le Îles Shetland sont un archipel en Ecosse, Royaume-Uni. Composé de plus d’une centaine d’îles, dont quinze sont habitées, les Shetland sont situées à environ 160 km (100 miles) au nord du continent écossais. Aujourd’hui, l’économie locale est très dépendante de l’industrie de la pêche et des services publics. Bien qu’il existe des preuves limitées de sa présence, l’industrie pétrolière de la mer du Nord est toujours importante et le tourisme, l’agriculture et les tricots font également partie du tableau économique.

îles

  • Mainland – l’île principale du groupe
  • Burra – en fait deux îles reliées l’une à l’autre par un pont enjambant un son étroit.
  • Trondra – reliée à la fois au «continent» et à Burra par des ponts, l’île offre de magnifiques paysages nordiques balayés par le vent
  • Hurler
  • Unst – l’île habitée la plus septentrionale d’Ecosse (et par extension, tout le Royaume-Uni) avec beaucoup d’héritage viking, des paysages préservés et une grande réserve naturelle où nichent des milliers d’oiseaux de l’Atlantique Nord
  • Fetlar
  • Whalsay – le ‘Bonny Isle’
  • Out Skerries
  • Bressay
  • Papa Stour
  • Foula – rivalise avec Fair Isle pour le titre d’île habitée la plus éloignée du Royaume-Uni
  • Fair Isle

Villes et villages

Les villes

  • Lerwick – Seule ville de toute taille sur les îles, Lerwick compte environ 7 000 habitants, soit environ un tiers de la population totale des îles. Il combine un port prospère avec une architecture charmante et pittoresque et constitue le cœur de la vie aux Shetland.
  • Scalloway – la capitale historique des Shetland, avec une grande marina, un château et une sélection raisonnable de magasins

Villages

  • Brae – la plus grande colonie du nord du continent
  • Hillswick – sur le continent
  • Virkie – règlement le plus proche de l’aéroport principal de Sumburgh dans le sud
  • Des murs – à l’ouest du continent
  • Voe – sur le continent
  • Baltasound à Unst
  • Mid-Yell à Yell

Autres destinations

  • Tête de Sumburgh – sur le continent
  • Jarlshof – sur le continent
  • Vieux scatness – sur le continent
  • Musée Crofhouse – sur le continent
  • L’île de St Ninian – sur le continent
  • Moulin à eau de Quendale – sur le continent
  • Spiggie Loch – sur le continent
  • Brochure Mousa – sur le continent
  • Île de Noss – à Bressay
  • Tingwall Loch – sur le continent
  • Moulin de Weisdale – sur le continent
  • Temple de Stanydale – sur le continent
  • Plage de repas – à Burra
  • Lunna Kirk – sur le continent
  • Ronas Hill – sur le continent
  • Pointe de Fethlaland – sur le continent
  • Eyshaness – sur le continent
  • Mavis Grind – sur le continent
  • Réserve naturelle Hermaness – à Unst
  • Château de Muness – à Unst

Présentation

Bien que les Shetland fassent partie de l’Écosse et donc du Royaume-Uni, c’est un monde à part. Il apparaît presque toujours sur les cartes du Royaume-Uni dans une boîte d’encart, et est en fait plus proche de Bergen en Norvège que d’Edimbourg. Même le drapeau des Shetland (une croix nordique blanche sur fond bleu) montre les liens étroits entre cette partie de l’Écosse et la Scandinavie. Le fait que ce drapeau, plutôt que le drapeau sautoir ou le drapeau de l’Union, puisse être vu volant de nombreuses maisons montre la fierté et le sens de l’identité du peuple Shetland; quand les Shetlanders font référence à «The Mainland», ils signifient presque toujours «Mainland Shetland» plutôt que «Mainland Scotland». Bien que les Shetland soient habités depuis la préhistoire, ils ne font partie de l’Écosse que depuis 1472, date à laquelle il a été hypothéqué par le roi Christian I de Norvège à la place de la dot pour sa fille Margaret, puis annexée par James III d’Écosse.

Faune

Les Shetland sont d’un grand intérêt pour le naturaliste et tous ceux qui souhaitent voir des animaux et des oiseaux sauvages dans leur habitat d’origine.

