Shikoku (四 国) est une île souvent oubliée au Japon. Le plus petit des quatre grands du Japon, il se trouve au sud de Honshu. L’île est considérée comme un marigot rural, avec peu d’attractions incontournables, mais une visite là-bas peut dissiper ces doutes; les régions intérieures montagneuses offrent bonne randonnée. C’est aussi la maison du pèlerinage du 88 Temple de la secte Shingon du bouddhisme.

Régions

Shikoku signifie littéralement «quatre pays», et il se compose en effet de quatre anciens pays (maintenant préfectures) sur l’île de Shikoku, commodément disposés autour des points cardinaux. Chaque préfecture a également un ancien nom de province, encore souvent présent dans les noms de lieux et indiqué entre parenthèses ci-dessous.

Ehime (Iyo) – à l’ouest

Kagawa (Sanuki) – au nord

Kochi (Tosa) – au sud

Tokushima (Awa) – à l’est

Villes

  • Kochi – patrie de « Yosakoi » et de nombreux sites touristiques locaux
  • Matsuyama – la plus grande ville de Shikoku, mieux connue pour les vénérables sources chaudes de Dogo Onsen, inspiration des princes et des poètes
  • Takamatsu – capitale de la préfecture de Kagawa, largement connue pour son superbe udon
  • Tokushima – la maison du Awa Odori festival en août
  • Uwajima – (à peine) sur la carte touristique en raison d’un sanctuaire de fertilité intéressant et de taureaux de lutte
  • Naruto – la porte est de Shikoku.
  • Mima – une petite ville de la préfecture de Tokushima, principalement connue pour sa rue historique Udatsu et le mont. Tsurugi.

Autres destinations

  • Cape Ashizuri – un cap pittoresque au point le plus au sud de Shikoku
  • Vallée d’Iya – une vallée de montagne isolée mais magnifique
  • Kotohira – le site de la Kompira-san tombeau
  • Mont Ishizuchi – le plus haut sommet de Shikoku
  • Oboke et Koboke – Rafting sur la rivière Yoshino

Présentation

Shikoku est une île essentiellement agricole, réputée pour ses agrumes. La puissante rivière Yoshino traverse le centre de l’île dont les eaux claires et les grands rapides turbulents sont parfaits pour le rafting.

Parler

Shikoku est suffisamment loin des sentiers battus pour que certaines capacités japonaises, bien qu’elles ne soient pas absolument nécessaires, seront utiles. Certains dialectes de Shikoku, notamment Tosa-ben parlés à Kochi, sont réputés incompréhensibles même pour les autres Japonais.

S'y rendre

En voiture

Bien qu’il existe des autoroutes reliant Shikoku à Honshu, elles coûtent cher – environ 5000 ¥.

En avion

Les capitales préfectorales Takamatsu, Matsuyama, Kochi et Tokushima ont toutes de petits aéroports régionaux. Matsuyama propose des vols vers Séoul et Shanghai, tandis que Takamatsu effectue quelques vols par semaine vers Séoul. Pour toute autre destination internationale, vous devrez probablement vous connecter via Tokyo ou Kansai. Les aéroports de la région du Kansai offrent un accès relativement facile en bus ou en ferry et sont généralement moins chers et souvent plus pratiques que les connexions aux aéroports de Shikoku. En fonction de votre destination, d’autres aéroports de l’ouest du Japon ou même de Kyushu peuvent également être des options viables, mais les services vers la plupart de ces aéroports sont également assez limités.

Par le train

Shikoku n’est pas connecté au réseau Shinkansen, mais il y a des connexions fréquentes d’Okayama sur Honshu à Takamatsu et de là sur toute l’île. Le Shiokaze express limité (特急 し お か ぜ) va et vient entre Okayama et Matsuyama environ toutes les heures de la journée, sautant certaines stations sur le chemin, si vous avez envie d’une connexion plus directe de ce côté de l’île. Le rythme sur Shikoku étant ce qu’il est, ne vous attendez pas à ce que l’un des trains soit super rapide. Il serait également judicieux de se rappeler que les informations sur les trains seront uniquement en japonais, contrairement à ce à quoi vous êtes habitué du Shinkansen. Assurez-vous donc de rafraîchir vos connaissances sur des termes tels que «sièges non réservés» et les noms des lieux que vous prévoyez de visiter, en kanji, ou prévoyez de demander à beaucoup de monde (ce qui peut être plus amusant, mais peut également prendre plus de temps).

En bus

Si vous venez du Kansai ou de l’est du Japon, les bus passant par l’île d’Awaji sont le moyen le plus rapide de se rendre à Shikoku.

En bateau

Il existe de nombreux ferries qui desservent Shikoku qui peuvent être empruntés depuis les grandes villes comme Kobe et Hiroshima. De Hiroshima à Matsuyama, prévoyez dépenser 2700 ¥. Le ferry prend environ 2h30.

