du nord au Loch Ness et à Inverness – beaucoup de gens préfèrent prendre le bus Citylink, mais certains préfèrent marcher le Great Glen Way.
  • South – Citylink exploite au moins quatre bus par jour vers Glasgow, et ScotRail exploite un certain nombre de trains vers Glasgow. Le Caledonian Sleeper relie le Fort William à Londres via Édimbourg tous les soirs sauf le samedi. Citylink exploite également des bus au sud d’Oban, pour les services de ferry CalMac vers les îles de Mull, Lismore, Colonsay, Islay (en été uniquement), Coll, Tiree et Barra.
  • Ouest – on peut rejoindre Mallaig (pour les ferries vers Skye, les petites îles et South Uist) via le West Highland Railway ou un bus peu fréquent exploité par Shiel Buses. Alternativement, on peut voyager de Fort William à Skye sur un bus Citylink, en passant par le château d’Eilean Donan et Kyle of Lochalsh en route. Certains bus se terminent à Uig, où l’on peut prendre un ferry pour North Uist ou Harris.

 

Source : Wikitravel anglais traduit en français et enrichi par nos soins de la page :

West Highland Way
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