Les loutres ‘Draatsi’ sont relativement communes ici, et vous êtes beaucoup plus susceptible de voir cet animal insaisissable dans la nature ici que partout ailleurs au Royaume-Uni. Yell est censé être le meilleur endroit, mais tout morceau de littoral isolé (en particulier avec une source d’eau douce qui coule dans la mer) est une possibilité, et les meilleurs moments sont tôt le matin ou le soir et / ou à marée basse. Ils ont même été vus (et filmés) enquêtant sur des bateaux dans le port de travail de Lerwick. Les autres mammifères que l’on trouve aux Shetland sont les lapins, le lièvre variable, les hérissons et les hermines; tous ces éléments auraient été introduits par l’humanité.

Les oiseaux y sont particulièrement prolifiques, les Shetland étant l’un des principaux lieux de reproduction d’un certain nombre d’espèces communes et rares. Les centres de nidification des oiseaux marins sont Sumburgh Head, Hermaness, Noss et Foula (avec les deuxièmes plus hautes falaises du Royaume-Uni après St Kilda). Les espèces faciles à observer sont les macareux, les fous de bassan, les guillemots, les kitiwakes, les fulmars, les cormorans, les grands skuas et les arctas, les pétrels tempêtes, les huîtriers, les canards eider, les cormorans et les pingouins. À l’intérieur des terres, les courlis, les whimbrels, les pluviers dorés et annelés, les vanneaux et les jarrets rouges peuvent être repérés, Fetlar étant le lieu de reproduction de 90% de la population britannique de la rare phalarope à pattes rouges (bien que malheureusement, les harfangs des neiges ne soient plus vus ici). Shetland voit également un bon nombre de raretés, ce qui en fait un lieu de prédilection pour les twitchers. Le plus connu d’entre eux était probablement l’albatros perdu qui a visité Hermaness pendant un certain nombre d’années et semblait essayer de trouver un compagnon parmi les fous de Bassan. Les meilleurs moments pour observer les oiseaux se situent entre avril et juillet, lorsque les oiseaux reviennent à terre pour élever leurs poussins.

Les mammifères marins sont également à voir. Les phoques gris et les phoques communs les plus prolifiques (constamment en évidence dans les usines de transformation du poisson de Lerwick à la recherche d’une alimentation gratuite) peuvent être vus partout dans les îles. Ils sont curieux des humains et suivront souvent une fête marchant le long d’un rivage à une distance sûre. Les baleines et autres cétacés peuvent également être repérés, bien que cela se résume à une question de la chance que vous avez. Les petits rorquals sont les plus communs, mais d’autres espèces de baleines, ainsi que des marsouins et des dauphins peuvent également être observés. Les orques (orques) se multiplient autour des Shetland. L’un des meilleurs endroits pour voir les baleines peut être des ferries.

Climat

Le temps est vraiment une «caractéristique» de la région. Bien que les Shetland ne soient généralement que de quelques degrés plus froids que l’Écosse continentale et que le climat maritime n’entraîne pas de grosses chutes de neige, les vents violents sont très fréquents. Bien que ceux-ci rendent les Shetland largement sans cécidomyie (contrairement à la plupart de l’Écosse), ils ajoutent un facteur de refroidissement éolien considérable, et lorsqu’ils sont combinés avec la pluie horizontale, vous pouvez être à la fois humide et froid en quelques minutes. Plus encore qu’en Écosse continentale, le temps peut changer en quelques instants et l’ensemble du paysage transformé de la morosité à la beauté par la présence du soleil. Les habitants appellent une journée calme «une journée entre les temps». Les températures maximales en été ne dépasseront probablement pas 18 ° C (64 ° F), et bien que le vent puisse rendre cette sensation plus fraîche, notez qu’il est toujours parfaitement possible d’avoir des coups de soleil.

À cette latitude nord, il y a une différence marquée dans les heures de lumière du jour entre l’été et l’hiver, encore plus que dans le reste de l’Écosse. En décembre, il y a un peu plus de six heures de lumière du jour (et un jour morne, il peut sembler ne jamais vraiment s’allumer), en juin, par contre, il ne fait presque pas noir, et le bref crépuscule entre le coucher et le lever du soleil est localement connu sous le nom de «Simmer Dim». Des parties de golf à minuit sont possibles.

