Islay, la "Reine des Hébrides", est une grande île des Hébrides intérieures d'Écosse.

Présentation

Malgré l'orthographe du nom, Islay se prononce «Eye-la» (identique à celui du prénom féminin Isla). Les habitants sont offensés lorsqu'ils entendent le nom prononcé comme il est orthographié.

Langue locale

Tout le monde parle anglais. Environ 30% de la population parle le gaélique comme langue maternelle; le dialecte local a beaucoup en commun avec le dialecte irlandais d'Ulster.

S'y rendre

Par ferry

Caledonian MacBrayne (CalMac) exploite un certain nombre de ferries par jour entre Kennacraig (sur la péninsule de Kintyre, à environ 105 miles de Glasgow et 6 miles au sud de Tarbert) jusqu'à Port Askaig ou Port Ellen sur Islay. Les réservations de véhicules doivent être faites à l'avance car ces départs sont souvent complets. La traversée dure environ 2 heures pour Port Askaig et 2 heures et 10 minutes pour Port Ellen.

Pour ceux qui arrivent en bus, le terminal de ferry de Kennacraig est desservi par le service Citylink 926 reliant Glasgow à Campbeltown et le service West Coast Motors 448 reliant Lochgilphead et / ou Tarbert à Claonaig (pour Arran) et Skipness. De plus, un bus peu fréquent de West Coast Motors, le service 449 (Lochgilphead – Campbeltown), s'arrête à la fin de la chaussée reliant l'A83 au terminal de ferry.

CalMac exploite également des ferries d'Oban et Colonsay à Port Askaig les mercredis et samedis de mars à octobre.

Un petit car-ferry opère à travers le Sound of Islay entre Feolin Ferry, sur le Jura et Port Askaig. Le ferry circule environ toutes les heures de 0600 à 1830 tous les jours (bien que les dimanches aient des heures réduites). Le ferry part souvent jusqu'à 15 minutes avant l'heure prévue, alors arrivez tôt!

Par avion

Loganair exploite deux vols aller-retour par jour (un le dimanche) de l'aéroport international de Glasgow à Islay, un vol aller-retour par jour depuis Édimbourg, et Hebridean Air Services opère deux vols aller-retour par semaine d'Oban à Islay via Colonsay.

En visite guidée

Il existe quelques voyagistes qui proposent des visites guidées en petit groupe autour d'Islay et des distilleries.

Se déplacer

Islay Coaches gère des bus qui desservent les principales villes et villages. Les bus sont très sporadiques – un bus toutes les deux heures environ. Il y a pas de service de bus Les dimanches.

Des taxis sont disponibles, mais doivent être réservés à l'avance. La population d'Islay n'est que d'environ 4 000, de sorte que de nombreuses "compagnies de taxi" sont en fait des entreprises de propriétaire exploitant et donc la disponibilité des taxis est limitée. Si vous devez être quelque part à une heure fixe, comme une visite de l'aéroport ou de la distillerie, réservez bien à l'avance!

L'aéroport est desservi par le même bus que toute l'île est desservie, environ une fois toutes les deux heures. Port Ellen est la ville la plus proche et est à environ 80 minutes à pied de l'aéroport.

L'auto-stop est facile et relativement sûr sur Islay. Cependant, le dimanche, il y a généralement très peu de trafic.

Il y a un sentier de randonnée agréable et pittoresque le long de la route de Port Ellen East reliant les trois grandes distilleries à l'extrémité sud d'Islay (Laphroaig, Lagavulin et Ardberg).

La location de vélos est disponible à Bowmore (à côté du bureau de poste) et deux sociétés sur l'île proposent la location de voitures – Islay Car Hire et MacKenzies

N'oubliez pas de saluer les autres usagers de la route, qu'il s'agisse de conducteurs de véhicules, de cyclistes ou de piétons.

