Uji (宇 治 市,) est une ville de la préfecture de Kyoto, au Japon.

Présentation

Uji est l’une des plus anciennes villes du Japon. Situé entre les deux anciennes capitales de Nara et Kyoto, ses racines sont presque aussi profondes dans l’histoire du Japon que celles de ses deux célèbres voisins. Uji a été le théâtre de nombreuses histoires anciennes célèbres, y compris les derniers chapitres du conte de Genji. L’auteur Alex Kerr vante ses vertus dans son livre Lost Japan, contrastant favorablement Uji avec Kyoto comme un (rare) exemple d’une ville japonaise historique dont le développement moderne n’a pas perturbé sa beauté classique. Il y a des magasins qui sont ouverts depuis des centaines d’années et plusieurs temples importants se trouvent à l’intérieur de ses frontières. La ville a également été célébrée pour ses thé depuis près de mille ans. Pendant la saison des cerisiers en fleur, le pont qui enjambe la rivière Uji est une promenade à couper le souffle.

S'y rendre

Uji est sur la ligne JR Nara. Depuis la gare de Kyoto, cela prend environ 17 minutes en train rapide, ou environ 27 minutes en train local, pour un coût de 230 ¥. Il peut également être atteint sur la ligne Keihan Uji.

Se déplacer

La plupart des sites touristiques sont à quelques pas de la gare JR Uji – ou, de l’autre côté de la rivière, de la gare de Keihan Uji. Il y a un petit centre d’information touristique à l’extérieur de la gare JR Uji qui peut fournir des cartes en anglais. Il y a aussi un centre d’information touristique à côté du Taihō-an Tea House, juste à l’est de Byōdō-in. Il est possible d’esquisser un itinéraire couvrant tous les principaux sites touristiques en une journée, mais une promenade imprévue de chaque côté de la rivière Uji sera probablement tout aussi enrichissante.

A voir

Comme Uji est un lieu plein de tradition, il y a de nombreux petits temples des deux côtés de la rivière. Il existe d’excellents affichages explicatifs en anglais et en japonais devant la plupart des sites majeurs et mineurs.

  • Temple Byōdō-in (平等 院),. Ouvert tous les jours de 8h30 à 17h30 de mars à novembre, de 9h à 16h30 de décembre à février. Le Byodoin a été construit par Fujiwara Yorimichi, le conseiller en chef de l’empereur, en 1053. C’était à l’origine une villa rurale appartenant à son père. Yorimichi a construit le temple en réponse à la peur répandue qu’un âge sombre était sur le point de se lever et que le bouddhisme disparaîtrait bientôt. La statue principale de la Salle Phoenix (鳳凰 堂 Hōō-dō) représente le Bouddha Amida (Amitabha); beaucoup de gens s’y sont tournés pour se réfugier du présent et du futur, ce qui a donné naissance au mouvement bouddhiste Pure Land Faith. Les batailles et les incendies ont fait des ravages sur Byōdō-in pendant plusieurs centaines d’années, mais un incendie pendant la période Edo s’est avéré dévastateur. Seul le Hōō-dō a survécu intact, protégé par un étang. Pour un aperçu rapide de ce que vous verrez, vérifiez vos poches: le Hōō-dō est le temple sur la pièce de 10 ¥. Le prix d’entrée couvre également le musée du temple, qui contient une variété d’artefacts historiques du temple. La vidéo et les expositions sont toutes traduites en anglais, afin que les visiteurs étrangers puissent facilement apprécier les objets du musée. Si vous choisissez d’entrer dans le Phoenix Hall, cela coûte plus cher et vous ne pouvez entrer qu’en tant que visite (alias: vous ne pouvez pas simplement entrer et sortir par vous-même). Les visites ont lieu toutes les 20 minutes et sont limitées à 50 personnes. Aucune photo n’est autorisée à l’intérieur de la salle et la visite se fait uniquement en japonais, bien qu’une transcription écrite en anglais soit fournie. À l’intérieur, vous verrez la statue de Bouddha de près. N’oubliez pas de regarder l’œuvre d’art derrière vous et sur les parois latérales. Un fait intéressant que vous n’entendrez pas lors de la tournée est qu’au début du XXe siècle, le Byodoin était en fait utilisé par de nombreux sans-abri locaux comme maison temporaire. Ils disent aux visiteurs que toute la décoloration vient de se produire au fil du temps, mais vous remarquerez que l’œuvre d’art a complètement disparu en bas. C’est parce que les sans-abri qui vivaient ici écrivaient souvent des graffitis sur les murs, de sorte que les œuvres d’art originales ont été perdues, même après que les sans-abri aient été expulsés et que la restauration ait été tentée. Si vous voulez voir l’intérieur du Hōō-dō, arrivez bien avant la dernière visite (16 h 10). De mai à novembre 2019, le Phoenix Hall fera l’objet de rénovations et, par conséquent, il sera couvert. Les visiteurs ne peuvent pas non plus entrer à l’intérieur. Cependant, le domaine et la boutique de cadeaux sont toujours ouverts. L’entrée au parc du temple et au musée coûte 600 ¥. Ceux qui souhaitent entrer dans le Phoenix Hall doivent payer un supplément de 300 ¥.
  • Sanctuaire Ujigami, (situé juste à gauche du sanctuaire Uji). Ce modeste petit sanctuaire est inscrit au patrimoine mondial. On dit que c’est le plus ancien sanctuaire shinto du Japon. L’entrée est gratuite.
  • Sanctuaire Uji. Ce sanctuaire est situé juste à côté du sanctuaire Ujigami, ce sanctuaire a été construit pour consoler l’âme du prince Uji no Wakiiratsuko, qui s’est suicidé dans la rivière Uji. L’entrée est gratuite.
  • The Tale of Genji Museum, 45-26 Uji, Higashiuchi, 081-774-399-300,. Ouvert de 9h à 17h. Situé de l’autre côté de la rivière depuis Byōdō-in, près du sanctuaire Ujigami et de la station Keihan Uji. Le dernier tiers du classique japonais The Tale of Genji a eu lieu à Uji, et des statues sont éparpillées dans toute la ville pour commémorer cela. Tout cela atteint un crescendo au musée Tale of Genji. Des guides audio en anglais sont disponibles pour une visite autoguidée afin de vous aider à mieux comprendre les expositions, ainsi que la vidéo. Ceux qui connaissent l’histoire apprécieront probablement beaucoup mieux le musée et peut-être la ville elle-même. L’entrée est de 500 ¥ / 250 ¥ pour les étudiants.
  • Temple Kosho-ji,. Un temple zen qui présente une longue approche couverte d’arbres à juste titre depuis la rivière. C’est une belle promenade en automne. Kosho-ji est un temple en activité, donc si les visiteurs peuvent marcher sur le terrain, les bâtiments du temple eux-mêmes sont fréquemment utilisés. Restez silencieux pendant que vous y êtes; des chants zen flottent dans l’air en fin d’après-midi.
  • Temple Mimurotoji,. L’un des décors du conte de Genji, ainsi que le 10e temple le long de la route de pèlerinage du temple Saigoku 33 Kannon. Ce temple sera d’un grand intérêt pour ceux qui aiment les fleurs et les jardins. Autour du temple, des fleurs de lotus ont été plantées dans des pots. Cependant, dans tout le complexe du temple, il y a des milliers d’hortensias, de rhododendrons et d’azalées partout dans la montagne, et il y a des sentiers dans le jardin, vous pouvez donc profiter des fleurs en vous promenant parmi eux. Le meilleur moment pour voir les fleurs est de la mi-mai à juillet. L’entrée est de 500 ¥.
  • Temple de Mampukuji (萬 福寺),. Il s’agit du temple principal de la secte zen japonaise Ōbaku, considérée comme plus chinoise que les deux autres sectes (Rinzai et Soto). Vous pouvez voir les influences chinoises dans l’architecture, car les toits ont été construits dans le style de la dynastie Ming.
  • Barrage d’Amagasegawa. Situé au sud du centre-ville, il offre une vue exceptionnelle.