Culture

Les Shetland ont une culture diversifiée et florissante qui leur est propre, qui a été renforcée par l’isolement du reste de l’Écosse. Les métiers et passe-temps traditionnels comprennent: –

  • La musique – La musique traditionnelle, en particulier la musique de violon des Shetland est à juste titre célèbre Shetland Music]. Le violon remonte à environ 1700 et a été joué dans les îles depuis, avec des influences de la Scandinavie et de l’Écosse. Malgré le risque d’être submergé par la musique moderne, il a plus que résisté et tous les jeunes ont la possibilité d’apprendre à jouer à l’école. La musique traditionnelle peut être entendue en direct dans des endroits partout sur les îles, et il y a un festival de violon qui a lieu chaque année au début d’octobre.
  • Tricot – Les «Shetland Sheep» locaux fournissent de la laine fine et multicolore qui est tricotée localement dans une variété de vêtements. Le motif «Fair Isle» est particulièrement célèbre, et il existe une légende (apparemment juste cela) selon laquelle le tricotage a été enseigné aux Fair Islanders par des marins espagnols naufragés de l’Armada. Le modèle Fair Isle a été exploité dans le monde entier (il y a une exposition amusante au musée Shetland; une page d’un magazine américain annonçant «  Real English Shetland knitware  »), mais une visite aux Shetland est l’occasion d’acheter une partie du vrai chose. Il existe de nombreux endroits vendant des tricots dans les îles, avec une concentration évidente à Lerwick. Particulièrement fines (mais extrêmement chères), les tricots à motifs sont créés directement à partir des couleurs naturelles non teintes des moutons. De belles dentelles tricotées sont également créées et Unst est particulièrement réputé pour cela.
  • Construction de bateaux – Les sixareens et les yoals traditionnels des Shetland sont encore parfois fabriqués dans les îles
  • Raconter une histoire – Les histoires des Shetland impliquent souvent un folklore traditionnel avec une influence nordique. Les «  trow  » ou les fées nocturnes qui vivent dans des monticules et volent souvent des musiciens humains pour jouer pour eux, et les nuggles (chevaux d’eau malins qui cherchent à noyer les imprudents) sont les plus en vue. Au Shetland Museum de Lerwick, vous pouvez entrer une «reproduction» d’un monticule de truelle.
  • Up Helly Aa – Il s’agit du festival du feu le plus grand et le plus célèbre d’Europe. Il a toujours lieu le dernier mardi de janvier et le lendemain est un jour férié (connu sous le nom de «  mercredi du sac de maladie  ») pour permettre la récupération. Au cours de l’année, le «Guizer Jarl» ou chef viking et son équipe préparent méticuleusement des costumes, des armes et une cuisine viking. Le Jarl peut avoir été avec l’équipe aussi longtemps que 20 ans avant d’avoir l’opportunité de prendre la tête. La Jarl Squad, avec environ 45 autres escouades, fait le tour des salles locales, interprète des numéros, danse et (bien sûr) boit. Il y a une procession aux flambeaux de près de 1000 participants, puis l’office est brûlé cérémonieusement. Les billets pour les salles sont sur invitation uniquement, mais des billets publics sont disponibles pour la mairie de Helly Aa. Notez que bien que le festival de Lerwick soit le plus grand et le plus célèbre, de nombreux autres festivals du feu ont lieu à travers les îles, et dans la plupart d’entre eux, contrairement à Lerwick, les femmes peuvent apparaître comme des Guizers.

Industrie

La fortune des Shetland a été dans une certaine mesure transformée par la découverte de pétrole de la mer du Nord dans les années 1970. Un énorme terminal pétrolier a été construit à Sullom Voe près de Brae dans le nord du continent, mais heureusement, cela a été bien géré et n’a pas eu un grand effet sur la faune locale. Les revenus pétroliers ont tous deux stoppé le déclin de la population et ont fait des Shetland une communauté prospère compte tenu de sa taille et de son emplacement. Les infrastructures (routes, centres de loisirs, communications) sont très bonnes et le chômage est généralement très faible, à environ 2%. Alors que les stocks de pétrole diminuent, les Shetlanders se replient sur des métiers traditionnels tels que la pêche (il existe de nombreuses exploitations piscicoles dans les voeux les plus abrités) et le crofting. Le tourisme devient également de plus en plus important; Lerwick est transformé (pas nécessairement pour le mieux) lorsque l’un des navires de croisière réguliers arrive au port et que les magasins locaux regorgent de visiteurs.

Médias

Il y a un hebdomadaire (publié le vendredi) « The Shetland Times » (également disponible en ligne. Il y a aussi une bonne librairie Shetland Times à Lerwick qui a des livres d’intérêt local ainsi que des titres grand public. Il y a deux magazines mensuels « Shetland Life « et » i, i Shetland « . Les journaux nationaux du Royaume-Uni sont disponibles le jour de la publication.