Se déplacer

Par le train

Le réseau de train JR relie assez bien les grandes villes entre elles, mais les trains réguliers sont lents et les express sont chers. Les principales lignes sont:

  • Ligne JR Yosan (予 讃 線) sur la côte ouest, d’Okayama à Takamatsu et Uwajima via Matsuyama
  • Ligne JR Dosan (土 讃 線) à travers le centre de l’île, d’Okayama et Takamatsu à Kubokawa en passant par la gorge d’Oboke (près de la vallée d’Iya) et Kochi
  • Ligne JR Kōtoku (高 徳 線) sur la côte est, de Takamatsu à Tokushima

Pour les déplacements lourds, JR propose le Shikoku gratuit Kippu (四 国 フ リ ー き っ ぷ), qui permet une utilisation illimitée des trains et bus JR, y compris les express limités, sur trois jours consécutifs (15 700 ¥). Si vous parvenez à le chronométrer pour que vous puissiez commencer votre anniversaire, demandez le Anniversaire Kippu à la place, et vous obtiendrez la même offre pour seulement 10 000 ¥!

Pour le voyageur économe, le Shikoku Saihakken Haya-Toku Kippu (四 国 再 発 見 早 ト ク き っ ぷ) peut être une meilleure offre, car il offre un jour de voyage illimité pour seulement 2000 ¥. Il y a cependant trois gros attrapés: il n’est valable que le week-end et les jours fériés, il est limité aux trains locaux et vous devez l’acheter au moins un jour à l’avance.

Un nouveau pass ferroviaire proposé par JR, le Col de San’yo-Shikoku-Kyushu , comprend les voyages illimités sur tous les trains JR à Shikoku ainsi que sur les lignes de train à grande vitesse et les lignes principales à l’ouest d’Osaka à Chugoku et tout ou partie de Kyushu. Les pass consécutifs de 5 jours vont de 22 à 25 000 ¥.

Il existe d’autres lignes mineures avec des trains peu fréquents. Certaines parties du réseau JR, notamment le segment sud de Kubokawa à Sukumo, se sont séparées vers le secteur privé Chemin de fer Tosa Kuroshio entreprise.

En bus

Les bus comblent les lacunes du réseau ferroviaire et sont le seul moyen de transport dans des régions comme le cap Ashizuri et la vallée d’Iya. Les horaires sont rares et les prix sont élevés.

À pied

Les pèlerins sérieux peuvent choisir de terminer le circuit des 88 temples (voir À faire) à pied.

A voir

Châteaux

Châteaux originaux

Il reste douze châteaux originaux au Japon et Shikoku en abrite quatre, plus que toute autre région:

  • Château de Marugame, Marugame
  • Château de Kochi, Kochi
  • Château de Matsuyama, Matsuyama
  • Château d’Uwajima, Uwajima

Sanctuaires

  • Konpirasan (Kotohira)

Jardins

  • Jardin Ritsurin (Takamatsu)
  • Jardins botaniques de Makino (Kochi)
  • Jardin Monet (Aki)
  • Jardin Nanrakuen (Uwajima)

Musées

  • Musée d’art d’Otsuka (Naruto)
  • Shikoku Mura (Takamatsu)

A faire

  • 88 Pèlerinage au temple. Le 88 Temple Pilgrimage est une randonnée célèbre mais éprouvante de 1 647 kilomètres autour de toute l’île.
  • Rafting en eaux vives. On dit que le rafting dans la rivière Yoshinogawa près d’Oboke et de Koboke est assez bon.

Acheter

  • Le cadeau ou «omiyage» le plus recherché après une visite à Shikoku est les nouilles udon. Des nouilles fraîches peuvent être achetées dans presque toutes les boutiques de souvenirs.
  • Les cadeaux liés aux pèlerins traditionnels (henro) et leurs tenues sont également populaires, y compris un charme de téléphone portable Hello Kitty « Henro ». Ceux-ci peuvent être trouvés dans les boutiques de cadeaux.

Où manger

Il n’y a pas d’aliments « Shikokuan » en soi, mais chaque préfecture a quelque chose pour laquelle elle est célèbre:

  • Ehime: Oranges mandarines mikan douces
  • Kagawa: nouilles Sanuki udon
  • Kochi: Bonito (Katsuo), un type de petit thon
  • Tokushima: Sudachi un petit agrume vert lisse, comme un citron vert

Boire un verre

Dormir

Sortir

  • Chugoku – Facilement accessible en train, en voiture ou en ferry, depuis des sites naturels, tels que la plus grande grotte du pays à Akiyoshidai et les dunes de sable de Tottori jusqu’aux riches villes historiques, comme Hiroshima et Okayama, la région de Chugoku offre une grande variété de voyages uniques expériences.
  • Kansai – Une évasion agréable du Shikoku, principalement rural, à Osaka et Kobe est un voyage amusant. Avec une pléthore de sites historiques et culturels à Kyoto, Nara et Ise, un voyage au Kansai peut être agréable pour tous les types de voyageurs.

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Shikoku
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