Vaals est une petite ville de la région sud du Limbourg, dans la province néerlandaise du Limbourg. Il est situé à la fois sur la frontière belge et allemande, avec la ville allemande beaucoup plus grande d'Aix-la-Chapelle à un jet de pierre.

Présentation

Les frontières de l'Allemagne, de la Belgique et des Pays-Bas se rencontrent ici à Vaals, sur le Drielandenpunt. La place officielle du Drielandenpunt est à quelques pas du point culminant des Pays-Bas, le Vaalserberg. Vaals est une ville conviviale pour les touristes, avec des activités régulières et un bel espace naturel qui l'entoure. Les Néerlandais l'appellent "un morceau de l'étranger aux Pays-Bas".

La municipalité de Vaals comprend cette ville elle-même ainsi que quelques autres villages et hameaux. Les principaux centres de population sont:

  • Vijlen et ses hameaux, le village le plus haut situé du pays et populaire auprès des randonneurs et des motards.
  • Lemiers, un petit village avec une belle et ancienne église.
  • Holset, un petit village avec de bonnes options pour manger et une église médiévale.

Un grand nombre d'habitants, jusqu'à 26%, sont allemands. De nos jours, l'activité principale de la ville est le tourisme. De nombreux touristes néerlandais, allemands et belges visitent cette ville conviviale chaque année, avec le Drielandenpunt comme attraction principale, mais surtout bien sûr pour les beaux paysages et les hameaux pittoresques de la ville.

Histoire

Les plus anciennes traces archéologiques d'établissements humains à Vaals ont été trouvées dans la forêt voisine de Vijlener, et datent de l'époque de la culture de Potter linéaire, environ 5000 avant JC. L'origine du nom de la ville est romaine, avec ses anciens noms Vals et Vallis signifiant "dans la vallée". Vaals est mentionné pour la première fois dans des documents en 1041. À cette époque, l'empereur Henri III a fait don d'un terrain à l'abbaye Saint-Adalbert et pour faire la distinction entre la ville d'Aix-la-Chapelle et ce terrain, il est appelé "dans la vallée" / à Vallis. À cette époque, le centre de la municipalité était Holset, qui abrite également une haute cour de justice.

Compte tenu de l'emplacement de la municipalité, le long de la route principale (et à l'origine romaine) entre Aix-la-Chapelle et Maastricht, Vaals a observé de nombreuses armées passer. Pendant la guerre contre l'occupation espagnole, en 1568, les forces armées de Guillaume d'Orange traversent Vaals et pillent l'église Saint-Paul.

En 1661, Vaals fait partie de la République des Pays-Bas unis. De nombreux citoyens riches se sont installés à Vaals et en ont fait un centre industriel florissant. Une famille industrielle de premier plan était les Von Clermont, qui ont déménagé d'Aix-la-Chapelle à Vaals en 1761 et ont créé une grande usine de lin, avec une clientèle en Prusse, en Belgique, en Autriche, en Pologne et même en Russie. En 1717, le tsar Pierre le Grand visite les Von Clermont. En 1803, Napoléon Bonaparte, empereur de France, et son épouse Joséphine de Beauharnais visitent Vaals et séjournent au château de Bloemendal, l'une des dépendances de la famille Von Clermont.

Lors de la Conférence de Vienne, Aix-la-Chapelle a été affectée à la Prusse et Vaals au Royaume des Pays-Bas. Lors de la déclaration d'indépendance de la Belgique en 1830, Vaals était le territoire revendiqué par la Belgique jusqu'à sa réaffectation au Royaume des Pays-Bas en 1839. En conséquence, les quatre frontières nationales de la Prusse, de la Belgique, des Pays-Bas et du territoire neutre de Moresnet se sont réunies. près de Vaals jusqu'à ce que Moresnet soit absorbé par la Belgique en 1919 et que le point actuel des 3 pays est resté.