Les stations de radio locales sont BBC Radio Shetland et SIBC. Ce dernier est plutôt éclectique et mérite d’être écouté, car les nouvelles locales ont tendance à résumer ce qui rend les Shetland différents (et attachants) en tant que lieu.

La télévision terrestre a les chaînes britanniques habituelles et le satellite est disponible.

Parler

Comme ailleurs au Royaume-Uni, l’anglais est la langue officielle et est universellement parlé. Les Shetlanders indigènes ont un accent et un dialecte uniques qui reflètent les influences mixtes écossaises et norvégiennes sur les îles. Il est courant que les habitants parlent «anglais standard» (avec un accent écossais Shetland) aux visiteurs, et une version plus profondément dialectisée de la langue entre eux. Le site officiel du groupe Shetland Dialect donne quelques exemples audio de discours Shetland de différentes régions Shetland ForWirds. Notez que l’ancienne langue des Shetland était le vieux norn (parlé dans certaines régions jusqu’au 19e siècle) et que le gaélique écossais n’a jamais fait partie de la tradition linguistique locale.

De nombreux mots de dialecte entendus en usage commun reflètent la faune et les conditions locales, et certains, comme «bonxie» pour le grand skua, se sont glissés dans l’anglais courant. De nombreux autres mots de dialecte sont similaires ou identiques à l’écossais du continent.

Voici une courte liste d’expressions propres au dialecte local.

  • Tamie – Puffin
  • Draastie – Otter
  • Oie Solan – Fou de Bassan
  • Peerie – petit
  • Laisser mijoter Dim – été twighlight
  • Voe – entrée d’eau
  • Haaf – pêche en haute mer

S'y rendre

Les principales liaisons de transport vers les Shetland sont vers et depuis le continent écossais.

Par la mer

Northlink Ferries fournit un service quotidien de transport de passagers et de véhicules entre Lerwick et Aberdeen, qui fait également escale à Kirkwall dans les Orcades jusqu’à deux fois par semaine en fonction de la période de l’année (lors de l’appel à Kirkwall, le ferry quitte Aberdeen deux heures plus tôt que d’habitude pour accueillir cette). Le service de ferry est une traversée de nuit, quittant Aberdeen à 19h (ou 17h) et arrivant à Lerwick à 7h30. Bien que le bateau soit grand et stable, il s’agit d’une traversée océanique et parfois il peut être difficile; ne vous inquiétez pas trop si vous recevez un avertissement à l’embarquement indiquant que vous voyagez à vos risques et périls!

Si vous voyagez en voiture, suivez les panneaux indiquant «Aberdeen Harbour». Le terminal de ferry lui-même n’est pas clairement indiqué, mais vous devriez voir un grand navire bleu et blanc sur votre droite lorsque vous entrez dans la zone portuaire. Si les voitures font la queue (comme elles le seront probablement sauf si vous êtes très tôt), rejoignez la fin de la file d’attente à votre gauche. Ne conduisez pas jusqu’à la porte du terminal ou vous devrez faire demi-tour, ce qui n’est pas particulièrement facile. Une pièce d’identité avec photo est requise depuis quelques années.

Si le ferry est plein et que vous vous rendez à Lerwick, vous serez embarqué sur le pont inférieur si vous arrivez tôt au terminal. Il va sans dire que si vous êtes embarqué sur le pont inférieur et que vous avez l’intention de débarquer à Kirkwall, vous devez en informer immédiatement le personnel, sinon vous risquez de visiter les pittoresques îles Shetland plus tôt que prévu.

À bord du navire, vous pouvez soit dormir dans les sièges inclinables de style «  avion  » du salon, vous allonger sur les canapés du bar (une fois qu’il est fermé), soit réserver une cabine. Ce dernier est de loin l’option la plus confortable car même les cabines standard, bien que petites, disposent de lits superposés confortables et de toilettes et d’une douche privées. Si vous choisissez de vous passer d’une cabine, sachez que même si le confort dicterait de prendre un sac de couchage et un oreiller, le personnel est assez strict pour ne pas les laisser sans surveillance dans le salon et vous devrez les emporter avec vous.

