Unst est l’île la plus au nord des îles Shetland.

Villages

  • Baltasound – La capitale de l’île était autrefois un important port de pêche dans l’industrie du hareng. Il y a trois magasins locaux, deux avec une pompe à carburant. Toilettes publiques. Le bureau de poste et le centre de loisirs revendiquent tous deux «le plus au nord» au Royaume-Uni. Buness House, datant du XVe siècle, aurait été visitée par les voleurs de sépultures Burke et Hare. Il y a une petite piste d’atterrissage, mais pas de vols réguliers.
  • Haroldswick – Centre viking de Unst. Des fouilles de maisons longues ont eu lieu ici, et une réplique de drakkar et de lonhouse peut être vue sur l’estran. Le village abrite le Unst Heritage Centre et le Unst Boat Haven. La brasserie Valhalla produit une variété de bières sur le thème des Shetland telles que «Simmer Dim», «White Wife» et «Auld Rock» et est ouverte aux visites sur rendez-vous. Jusqu’à récemment, Haroldswick possédait le bureau de poste le plus au nord du Royaume-Uni, mais depuis cette fermeture, l’honneur revient maintenant à Baltasound.
  • Muness – Maison du château le plus au nord du Royaume-Uni.
  • Uyeasound – Boutique et toilettes publiques.
  • Belmont – Où arrive le ferry (toilettes publiques à côté de la salle d’attente). La maison Belmont, un manoir du XVIIIe siècle a été récemment restauré et est loué aux groupes et familles en visite.

Autres destinations

  • Réserve naturelle Hermaness – L’attraction la plus célèbre d’Unst. Beaucoup de gens visitent l’île principalement pour voir les falaises d’oiseaux où plusieurs milliers de couples d’oiseaux de mer nichent, à la fois sur les falaises côté terre et sur les spectaculaires piles de la mer. Il y a plus de 10 000 paires de fous de Bassan et 25 000 paires de macareux, ainsi que des guillemots, des cormorans et des fulmars. Les macareux nichent dans des terriers plutôt que sur les falaises elles-mêmes et peuvent être vus de près. L’odeur et le bruit des colonies d’oiseaux de mer peuvent être assez surprenants. Du parking du centre des visiteurs, suivre le chemin principal dans la réserve naturelle (qui est en gravier à ce point). Après quelques centaines de mètres, vous verrez un virage sur votre droite en bas d’une pente raide – ne prenez pas cela car c’est votre route de retour. En continuant tout droit, le chemin se transforme en caillebotis (notez que tout le chemin n’est pas couvert et qu’il peut être très humide sous le pied). Ne quittez pas le chemin car Hermaness est un lieu de reproduction privilégié pour le Grand Skua ou ‘Bonxie’ et ils peuvent être agressifs. Arrivé au bout du chemin, vous pouvez faire un bref détour sur votre gauche pour voir les colonies de fous de Bassan sur la Neap, ou à droite pour une vue sur le phare de Muckle Flugga et le rocher désolé de l’Out Stack (le point le plus au nord de la Grande-Bretagne). Derrière la pile de sortie, Hermaness Hill s’élève abruptement jusqu’à un cairn avec une vue finale plein nord, sans interruption par d’autres masses continentales jusqu’au pôle Nord. Le chemin vers le bas pour rejoindre la piste d’origine est difficile (peu de caillebotis ici) et extrêmement marécageux. Finalement, vous descendrez sur la piste de gravier et revenez au parking. Il y a un livre d’or scellé à l’intérieur d’un sac en plastique dans une boîte avec une pierre sur le dessus ici qui peut probablement vous donner une indication des conditions météorologiques extrêmes qui peuvent être vécues dans cette région; réputé la vitesse du vent la plus élevée jamais enregistrée au Royaume-Uni de 177 mph a été enregistrée à Saxa Vord juste en face du voe, mais n’a jamais été vérifiée parce que l’anémomètre a soufflé.
  • Burra Firth – Ceci est le voe (mer-entrée) entre les falaises de Hermaness d’un côté, et Saxa Vord de l’autre. Il y a une petite plage de sable au fond. La légende raconte que deux géants «Herma» et «Saxa» se disputaient toujours leurs prises de pêche, et que certaines des énormes pierres qu’ils se jetaient l’une à l’autre pouvaient encore être vues au pied des falaises.
  • Skaw – Ce crofthouse est sans particularité, sauf pour être le lieu de résidence le plus au nord du Royaume-Uni. Il y a une petite plage et une agréable promenade au bord de l’eau.
  • Unst Heritage Centre – Situé à Haroldswick, le Centre contient des expositions sur la vie insulaire, la flore, la faune et l’artisanat local.
  • Unst Boat Haven – Situé à côté du Centre du patrimoine, il s’agit d’une exposition de petits bateaux traditionnels ainsi que d’autres objets liés au commerce de la pêche.
  • Norwick – Superbe plage de sable fin avec une bonne observation des oiseaux.
  • Château de Muness – Il ne sera pas surprenant que ce soit le château le plus au nord du Royaume-Uni. Il a été construit à la fin du XVIe siècle par Laurence Bruce et partiellement détruit lorsqu’il a été attaqué 30 ans plus tard. Il y a une inscription en dialecte Shetland au-dessus de la porte priant pour que personne ne nuise au château, ce qui s’est manifestement avéré inefficace. Le château est sous le contrôle de l’Ecosse historique et la clé est disponible dans une maison voisine.
  • Brasserie Valahalla – À Baltasound, visites disponibles sur arrangement préalable.
  • Chocolats Foords – Basé au Saxa Vord Resort; chocolats faits maison et visites disponibles.
  • Abribus de Bobby – Abribus le plus au nord. Il a été sauvé de la fermeture à la demande du garçon local Bobby. Depuis lors, il a été décoré dans une variété de styles et comprend des chaises, des plantes, des peluches et même un ordinateur.