A voir

  • Moulin à laine d'Islay, Bridgend, île d'Islay, PA44 7PG, ☎ 01496 810563, [1].
  • Musée de la vie d'Islay, Port Charlotte, île d'Islay, PA48 7UA, ☎ 01496-850358, [2]. Le Musée de la vie d'Islay est ouvert du vendredi 25 mars au vendredi 28 octobre, tous les lundis au vendredi, de 10h30 à 16h30.
  • Château de Finlaggan, Ballygrant, île d'Islay, RRPH +65, ☎ 01496 810563, [3]. Château en ruine du XIIe siècle sur un loch pittoresque qui était l'ancien siège du Seigneur des îles. Le centre des visiteurs est ouvert d'avril à octobre.
  • Monument américain, (Dans la zone de randonnée de la péninsule d'Oa à une demi-heure de marche du parking.), [4]. Monument aux marins américains tués dans une attaque d'uboat de la Première Guerre mondiale dans les eaux à l'ouest d'Islay. Situé sur une falaise spectaculaire.
  • Kildalton Cross and Chapel, (à 2 km à l'est de la distillerie Ardmore), [5]. Grande croix celtique complexe du 8ème siècle à côté d'une chapelle en ruine. Une réplique se trouve au musée national d'Écosse.

A faire

  • Faites un tour de distillerie. Même si vous n'aimez pas le whisky, il est vraiment intéressant d'en apprendre davantage sur le processus de distillation et de voir comment les distilleries ont façonné la vie de l'île. Si vous aimez le whisky, vous obtenez généralement un avant-goût gratuit (et si vous ne le faites pas, vous pouvez le ramener chez vous dans une petite bouteille fournie). Toutes les distilleries de l'île proposent des visites, et Ardbeg et Kilchoman ont également des cafés. La plupart des circuits vous permettent de vous promener, mais l'horaire varie, il vaut donc mieux appeler la distillerie à l'avance. Cela est particulièrement vrai si vous essayez d'emballer 3 distilleries ou plus en une journée. Une visite dure généralement 60 à 75 minutes.
  • Boutique au magasin de distillerie. Toutes les distilleries ont une boutique où elles vendent des vêtements de marque, des verres et bien sûr leur whisky. Les prix ne sont pas moins chers que dans d'autres endroits, mais ils offrent la variété qui n'est pas disponible dans les magasins. Ils vendent également des bouteilles rares / anciennes d'une valeur de centaines et parfois de milliers de livres.
  • Utilisez la piscine, le sauna et la salle de sport du centre de loisirs McTaggart à Bowmore.
  • Faites une randonnée dans la péninsule d'Oa. Plages, randonnées, faune et falaises.

Où manger

Le café de la distillerie Ardbeg est merveilleusement rustique avec d'excellents choix de menus, y compris de bonnes soupes et des pâtisseries maison.

Il y a un bon restaurant indien dans le centre de Bowmore.

Port Ellen a maintenant des options dans la soirée – L'hôtel Islay a un bar et un restaurant (ouvert également aux non-résidents), et il y a le SeaSalt Bistro à proximité qui propose des sièges et des plats à emporter. Il y a aussi SPAR qui a une section de charcuterie. Il y a un restaurant indien dans la rue principale. Le Machrie Golf Club, à environ 5 km (près de l'aéroport) est un meilleur restaurant si vous avez une voiture.

Un Taigh Osda à Bruichladdich propose une cuisine raffinée mais sa petite salle à manger (elle a également B&B) signifie que la réservation est essentielle le week-end et pendant les mois d'été.

Le Port Charlotte Hotel propose de bons repas au bar et propose souvent des concerts. Le Port Mor Centre, sur la route de Port Charlotte vers Portnahaven, sert des déjeuners et des collations, avec une aire de jeux familiale à l'extérieur.

Le Ballygrant Inn fait de bons plats maison et des repas du soir.

Le Port Askaig Hotel est un pub agréable qui propose des repas au bar moyens.

Un Tigh Seinnse à Portnahaven sert de la nourriture tous les jours, sauf indication contraire. Actuellement du vendredi au mardi de 12h à 20h, puis mercredi et jeudi de 12h à 16h. Un menu petit mais varié qui comprend des collations telles que des baguettes et des pizzas ainsi que des repas maison plus substantiels et des fruits de mer locaux. Une sélection de pâtisseries maison est également disponible toute la journée.

Boire un verre

Avec ses huit distilleries – Bunnahabhain (Boo-na-HAHB-en), Bruichladdich (Brook-LADDY), Bowmore (Ba-MORE), Caol Ila (Coo-LEE-la), Ardbeg (Ard-BEG), Laphroaig (la -FROYG), Lagavulin (la-ga-VOOL-in) et Kilchoman (KIL-ho-man) – il est facile de voir pourquoi Islay est probablement le plus célèbre pour son whisky.