Le ferry est assez somptueux et bien équipé. Il y a deux bars, un restaurant en libre-service, un cinéma et un restaurant au service d’argent qui sert une assez bonne interprétation des spécialités des Shetland et des Orcades. Il y a aussi un cinéma, mais si c’est rude, sachez que regarder un film dans une pièce sombre est une bonne recette pour le mal de mer. Les zones internes du navire sont non-fumeurs, mais il y a un espace extérieur sur le pont qui reste ouvert toute la nuit où vous pouvez fumer. En fonction de la météo, le pont supérieur peut être accessible jusque tard dans la nuit et il est généralement rouvert à temps pour voir l’entrée de Lerwick le matin. Sur le chemin du retour, il y a des vues particulièrement bonnes sur Fair Isle depuis les ponts extérieurs.

L’arrivée aux Shetland est normalement annoncée à 6h30 et le petit-déjeuner est ensuite disponible dans le restaurant self-service. Le ferry est normalement à l’heure exacte à 7h30 et les chauffeurs doivent partir rapidement pour déplacer leurs voitures, mais (avec leur carte d’embarquement) peuvent ensuite revenir à bord pour le petit déjeuner s’ils le souhaitent. Ils, ainsi que les non-conducteurs et les passagers à pied, peuvent rester sur le navire jusqu’à 9h00. Le terminal de ferry se trouve près du centre de Lerwick et des voitures de location pré-réservées peuvent être récupérées à l’intérieur du terminal.

L’arrivée aux Shetland en ferry fait du voyage une partie de l’expérience de voyage et vous aide à apprécier à quel point les îles sont éloignées. Les tarifs en hiver sont considérablement moins chers qu’en haute saison, et comme les tarifs des voitures sont beaucoup plus chers que ceux des passagers à pied, il peut être judicieux de louer une voiture plutôt que de prendre la vôtre. Certains voyageurs ont déclaré avoir des difficultés à modifier leurs réservations de ferrys au fur et à mesure que leurs plans changent, alors sachez que Northlink détient le monopole des voyages en mer réguliers vers les îles et peut ne pas être particulièrement flexible sur les changements, en particulier pendant les périodes de pointe.

Par avion

Loganair fournit des services aériens réguliers de passagers au continent écossais (la compagnie aérienne Flybe a cessé ses services en janvier 2018). Loganair opère vers l’aéroport de Sumburgh situé à 30 miles au sud de Lerwick. Des vols opèrent vers Aberdeen, Édimbourg, Glasgow, Inverness et Kirkwall. Malheureusement, en raison de la concurrence limitée sur les itinéraires, les tarifs sont relativement chers, même lorsqu’ils sont réservés longtemps à l’avance. Sachez que les tarifs Loganair incluent les bagages enregistrés. Que ce soit moins cher de voyager en ferry avec votre propre voiture, ou de prendre l’avion et d’en louer un, cela dépend beaucoup de la période de l’année et d’autres facteurs tels que la distance à laquelle vous vivez à Aberdeen.

La compagnie aérienne féroïenne Atlantic Airways assurait un service saisonnier deux fois par semaine (de juin à octobre) au départ de Londres (Stansted), mais cet itinéraire ne fonctionne plus depuis 2009 en raison des difficultés rencontrées par les passagers voyageant sans passeport lorsque le brouillard à Sumburgh a provoqué le vol vers être détourné vers l’aéroport d’attache d’Atlantic Airways dans les îles Féroé.

Selon la piste sur laquelle vous atterrissez, vous ne devriez pas vous attendre à voir beaucoup de Shetland lorsque vous atterrissez, car l’aéroport est à l’extrême sud du continent, et le meilleur que vous obtiendrez est une brève vue du phare sur la tête . Une piste à Sumburgh est quelque peu inhabituelle, en ce sens que la route principale la traverse juste et lorsqu’un avion doit arriver, des portes de passage à niveau sont fermées de l’autre côté de la route. Le terminal lui-même est petit, mais dispose d’un café / bar, d’une boutique, d’une connexion Wi-Fi et d’un distributeur automatique de billets. Ici, la sécurité n’est pas aussi oppressante que dans les grands aéroports du continent.

La location de voitures est disponible dans le terminal auprès de Star Rent a Car ou Bolts Car Hire viendra vous chercher et vous conduira à votre voiture à leur dépôt à proximité. Dans les deux cas, une réservation à l’avance est recommandée. La page d’informations sur l’aéroport contient des informations sur les sociétés de taxi locales qui peuvent vous rencontrer à l’aéroport et, il est conseillé de réserver à l’avance. Le bus Service 6 appelle à l’aéroport à intervalles assez réguliers et vous emmène à Lerwick en 40 minutes environ.