Après 1840

En raison de l'intensification de la concurrence et de la fermeture politique de la région allemande et belge à Vaals, l'activité industrielle a diminué après 1840. Vaals s'est transformée d'une ville industrielle riche en une destination de loisirs et de vacances pour les citoyens d'Aix-la-Chapelle. Son casino à cette époque en a fait une destination de Monte Carlo pour le bien-être des régions environnantes. Les Allemands ont appelé la ville les "Paradies Vaalser". Pour stimuler l'industrie et le tourisme, un tramway a été installé en 1922 d'Aix-la-Chapelle, via Vaals à Wijlre, qui a été étendu à Maastricht en 1924. Ce projet prestigieux et coûteux n'a pas été très réussi, car le tramway n'a pas duré plus de 13 ans.

Avant et pendant la Seconde Guerre mondiale, les frontières étaient fermées et Vaals s'est isolé en raison de sa situation éloignée aux Pays-Bas. Après la guerre, le commerce a augmenté. Les Allemands visitaient Vaals quotidiennement, comme ils le font encore aujourd'hui. De nombreux habitants de Vaals ont trouvé un emploi à Aix-la-Chapelle et les itinéraires de contrebande à travers la frontière ont prospéré. Les passeurs de Vaals étaient appelés "Les Chouettes de Vaals", se référant à leurs efforts nocturnes. De nos jours, les frontières sont bien sûr ouvertes et Vaals est bien ancré dans le système de transport local d'Aix-la-Chapelle.

  • Magasin d'informations touristiques VVV Limburg Vaals, Maastrichterlaan 73a, ☎ 0900-5559798 (1 € par conversation), [1]. Le bureau d'information touristique est un endroit bien équipé avec des cartes, des visites et des informations sur tous les principaux sites touristiques. Ils peuvent également vous aider dans les réservations d'hôtel, etc.

S'y rendre

La principale voie d'accès en voiture passe par la N281, qui est reliée à l'E14 / A76.

Il n'y a pas de gare à Vaals. Les bus circulent fréquemment et les connexions incluent:

  • Ligne 43 – vers Simpelveld et Heerlen
  • Ligne 50 – vers Gulpen et Maastricht
  • Ligne 50 – jusqu'à Aix-la-Chapelle

L'aéroport le plus proche est l'aéroport de Maastricht-Aix-la-Chapelle, mais des trains directs d'Aix-la-Chapelle à proximité desservent également Düsseldorf, qui est à un peu plus d'une heure de route mais a de nombreuses autres destinations internationales.

Se déplacer

Le vieux centre peut être raisonnablement bien exploré à pied, mais un vélo ou une voiture est une bonne option car de nombreux sites touristiques se trouvent à la périphérie de la ville. De plus, la zone naturelle et les villages environnants constituent l'un des plus grands atouts de la ville, mais faites une randonnée à pied. Contrairement à la plupart des autres villes néerlandaises, le centre n'est pas sans voiture et il est donc facile de se déplacer lorsque vous conduisez votre propre voiture ou une voiture de location.

Vélos électriques sont un moyen de plus en plus populaire de se déplacer, car ils offrent tous les avantages d'un vélo normal, mais facilitent beaucoup la route vers le sommet des collines. Ce «groenfietsen» (vélo vert) est une initiative d'envergure et s'accompagne de propositions d'itinéraire. Si vous réservez à l'avance, plusieurs restaurants, hôtels et campings à Vaals peuvent mettre à votre disposition ces soi-disant "vélos verts". Si vous n'en avez pas réservé, essayez à proximitéHerberg Oud Holset, Holset 54 Lemiers. Pour plus d'informations et une liste des participants, consultez le site Web du projet.

