Iona (Gaélique écossais: Ì Chaluim Chille) est une île d'Écosse. L'une des Hébrides intérieures, elle mesure 3,5 miles de long et 1,5 mile de large.

Villes

L'île ne compte que deux grandes colonies, Baile Mór et la communauté d'Iona. Il n'y a que 177 résidents permanents, mais un demi-million de touristes et de pèlerins visitent chaque année.

Présentation

La communauté monastique d'Iona a été fondée en 563 après JC par Colum Cille (St. Columba) d'Irlande, qui a été chassé de sa patrie au 6e s. et se sont installés sur Iona avec ses moines. Il a choisi Iona parce que c'était le point le plus proche de l'Irlande d'où il ne pouvait pas voir sa patrie. Ce fut la maison du christianisme celtique pendant six cents ans jusqu'à ce que le roi David le supprime au XIIe siècle. Iona est restée un lieu de pèlerinage majeur jusqu'à la réforme, lorsque l'île a été pillée et la communauté dispersée. Au début du XXe siècle, l'abbaye a été reconstruite et une nouvelle communauté monastique a commencé ici, fournissant une grande partie du tourisme à l'île.

S'y rendre

En bateau

  • Un service de ferry calédonien MacBrayne opère à partir du village de Fionnphort, sur l'île de Mull, et fonctionne sur une fréquence approximativement horaire entre 7h30 et 18h30. Au plus fort de la saison estivale, il fonctionne à la demande de 10h00 à 16h30.
  • Pendant la saison estivale, de nombreuses excursions en bateau indépendant vers Staffa (et d'autres îles de la région) font également escale à Iona en route; cela peut être utilisé comme une alternative au service CalMac planifié.

Comme c'est le cas avec tous les services de ferry sur la côte ouest écossaise – le mauvais temps peut modifier ou même annuler les horaires laissant le risque de rester sur l'île pendant une mer houleuse – malgré la courte traversée, le ferry d'Iona y est sujet. Habituellement, le personnel de CalMac à Fionnphort déconseillera d'effectuer la traversée pendant les périodes de mauvais temps si vous êtes un non-résident.

Le ferry de Fionnphort se connecte avec le bus numéro 496 à Craignure, qui se connecte avec un service de ferry CalMac depuis Oban. Oban a des services de train de Glasgow via le West Highland Railway, et des services de bus Citylink de Glasgow et Fort William. Le trajet de Glasgow à Iona dure environ 5 heures. Le bus et les ferries attendront les services entrants pour essayer de conserver les connexions.

En voiture

Les voitures des visiteurs ne sont pas autorisées sur l'île, sauf si une autorisation spéciale a été obtenue au préalable auprès du Conseil d'Argyll and Bute – ce qui est extrêmement difficile à obtenir de toute façon et ne vaut vraiment pas le coup, sauf si vous pouvez prouver que vous avez besoin d'une voiture sur Iona.

Un parking est disponible à Fionnphort mais notez que le parking à côté du terminal de ferry est assez cher – un parking gratuit existe à quelques pas à l'arrière du village mais il est payant de s'y rendre tôt car il peut se remplir très rapidement à la hauteur de saison.

Se déplacer

Iona a un taxi. Si vous séjournez dans l'une des retraites ou des hôtels, vous pouvez être récupéré du quai en voiture. Vous pouvez louer des vélos à la boutique Iona Craft à Baile Mór. Sinon, vous devez marcher.

A voir

  • Le couvent des Augustins à Baile Mór
  • L'abbaye bénédictine reconstruite juste au nord du village
  • St. John's (réplique) et St. Martin's Cross à l'extérieur de l'abbaye
  • Le musée de l'abbaye
  • Reilig Odhrain, cimetière datant de l'époque colombienne, où de nombreux rois écossais, irlandais et norvégiens (y compris MacBeth) étaient enterrés, aux côtés de John Smith, et toujours utilisé par les insulaires aujourd'hui
  • Centre du patrimoine d'Iona
  • MacLean's Cross à l'extérieur de l'église paroissiale – l'une des rares croix de pierre encore en vie sur l'île.
  • Columba's Bay, où Columba aurait atterri dimanche de Pentecôte 563
  • La grotte des jets
  • Le puits de la jeunesse éternelle au sommet de Dun I
  • La belle plage blanche des moines et la plage de North End
  • Le Machair aka West End Common Grazing aka Iona Golf Course
  • Les roches du gneiss Lewissien sur la moitié ouest d'Iona ont environ 2 milliards d'années et sont parmi les plus anciennes d'Europe. Ils sont un mélange de rose, blanc, rouge, vert et noir.

A faire

Marchez jusqu'à l'extrémité supérieure d'Iona où il y a plusieurs plages de sable blanc, d'eau claire et de belles roches. Les vues sont de superbes vues vers le Ross of Mull ou vers le nord jusqu'à Tiree, Coll, les îles Treshnish, Staffa, Eigg, Muck et Skye. Cette promenade peut être combinée avec une visite de l'abbaye, en route vers les plages.

Marchez jusqu'à la côte sud-ouest de l'île jusqu'à la plage de Camas Cuil an t-Saimh. Au sud de la baie, il y a une grotte jaillissante.

Il y a des excursions en bateau vers la grotte de Fingal sur Staffa

Où manger

  • Argyll Hotel,.
  • St Columba Hotel,.

Boire un verre

Il y a un bar près du quai à Balle Mor et dans les hôtels.

Où dormir

  • Iona Hostel – £ 17,50 Adultes, £ 12,00 Enfants. L'auberge dans un endroit fantastique dans une ferme de moutons au nord de l'île. Il dispose de 21 lits dans 5 chambres, avec une bonne cuisine indépendante.

Restez en sécurité

C'est sur. Le plus grand danger sur Iona vient des éléments. En 1998, quatre hommes d'Iona ont été tués lorsque leur bateau a chaviré lors d'un voyage en soirée à Mull.

Sortir

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