Se déplacer

Par la mer

Les îles habitées sont desservies par des ferries réguliers exploités par le Shetland Islands Council. Les itinéraires vers Bressay, Yell, Unst, Fetlar et Walsay fonctionnent au moins dix-huit heures par jour, bien que certaines départs tôt et tard ne se feront que s’il y a des réservations pré-réservées. Des places peuvent être réservées aux véhicules sur tous ces itinéraires (sauf Bressay), et les véhicules pré-réservés ont priorité sur ceux non réservés. Les traversées vers Out Skerries et Papa Stour sont moins fréquentes et nécessitent des réservations pour tous les véhicules. Le ferry pour Fair Isle est uniquement sur réservation et n’est pas ro / ro (il peut transporter des véhicules mais ils doivent être activés et désactivés et il n’y aurait aucune raison réelle pour un visiteur de prendre une voiture). Le ferry pour Foula circule deux fois par semaine et est exploité par BK Marine.

Traversées par itinéraire Trajet Temps de traversée Gutcher (Yell) à Belmont (Unst) 10 minutes Gutcher (Yell) à Hamarsness (Fetlar) 30 minutes Belmont (Unst) à Hamarsness (Fetlar) 30 minutes Toft (Mainland) à Ulsta (Yell) 20 minutes Laxo (continent) à Symbister (Walsay) 30 minutes Vidlin (continent) à Symbister (Walsay) 45 minutes Vidlin (continent) à Skerries 90 minutes Symbister (continent) à Skerries 75 minutes Lerwick (continent) à Skerries 2 heures 30 minutes West Burrafirth (Continentale) à Papa Stour 40 minutes de Lerwick (continentale) à Maryfield (Bressay) 7 minutes de Fair Isle à Grutness (continentale) 2 heures 40 minutes de Fair Isle à Lerwick (continentale) 4 heures 30 minutes

Notez qu’en cas de mauvais temps, les ferries peuvent naviguer depuis un autre port, par exemple. normalement les ferries pour Walsay partent de Laxo, mais par grand vent partent de Vidlin. Dans ce cas (ou si le temps est si mauvais, les ferries ne naviguent pas du tout!), Des informations sont affichées sur des panneaux d’affichage électroniques sur la route principale à partir de Lerwick en direction du nord.

Par avion

Les vols inter-îles sont opérés par Airtask Group Ltd pour le compte du Shetland Islands Council et partent de l’aéroport de Tingwall à 7 miles / 10 km au nord de Lerwick. Les itinéraires opérés sont à Fair Isle, Out Skerries, Papa Stour et Foula (le vol est le seul moyen d’avoir une excursion d’une journée à Foula).

Il n’y a pas de bus pour l’aéroport de Tingwall, mais vous pouvez prendre un taxi privé ou réserver un taxi Dial-a-Ride depuis la gare routière Viking de Lerwick au 01595 745745 (avant 16h30 la veille du voyage).

Par voie terrestre

Les routes sont maintenues dans un excellent état que la plupart du reste du Royaume-Uni ne peut que jalouser. La route principale est l’A970, qui va de l’aéroport de Sumburgh au sud du continent jusqu’à Isbister au nord. Pour la majorité de sa longueur, c’est une belle route à deux voies (avec même une courte portion de route à deux voies sortant de Lerwick au nord), bien qu’une fois qu’elle entre dans Northmavine, elle devient partiellement à voie unique. La même chose peut être dite pour les routes principales des îles du Nord, mais il convient de noter que même si une route est désignée comme «  A  » sur la carte, elle peut toujours être à voie unique et non clôturée. La circulation est clairsemée (à l’exception d’une brève «  heure de pointe de Lerwick  » qui dure toutes les 15 minutes vers 9h et 17h sur l’A970) et une fois hors des routes principales, il est poli de saluer les conducteurs qui approchent de l’autre sens, en particulier s’ils ont tiré dans un endroit passant sur une route étroite. Notez que si vous conduisez lentement et admirez le paysage, il est également poli de s’arrêter pour permettre aux habitants pressés (qui connaissent les conditions routières bien mieux que vous) de passer.

Il n’y a pas de radars fixes, bien que des radars portables ou, rarement, des radars mobiles puissent parfois être vus. La présence policière est généralement faible aux Shetland, mais notez que les limites de vitesse nationales du Royaume-Uni et les règles sur l’alcool au volant s’appliquent ici autant qu’ailleurs.

L’essence et le diesel sont largement disponibles (bien que les stations-service soient plus petites et moins fréquentes loin des Shetland) bien que plus chères (environ 10p / litre) qu’en Écosse continentale.