A voir

  • Triangle de bordure (Drielandenpunt), [2]. À ce stade, les Pays-Bas, la Belgique et l'Allemagne se réunissent avec leurs frontières respectives. Le point exact est marqué par un petit pilier de pierre peu impressionnant mais est toujours considéré comme le principal incontournable de la ville. Pour divertir le million de visiteurs qui s'y retrouvent chaque année, le plus grand labyrinthe du pays a été construit ici, ainsi que deux tours permettant de profiter de la vue depuis le sommet du Vaalserberg. Il y a quelques cafés et les forêts qui l'entourent permettent une randonnée à travers 3 pays à la fois.
  • Musée de Kopermolen, Von Clermontplein 11, [3]. Ce petit musée est installé dans un bâtiment monumental, construit en 1736 comme église luthérienne. Il a des expositions d'art changeantes et régulièrement des concerts et des conférences sont organisés. 1,50 €.
  • Musée Vaals, Eschberg 5-7, ☎ +31 (0) 43-3060080, [4]. La collection de ce petit musée comprend une combinaison quelque peu étrange de statues d'église et d'art moderne. Il est situé dans une chapelle historique du monastère.
  • St Pauluskerk, Kerkstraat 27. Une église néo-gothique de la fin du XIXe siècle

A faire

  • Kartingbaan Vaals, Selzerbeeklaan 23, ☎ +31 (0) 43-306 18 66, [5]. La seule piste de karting en plein air de la province est une bonne option pour une petite montée d'adrénaline.
  • Tours en calèche, ☎ +31 (0) 43450 20 48 ([email protected]). Une promenade en calèche dans les magnifiques environs de Vaals est une belle expérience. La calèche vous emmènera dans quelques-uns des jolis hameaux et périphérie de la ville. Vous devrez réserver un certain temps à l'avance, car il s'agit d'une petite entreprise privée.

Shopping

Vaals a une bonne gamme de magasins, y compris des vêtements, des chaussures, des magasins de jouets et de cadeaux ainsi que de nombreuses options d'épicerie quotidiennes. La plupart des magasins se trouvent le long de la Maastrichterlaan, la route principale qui traverse la ville.

Il y a un assez grand marché hebdomadaire le mardi matin, devant la mairie. Pendant la saison touristique (environ de mai à octobre), un marché des produits régionaux a lieu très deuxième samedi (dans les semaines régulièrement numérotées). Il est petit mais vend des produits locaux comme la moutarde et les confitures qui font de bons souvenirs. Vous le trouverez sur la Prins Willem Alexanderplein, en face du supermarché Albert Heijn.

Où manger

  • Cafetaria Delnoye, Maastrichterlaan 164, ☎ +31 (0) 043 308 02 09. L'un des endroits les plus populaires parmi les habitants pour des frites et une collation. 5 €.
  • Restaurant Jakarta Going, Maastrichterlaan 89-91, ☎ +31 (043) 306 52 58, [6]. Cet endroit simple mais confortable sert une cuisine indonésienne. 15 €.
  • Kasteel Bloemendal, Bloemendalstraat 150, ☎ +31 (0) 43365 98 00, [7]. Ce beau petit château au milieu de la ville abrite non seulement un hôtel haut de gamme, mais aussi un restaurant. Beaucoup de plats luxueux au choix, mais les offres de menu commencent à partir d'environ 30 €. Il y a une assez bonne carte des vins. à partir de 30 €.
  • Brasserie Lodge 7, Epenerbaan 1, ☎ +31 (0) 43306 43 05, [8]. Le bel emplacement de cet endroit moderne en dehors du centre-ville mérite une visite. Il y a une belle terrasse en été et une cheminée en hiver. La nourriture reçoit également de très bonnes critiques. € 30,50.
  • De Raadskelder, Koningin Julianaplein 49, ☎ +31 (0) 43407 36 39, [9]. Joli cadre de restaurant dans les anciennes caves de la mairie. La nourriture est traditionnelle mais bonne et le service adéquat. 20 €.
  • Troje, Kerstraat 68, ☎ +31 (0) 43 306 33 02. Restaurant grec avec de la bonne nourriture et de grandes portions. Le service est sympathique et les plats à emporter sont également une option. 17 €.
  • Schatull, Akenerstraat 31, ☎ 31 (0) 43306 17 40, [10]. Installé dans un ancien bâtiment du sud du Limbourg, le Schatull sert des plats ensoleillés d'origine toscane. Peut-être le meilleur endroit pour goûter à la cuisine italienne. Sur demande, ils peuvent organiser des ateliers de cuisine et des démonstrations. Menu 3 plats à partir de 25 €.