Présentation

Unst est l’île la plus septentrionale habitée du Royaume-Uni et la troisième plus grande du groupe avec une superficie de 46 miles carrés. Unst est célèbre pour son paysage préservé, son héritage viking, et en particulier pour sa faune, y compris certaines des plus grandes colonies d’oiseaux de mer d’Europe et une importante population de loutres. Le nom «Unst» proviendrait de l’ancien norrois pour «nid d’aigle», bien qu’il n’y ait malheureusement plus d’aigle de mer dans les Shetland. Bien que certaines parties de l’île soient des tourbières assez peu inspirantes, il existe des paysages côtiers vraiment spectaculaires et d’excellentes plages. Sa population est d’environ 700 personnes et a diminué depuis la fermeture de la base de la RAF à Saxa Vord (qui a maintenant été convertie en une station avec une auberge, un hébergement indépendant et un restaurant). Des efforts importants sont en cours pour diversifier l’économie locale dans des entreprises telles que les énergies alternatives (le projet PURE Hydrogen), le tourisme et même la brasserie la plus au nord du pays. Unst est la maison de la seule plante unique des Shetland, la « Shetland Mouse Ear ». La majorité des routes sur Unst sont à voie unique et non clôturées, et il est important de faire attention aux moutons et aux nombreux poneys Shetland qui, contrairement à ailleurs dans les Shetland, errent librement. L’auteur Robert Louis Stevenson s’est rendu à Unst pour rendre visite à son oncle qui était responsable de la construction du phare de Muckle Flugga (et de nombreux autres à Shetland), et il est dit que la carte de Treasure Island ressemble étroitement à celle de Unst.

S'y rendre

Unst est accessible depuis le continent en ferry via l’île de Yell. Il est possible de voir au moins les points forts de l’île en une journée, mais nécessite un départ précoce si vous partez de Lerwick car il s’agit d’un trajet assez long et comprend deux trajets en ferry dans chaque sens. Heureusement, les ferries circulent régulièrement de tôt le matin jusqu’à tard le soir, mais notez que certains voyages moins fréquentés ne fonctionneront que s’il y a des réservations préalables. Le premier ferry (vers Yell) part de Toft, à 40 km au nord de Lerwick. Des panneaux sur l’A970 juste à la sortie de Lerwick indiquent si les ferries fonctionnent (ce qui peut ne pas être le cas en cas de conditions météorologiques extrêmes). Suivez les panneaux indiquant «The North Isles» (l’une des caractéristiques les plus attachantes de cette route est au moins un panneau indiquant «The South – Lerwick»). Les terminaux de ferry sur cette route sont extrêmement simples, rien de plus qu’une petite salle d’attente avec toilettes et un horaire. L’allocation d’espace sur le ferry pour les voitures se fait par voie, l’une étant réservée au trafic pré-réservé qui a priorité sur les autres véhicules. Malgré les instructions sur les horaires, il est rarement nécessaire de réserver sauf aux périodes de pointe ou si vous êtes particulièrement paranoïaque. Le ferry pour Yell (Ulsta) prend environ 20 minutes et vous pouvez laisser votre véhicule et monter sur le pont d’observation où il y a des machines de rafraîchissement et une bonne vue sur le son (avec la possibilité de repérer des baleines). Les ferries entre Mainland / Yell et Yell / Fetlar / Unst sont coordonnés afin que vous ayez le temps de conduire à une vitesse raisonnable sur la route principale (A968) entre Ulsta et Gutcher et que vous ayez le temps de prendre le prochain ferry. Notez que le ferry Bluemill Sound entre Yell et Unst va également à Fetlar, alors assurez-vous de suivre les panneaux et de prendre la bonne voie. L’horaire publié peut être plus que déroutant, mais le personnel est sympathique et serviable, et c’est en fait plus un problème si vous allez à Fetlar car tous les ferries appellent à Unst. Le voyage à travers le Bluemill Sound jusqu’à Unst ne prend que dix minutes, et le ferry est une affaire plus petite sans salon, mais il est toujours possible de laisser votre voiture pour un peu d’observation de la faune. Les deux ferries prennent des passagers à pied et il est possible de voyager en bus / ferry intégré 24) depuis Lerwick, mais notez qu’il n’y a qu’un seul bus par jour (aucun le dimanche), donc si vous voulez voir quoi que ce soit des île, cette méthode nécessiterait une nuitée.