Autobus

Il y a un service de bus raisonnable autour des Shetland et des taxis sont également disponibles. Le vélo est également une possibilité et peut être merveilleux par beau temps mais horrible par vent et pluie. C’est également un pays de randonnée fantastique, mais notez que les distances entre les principales attractions sont surprenantes. Au fur et à mesure, les Shetland sont probablement un endroit aussi sûr pour faire de l’auto-stop que vous le verrez, mais les avertissements habituels s’appliquent.

Location de voiture

Il y a deux sociétés de location locales à Shetland: Star Rent a Car et Bolts Car Hire qui ont des succursales à Lerwick et à l’aéroport de Sumburgh. En plus de prendre des réservations, les deux sociétés agissent également comme agents pour la plupart des réseaux internationaux de location de voitures.

A voir

  • Musée et archives Shetland – à Lerwick.
  • Faune de toutes les descriptions – partout!
  • Le plus au nord partout – dans Unst.
  • Poneys Shetland – partout dans les îles et fonctionnant gratuitement à Unst.
  • Le ‘Simmer Dim’ – La position du Royaume-Uni sur le «pays du soleil de minuit» en juin, quand il est assez léger pour jouer au golf à minuit.
  • Certains des paysages côtiers les plus spectaculaires du monde – Partout sur les îles mais surtout Hermaness, Eyshaness, Noss et Foula.
  • Des plages – Beau, isolé et peut avoir l’air tropical par beau temps. Si vous vous sentez très courageux, nagez, mais sachez que l’eau est très froide.

A faire

  • Festival folklorique des Shetland – Chaque mois de mai, des concerts et des représentations inopinées ont lieu dans les salles et les pubs de tout le continent et des îles périphériques. La gamme de musique proposée est vraiment éclectique (local, européen et américain apparaissant généralement ensemble dans un seul programme), et l’atmosphère est unique avec de longues tables de spectateurs de tous âges entassés dans les salles de village. Les représentations se poursuivent jusque tard dans la nuit (et la nuit tombe tard dans les Shetland en mai).
  • Kayak de mer – Disponible au Bridge End Outdoor Center à Burra.
  • Excursions en bateau pour observer la faune – Divers opérateurs mais parmi les meilleurs se trouvent les oiseaux marins et les phoques. Billets disponibles au centre d’information touristique de Lerwick. Une excellente visite autour de Noss, y compris une visite d’une grotte marine où vous aurez la chance de voir le monde sous l’eau via une caméra sous-marine. S’il y a du vent, préparez-vous à avoir un estomac fort car il peut être rugueux.
  • Sport et Loisirs – Il existe un large éventail d’installations de loisirs à Shetland (où vous pourrez profiter d’une baignade, d’un sauna, d’une partie de squash ou de nombreuses autres activités), non seulement à Lerwick mais dans de nombreuses petites communautés rurales où vous ne vous attendez pas à les voir Shetland Leisure Centres. Ou profitez d’une partie de golf à minuit sur l’un des parcours les plus au nord du Royaume-Uni.
  • Visitez les pétrels orageux à Mousa – Faites une excursion en bateau à Mousa dans le crépuscule et voyez les pétrels orageux retourner dans leurs nids dans le ferry de Broch Mousa.
  • Up Helly Aa – Participez au plus grand festival du feu d’Europe, buvez et dansez toute la nuit, puis observez les activités (apparemment très amusantes) dans les rues de Lerwick le lendemain matin alors que les Guizers rentrent chez eux.

Où manger

La cuisine des Shetland est fortement basée sur les fruits de mer locaux prolifiques et excellents, ainsi que sur l’agneau local. Le lait et les produits laitiers sont produits localement, tout comme le boeuf. L’une des spécialités locales les plus connues est le «mouton reestit» qui est de la viande salée et séchée souvent servie avec des bannocks ou dans le cadre d’une soupe de pommes de terre. Des bières produites localement de la brasserie Valhalla à Unst sont servies dans toutes les îles, et une distillerie de whisky devrait être établie dans les îles à un moment donné. Certains légumes et fruits sont cultivés dans les îles, mais cela peut être difficile en raison du climat et beaucoup est importé.

La plupart des endroits pour manger à l’extérieur sont à Lerwick, bien qu’il existe un certain nombre d’autres bons endroits, principalement des hôtels de campagne. Les recommandations individuelles sont répertoriées dans leurs pages de localisation respectives.