Boire un verre

Pour un vrai goût de la vie nocturne, suivez les habitants et dirigez-vous vers Aix-la-Chapelle, Maastricht ou Heerlen. Néanmoins, si vous cherchez simplement un endroit agréable pour prendre un verre, il y en a quelques-uns autour.

  • Café Allure, Maastrichterlaan 81, ☎ +31 (0) 43 3065047, [11]. Café brun chaleureux et à l'ancienne avec un bon choix de bières.
  • Loungecafé Ooze Sjloek, Maastrichterlaan 88. La terrasse de cet endroit est l'une des meilleures de la ville
  • Grand Café Zera, Pr.W.Alexanderplein 1, ☎ +31 (0) 43-3060655, [12]. Ce grand café en plein cœur de la ville est bien plus qu'un simple café. Il sert également le déjeuner et le dîner, que vous pouvez commander sur la terrasse extérieure si le temps le permet.

Où dormir

Il existe de nombreuses options d'hébergement, dont plusieurs dans les villages environnants (qui appartiennent à la municipalité de Vaals).

  • Piethaan Hotel Restaurant, Mamelis 6, 6295 NB Lemiers, ☎ +31 (0) 43-306 13 56, [13]. À partir de € 30, -.
  • Hôtel Het Witte Huis, Mamelis 5, 6295 Lemiers, ☎ +31 (0) 43-306 1714, [14].
  • Hôtel Mergelland, Holset 100, 6295 ND Lemiers, ☎ +31 (0) 43 3061459, [15].
  • Bloemendal, Bloemendalstraat 150, 6291 CM Vaals, ☎ +31 (0) 43365 98 00, [16].
  • Bilderberg Kasteel Vaalsbroek, Vaalsbroek 1, 6291 NH Vaals, ☎ +31 (0) 43-308 93 08, [17].
  • Vijlerhof, Hilleshagerweg 2, 6294 AP Vijlen, ☎ +31 (0) 43-306 1710, [18]. À partir de € 36, -.
  • Vaalserhof, Lemierserberg 35-37, ☎ +31 (0) 43-3080155, [19]. Appartements entièrement équipés avec balcon ou terrasse privée à l'arrière, offrant une belle vue.
  • Camping Hoeve de Gastmolen, Lemierserberg 23, ☎ +31 (0) 433065755, [20]. Camping assez petit à la périphérie de Vaals.

Contact

Plusieurs hôtels et autres hébergements proposent le wifi pour leurs clients. La bibliothèque publique propose l'utilisation gratuite d'ordinateurs avec accès à Internet.

  • Bibliothèque publique (Bibliotheek Vaals), St Jozefplein 51, ☎ +31 (0) 43-3080110, [21]. Tu: 10h30-12h30 & 14h-18h, mer: 14h-18h, ven: 14h-20h, sam: 10h30-12h30. Fermé le dim / lun / jeu.
  • Bureau de poste, Maastrichterlaan 43 (situé à l'intérieur de Drogisterij-Parfumerie Ramaekers). Ouvert en semaine, mais ils prennent une pause déjeuner de 13h à 14h. Sam. ouvert de 9h à 13h.

Sortir

Comme la vieille ville allemande d'Aix-la-Chapelle n'est qu'à un jet de pierre, elle constitue une excellente excursion d'une journée. Vous pouvez facilement y faire du vélo ou prendre la ligne de bus 50 depuis la gare routière de Vaals.

Les autres destinations de voyage à proximité incluent:

  • Gulpen, prendre la N278 ou la ligne de bus 50
  • Maastricht, prendre la N278 ou la ligne de bus 50
  • Simpelveld, prendre la N287 & N281 ou la ligne de bus 43

Pour d'autres destinations, vous pouvez prendre un train interurbain à Maastricht ou à Aix-la-Chapelle.

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