Le Comté de Laois se trouve sur la côte Est et les Midlands d’Irlande.

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  • Slieve Bloom Mountains
  • Rocher de Dunamase
  • Emo Court
  • Castle Durrow
  • Maison Stradbally
  • Musée Mountmellick Quaker
  • Maison Ballyfin
  • Centre des arts Dunamase, Portlaoise

Présentation

La région maintenant connue sous le nom de Laois (prononcé « Leesh ») était à l’origine habitée par le clan O’Mordha (plus tard connu sous le nom d’O’More puis de Moore). Dans les temps anciens, le nom de la tribu O’More d’Ui Laoighis (Prononcé Leesh) a été appliqué à leur territoire, et qu’il dérive d’un célèbre ancêtre de l’Ulster nommé Lughaidh Laeighseach (Lewy Leesagh), fils de Laeighseach Canvore, fils du célèbre Conall Cearnach, chef des Chevaliers de la branche rouge d’Ulster au premier siècle.

Le comté lui-même a été créé en 1556 par Marie d’Angleterre en tant que comté de Queen’s, Laois a reçu son nom actuel en langue irlandaise après la guerre d’Indépendance irlandaise. Portlaoise (anciennement Maryborough) est la ville du comté.

Laois a fait l’objet de deux plantations ou colonisations par des colons anglais. Le premier s’est produit en 1556, lorsque le comte de Sussex a dépossédé le clan O’More de la région et a tenté de les remplacer par des colons anglais. Cependant, cela n’a conduit qu’à une longue guérilla dans le comté et a laissé une petite communauté anglaise regroupée autour des garnisons. Il y avait une plantation plus réussie dans le comté au 17ème siècle, qui a étendu la colonie anglaise existante avec plus de propriétaires fonciers et de locataires d’Angleterre. Aucune des plantations n’a été pleinement réussie en raison du manque de locataires et des raids et attaques continus des O’Mores.

Enfin, le comté est devenu le foyer d’une communauté de huguenots français dans les années 1690, qui ont été installés en Irlande après leur service à Guillaume d’Orange dans la guerre des Williamites en Irlande. En plus de cela, un grand nombre de Quakers se sont installés à Mountmellick et ont développé la région.

La population du comté de Laois augmente rapidement, étant donné son trajet facile vers Dublin et ses logements abordables dans un cadre agréable. Lors du recensement de 2006, la population avait augmenté de 14% pour atteindre 67 000 personnes.

Le comté est enclavé et, uniquement parmi les comtés irlandais, il ne borde aucun autre comté avec une côte maritime. Il est donc considéré comme «le comté le plus enclavé d’Irlande[1] »

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S'y rendre

Laois se trouve à une heure au sud-ouest de Dublin, avec des gares à Portlaoise, Portarlington et Ballybrophy. Irish Rail gère dix-huit trains à destination et en provenance de ces gares par jour, avec des liaisons supplémentaires vers Galway et l’ouest de l’Irlande, Limerick et Cork.

Se déplacer

A voir

Même si Laois n’est pas la destination touristique la plus populaire des Midlands, il existe un certain nombre d’attractions touristiques diverses disséminées dans le comté de Laois.

  • Tourbière d’Abbeyleix, Abbeyleix, [1]. Un endroit idéal pour les touristes à visiter car il est situé à proximité de la ville d’Abbeyleix et couvre cinq cents hectares de coupes, de lag, de tourbières, de prairies et de forêts humides de carr.
  • Jardins de Ballintubbert, Ballintubbert, [2]. Conçu par Sir Lutyens et récemment passé par un processus de rénovation et d’expansion.
  • Château de Ballaghmore, Borris-en-Ossory, [3]. Le château de Ballaghmore a été construit en 1480, puis partiellement détruit par les forces de Cromwell en 1647. Il a été restauré en 1836 par un M. Ely qui a trouvé un trésor d’or sur la terre.
  • Castle Durrow, Durrow, [4]. Castle Durrow a été construit au XVIIIe siècle et la famille Flower a résidé dans la maison pendant plus de 200 ans.
  • Emo Court, Emo. Cette villa de campagne a été conçue dans les années 1700 par l’architecte James Gandon.
  • Gash Gardens, Castletown, [5]. Du 1er mai au 30 septembre. Du lundi au samedi de 10 h à 17 h. Il s’agit d’un jardin relativement nouveau qui a été créé en 1986 par Noel Keenan. 5,00 €.
  • Lac Grantstown. Le lac est situé très près de Durrow et a récemment subi une mise à niveau et une jetée, un parking et de nouveaux sentiers de randonnée ont été créés pour encourager les visiteurs à profiter pleinement des environs.
  • Les jardins Heywood, Ballinakill. Ces jardins offrent aux visiteurs un environnement tranquille qui leur permet d’absorber les belles vues et les couleurs d’un jardin irlandais dynamique qui a un paysage fantastique. Les jardins appartiennent et sont entretenus par le bureau des travaux publics.
  • Poet’s Cottage, Camross. Le chalet tire son nom d’un poète du nom de Patrick Ryan qui a vécu à Camross en 1750 et 1825 et a écrit beaucoup de poésie sur la beauté des paysages et la communauté locale.
  • Le Rocher de Dunamase. Le site est situé l’un des plans de Laois est bas et possède un château qui avait été pillé par les Vikings dans le passé. Ce site historique offre également aux visiteurs une vue spectaculaire sur la campagne irlandaise et est un endroit idéal pour la photographie.
  • Tour ronde de Timahoe, Timahoe. La tour ronde construite au XIIe siècle.

Le comté de Laois possède également un mélange de châteaux, manoirs, forts et vieilles structures qui sont maintenant en ruines mais qui valent toujours le détour.

A faire

Où manger

Boire un verre

Sortir

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Source : Wikitravel anglais traduit en français de la page :

Comté de Laois
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