Il y a deux bons supermarchés dans les îles, tous deux à Lerwick, ainsi qu’un certain nombre de magasins locaux.

Pendant les mois d’été, il existe une tradition locale de thés du dimanche offerts dans les salles de village locales. Il s’agit d’une merveilleuse occasion de goûter à la cuisine locale et les recettes vont généralement à des œuvres caritatives.

Boire un verre

Il y a un certain nombre de bars animés (et même une discothèque) à Lerwick qui sont répertoriés dans cet article. En dehors de la capitale, les bars se trouvent généralement dans des hôtels locaux.

Il y a un permis à Lerwick et l’alcool est vendu dans les supermarchés et les magasins locaux.

L’âge légal pour boire est de 18 ans (16 ans pour les mineurs accompagnés buvant de la bière ou du cidre avec un repas). Une preuve d’âge est de plus en plus exigée pour ceux qui semblent avoir moins de 25 ans.

Restez en sécurité

Du point de vue de la criminalité, les Shetland sont un endroit extrêmement sûr. Si vous êtes agressé, volé ou traité avec autre chose que de la courtoisie pendant votre séjour, vous pouvez vous considérer comme extrêmement malchanceux. En dehors de Lerwick, il est courant que les portes restent déverrouillées, et c’est peut-être une indication du manque général de criminalité que le vol du portefeuille de quelqu’un dans une maison sans surveillance à Yell a fait la place de numéro un sur les actualités de la radio locale pour trois. journées. La consommation de drogues est réputée augmenter, et des caméras de vidéosurveillance ont récemment été introduites à Lerwick, mais Shetland est toujours un endroit très calme et paisible par rapport à d’autres endroits au Royaume-Uni (et dans le reste du monde).

Les principaux dangers dans les îles ont tendance à être environnementaux plutôt qu’humains. Les bonxies (grands skuas) et autres oiseaux marins peuvent être agressifs si vous vous approchez de leurs nids pendant la saison de reproduction et tentent de vous bombarder en piqué. La meilleure solution est de rester sur les chemins, mais en tenant un bras ou un bâton au-dessus de votre tête, vous les garderez généralement éloignés. Faites attention à côté des falaises, car en dehors des principaux sites touristiques, il n’y a pas de panneaux d’avertissement ou de zones clôturées, et ceux-ci peuvent être instables. Chez Hermaness, il y a des panneaux d’avertissement vous disant de ne pas porter de pantalon imperméable, car les conséquences de tomber en le portant puis de glisser peuvent être très graves. Les eaux côtières peuvent être très agitées et les marées fortes, vous êtes donc mieux accompagné par un guide local lors du kayak, sauf si vous êtes très expérimenté et connaissez la région.

Pour les services d’urgence (police, ambulance, pompiers, garde-côtes), appelez le «999».

En tant que partie du Royaume-Uni, les Shetland sont couverts par le National Health Service avec une couverture santé gratuite pour les Britanniques et les autres ressortissants de l’UE. L’hôpital principal est le Gilbert Bain à Lerwick, qui fournit la plupart des services de santé, y compris les accidents et les urgences. En cas d’urgence réelle, toute personne, quelle que soit sa nationalité, bénéficierait d’une assistance gratuite.

L’eau du robinet est potable. Il n’y a pas de maladies endémiques nécessitant des vacances spéciales. Dans les zones fréquentées par les moutons, faites attention aux tiques qui peuvent parfois être porteuses de maladies. Il n’y a pas de serpents venimeux ou d’autres créatures.

Contact

Tous les principaux réseaux de téléphonie mobile sont disponibles dans les Shetland, bien que la couverture pour la plupart ait tendance à être un peu inégale (ou dans certains cas inexistante) en dehors de Lerwick. Si votre mobile ne fonctionne pas, il existe des cabines téléphoniques dans la plupart des villages, et des cartes sont disponibles dans les kiosques à journaux et les supermarchés.

Le haut débit rapide est disponible sur la plupart des îles, bien que dans les régions éloignées, il soit limité par la distance du central téléphonique. L’accès à Internet payant est disponible au centre d’information touristique de Lerwick et dans certains hôtels et autres lieux.

Chape

Les services du gouvernement local sont fournis par le Conseil des îles Shetland.

La tension électrique et les adaptateurs sont la norme britannique.

Sortir

Îles Orcades, îles Féroé ou Royaume-Uni continental par ferry ou par avion.

 

Source : Wikitravel anglais traduit en français et enrichi par nos soins de la page :

Îles Shetland
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