Se déplacer

La route principale de l’île est l’A968 qui est à deux voies et bien entretenue. Une fois hors de cette route, la plupart sont à voie unique avec des passages, bien que généralement pour les Shetland, également en bon état. L’exception à cela est la route vers Hermaness qui est extrêmement étroite et escarpée. Il est essentiel de surveiller attentivement les moutons (en particulier pendant la saison d’agnelage) et les poneys car de nombreuses routes ne sont pas clôturées. Il existe un service de bus de base sur l’île avec des bus Service 28 circulant entre Baltasound et Belmont six fois par jour (du lundi au samedi – pas de service le dimanche). Quelques-uns de ces bus appellent à des arrêts intermédiaires tels que les horaires de bus Haroldswick et Saxa Vord Shetland. Comme ailleurs dans les Shetland, le cyclisme peut être merveilleux par beau temps mais moins agréable avec les vents forts (et la pluie) typiques.

A voir

  • Oiseaux de mer, baleines et loutres
  • Belles plages
  • Paysage de falaise spectaculaire

A faire

  • Voyages d’observation de la faune – Disponible auprès de divers opérateurs locaux qui vous emmèneront dans certains des meilleurs endroits pour voir la faune locale, y compris la loutre insaisissable.
  • Voyages de bateau – Des excursions en bateau d’été de Lerwick autour des îles du Nord pour voir les falaises d’oiseaux à Hermaness, le phare de Muckle Flugga et l’Out Stack sont disponibles. Ce sont huit heures et plus et comprennent un panier-repas. Assurez-vous d’avoir un estomac solide, car il peut être très rugueux. Renseignez-vous au bureau d’information touristique de Lerwick.

Où manger

Il y a plusieurs cafés et pub / hôtels à Unst et des magasins où il est possible d’organiser un pique-nique. Ce n’est pas une liste exhaustive.

  • Baltasound Hotel – Plats de pub plutôt ordinaires.
  • Saxa Vord Resort – Signalisé à droite (pas très clairement) sur la route d’Hermaness. Sélection raisonnable de plats chauds et de sandwiches dans le mess des anciens sergents de la base de la RAF. Notez que la restort n’est pas en fait au «Bal» distinctif de l’ancienne station radar, mais au bas de la colline à côté d’elle.
  • Northern Lights – Café / restaurant assez récent et joliment décoré à côté de Unst Boat Haven. Le bar est construit pour ressembler à l’un des bateaux de pêche locaux et il y a une petite galerie d’art à l’intérieur. La nourriture est peut-être un peu élaborée pour les marcheurs affamés revenant d’Hermaness, mais les desserts sont très bons.

Boire un verre

Il y a un bar public au Baltasound Hotel et au Saxa Vord.

Où dormir

  • Baltasound Hotel, ☎ +44 1957 711334, [1]. À Baltasound. Chambres et cabines disponibles. À partir de 52,50 £ / simple, 85 £ / double.
  • Buness House – B&B quatre étoiles à Baltasound. Cottage indépendant également disponible.
  • Saxa Vord Resort – Maisons de vacances indépendantes ou auberge dans l’ancien mess du sergent (installations communes). Saisonnier d’avril à octobre.
  • Auberge de jeunesse Gardiesfauld – A Ueyeasound.
  • Divers chalets indépendants et chambres d’hôtes sont également disponibles.

Restez en sécurité

Unst est à peu près aussi sûr que possible. Le pire risque est probablement de frapper un poney ou un mouton sur les routes non clôturées ou de tomber d’une falaise à Hermaness.

Sortir

Beaucoup d’autres attractions et choses à faire sur le continent et les autres îles extérieures.

 

Source : Wikitravel anglais traduit en français et enrichi par nos soins de la page :

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