Le Port Charlotte Hotel est un lieu animé qui fait des repas et propose souvent de la musique traditionnelle en direct le mercredi et le dimanche soir à partir de 20h30. Il y a un café en plein air à l'arrière. Même si vous n'êtes pas un buveur de whisky, demandez à voir leur menu de whisky – une liste remarquable d'embouteillages différents des distilleries de l'île. Si vous voulez essayer – méfiez-vous, car certains des plus rares coûtent jusqu'à 50 £ le dram!

À Port Ellen, le N1 Charlitte Hotel possède un bar et un billard – vous pouvez également prendre vos boissons à l'extérieur dans la zone herbeuse de l'autre côté de la route.

La brasserie Islay Ale a ouvert ses portes en 2004.

Le Port Askaig Hotel est l'une des plus anciennes auberges de l'île et dispose de tables de pique-nique à l'avant.

An Tigh Seinnse, 11, rue Queen, Portnahaven PA47 7SJ, ☎ An Tigh Seinnse. Bar confortable et restaurant servant une cuisine locale. Adapté aux enfants, bien que les conditions de la licence sur les locaux signifient que les enfants de moins de 16 ans ne sont pas autorisés dans les locaux après 21h00. Les chiens ne sont pas autorisés à l'intérieur, bien qu'il y ait des sièges à l'extérieur (pour le meilleur temps!) Et le personnel est généralement heureux de fournir un bol d'eau et un biscuit pour votre chien.

Où dormir

L'hôtel Islay à Port Ellen a récemment rouvert ses portes et propose 13 chambres récemment rénovées.

  • The Bay self catering cottage, King Street, Portnahaven, Isle of Islay, PA47 7SP, ☎ 01496 860 338, [6]. enregistrement: sam; départ: sam. Cottage indépendant confortable avec vue sur la pittoresque baie de Portnahaven. 4 couchages (email [email protected]) 250 £ – 375 £.
  • The Lodge – Islay (The Lodge Islay), 83 Frederick Crescent, Port Ellen, Islay PA42 7BG, Royaume-Uni, ☎ +44 (0) 1496 300409, [7]. Situé dans un cadre parfait en bord de mer avec vue sur la belle plage de sable doré dans la crique abritée de Port Ellen. Le Lodge est une maison de pêcheur historique qui remonte au début des années 1800. Il est devenu la loge maçonnique dans les années 1960. Maintenant récemment converti et rénové, le Lodge offre le plaisir de séjourner dans un chalet d'époque avec tout le confort de la vie moderne. Un hébergement de vacances de haute qualité est fourni avec trois chambres avec salle de bains pouvant accueillir jusqu'à 6 personnes. Bed & Continental Petit déjeuner ou Self Catering Facilities sont disponibles. (55.629262, -6.18427)
  • Islay House Hotel, Bridgend (Prenez la route menant à Bruichladdich et à environ 500 m sur votre droite se trouve l'entrée, pas très facile à repérer dans l'obscurité!), ☎ +44 1496 810287, [8]. Très belle maison de campagne ancienne rénovée. Confortable avec un bon service mais dans une atmosphère détendue. £ 150 +.

Les auberges

  • Auberge de jeunesse de Port Charlotte , Port Charlotte, île d'Islay, Argyll, PA48 7TX, 0870 004 1128. Auberge SYHA dans un ancien entrepôt de whisky dans le village de Port Charlotte. Une excellente conversion du bâtiment il y a environ 15 ans donnant une auberge de 30 lits avec de bonnes installations de salle commune. Exposition du Wildlife Centre dans la partie inférieure du bâtiment.

Restez en sécurité

Islay est un endroit assez sûr et tout crime ici est susceptible d'être une grande nouvelle.

Sortir

L'île du Jura est à cinq minutes en ferry de Port Askaig. Notez que le terminal de ferry sur le Jura est à 8 miles du village principal et que les transports publics ne rencontrent que certains ferries. Les ferries partent environ une fois par heure, les horaires sont imprimés au terminal des ferries. Notez que la rampe de ferry du côté du Jura est très raide (et varie avec la marée!), Elle n'est donc pas adaptée aux véhicules à basse altitude. Mais ça vaut le détour et peut être fait pour un voyage le matin ou l'après-midi.

Les ferries CalMac partent pour Colonsay les mercredis et samedis (été uniquement), en route vers Oban et revenant à Islay dans la soirée. Le voyage de retour d'Islay à Colonsay est un après-midi agréable.

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