Ailsa Craig (Gaélique écossais: Creag Ealasaid) est une île du Firth of Clyde au large des côtes de l’Ayrshire en Écosse. Il est familièrement connu sous le nom de « Paddy’s Milestone » car il marque à peu près le point à mi-chemin du voyage en mer de Belfast à Glasgow. Ailsa Craig est un monument spectaculaire, s’élevant fortement de la mer jusqu’à 1110 pieds à son apogée. Il peut être vu de tout le long de la côte de l’Ayrshire, ainsi que de Kintyre et d’Irlande du Nord, bien qu’il ne mesure que 3/4 de mile de long par 1/2 de mile de large.

Présentation

Du milieu du XIXe au milieu du XXe siècle, l’île a été exploitée pour son type rare de granit, connu sous le nom d ‘«Ailsite», qui était utilisé pour fabriquer des pierres de curling. Le sol de la chapelle du chardon dans la cathédrale St Giles d’Édimbourg est également fait de ce rocher.

Ailsa Craig est maintenant inhabitée, le phare ayant été automatisé en 1990. La carrière est toujours exploitée de temps en temps, mais il n’y a pas de travailleurs résidents. L’île est maintenant un sanctuaire d’oiseaux géré par le Société royale pour la protection des oiseaux (RSPB) . Un grand nombre de fous de Bassan nichent ici et suivant une technique novatrice pour éradiquer la population de rats importée de l’île, un nombre croissant de macareux choisissent de retourner à Craig depuis les îles voisines de Glunimore et Sheep.

S'y rendre

La seule façon d’atteindre Ailsa Craig est par bateau.

Depuis Ayrshire

  • MFV Glorious, ☎ 01465 713219 ([email protected]), [1]. Voiles au départ de Girvan dans l’Ayrshire, offrant des voyages autour de l’île, ainsi que des voyages sur l’île. Il prétend fonctionner quotidiennement, toute l’année, mais certains clients ont constaté que le calendrier peut varier.
  • Waverley (Le dernier bateau à vapeur à aubes au monde), [2]. Voyages autour de l’île pendant les mois d’été, depuis Ayr et Girvan.

Depuis Campbeltown

  • Mull of Kintyre Seatours, ☎ 07785 542811, [3]. Excursions en bateau Fast-RIB au départ de Campbeltown.

Se déplacer

Bien qu’il existe un voie ferrée à voie étroite une fois utilisé par les mineurs, il n’y a pas de trains sur l’île, donc la seule façon de se déplacer est de marcher.

A voir

  • Le château
  • Le phare (automatisé, alors ne vous embêtez pas à frapper à la porte!)
  • L’ancienne voie ferrée à voie étroite de la mine
  • La faune et surtout les dizaines de milliers d’oiseaux de mer qui nichent ici au printemps et au début de l’été

A faire

Où manger

Apportez tout ce que vous voulez manger avec vous, car il n’y a pas de restauration sur l’île.

Où dormir

Des plans ont été élaborés pour convertir les anciens chalets de mineurs en logements de vacances de luxe, mais les groupes de conservation s’y sont opposés, de sorte qu’il n’y a nulle part où dormir sur l’île.

Restez en sécurité

Les bateaux qui effectuent des voyages vers l’île sont généralement ouverts ou seulement partiellement couverts, il est donc important de prendre des vêtements chauds, coupe-vent et imperméables, à tout moment de l’année. L’île est entourée de falaises abruptes, il faut donc faire attention à tout moment.

 

Source : Wikitravel anglais traduit en français et enrichi par nos soins de la page :

Ailsa Craig
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