A faire

  • Étant la capitale du thé du Japon, Uji est l’endroit idéal pour essayer un japonais traditionnel cérémonie du thé. Géré par le gouvernement municipal, le Maison de thé Taiho-an (1-5 Uji, Togawa, ville d’Uji, tél. 081-774-23-3334) est juste à l’est de Byodo-in, à côté de la rivière Uji. Il propose des salles de cérémonie du thé minuscules et authentiques (« honseki ») et une salle plus grande (« ryureiseki ») pour une atmosphère plus détendue. Il est ouvert de 10h à 16h.
  • le Festival du thé a lieu le premier dimanche d’octobre. Comme il sied à une ville construite sur le thé, Uji prend son eau au sérieux. Ce festival célèbre les rituels impliqués dans l’élaboration de la célèbre eau. Des costumes sont portés, des prières de remerciements sont dites aux sommités de l’histoire du thé, des concours de dégustation de thé sont organisés et, mieux encore, du thé gratuit est proposé.
  • Pêche au cormoran peut être vu les nuits d’été le long de la rivière Uji. Les pêcheurs utilisant le feu, les filets et les oiseaux dressés offrent un spectacle passionnant. Pendant la saison de pêche, des excursions en bateau sont organisées sur la rivière, ce qui vous rapproche de l’action. Visitez le kiosque près de la pagode de pierre à 18h pour acheter des billets (vous pouvez dire que vous vous approchez quand vous voyez les bateaux bordant la rivière). A 1800y / personne pour une heure sur la rivière, ce n’est pas une mauvaise affaire. Enfants 900 ans.
  • Mt. Buttoko, aussi connu sous le nom Mt. Daikichi, offre une randonnée décente avec un observatoire au sommet pour une vue sur la région. C’est à l’est de la rivière, à une courte distance du musée Tale of Genji et du sanctuaire Ujigami.
  • Poterie Kyo est une tradition locale chérie depuis la période Muromachi. Poterie Asashiyaki se trouve du côté est de la rivière, près de Kosho-ji, et Shizugawa Togei Kyoshitsu est plus au sud. Les visiteurs particulièrement intéressés peuvent prendre un taxi pour Village de poterie de Sumiyama (2-2 Kuda, Sumiyama, Uji City), à environ 6,5 km du centre-ville. À Sumiyama, les visiteurs peuvent visiter les usines de fabrication de poterie dans les traditions Kyo et Kiyomizu. Des cours de conception et de peinture de poterie sont également disponibles.

Acheter

La rue commerçante Sankyu-an, menant du pont Uji vers Byodo-in, abrite plusieurs anciens magasins avec les célèbres thé et poteries de la ville.

Où manger

Les spécialités locales tournent autour du thé vert (naturellement) et de la cuisine de Kyoto. Certains de ce que vous trouverez en ville:

  • Cha-soba fabriqué en mélangeant du thé vert avec des nouilles soba régulières. Il y a aussi des restaurants cha-udon.
  • Crème glacée à saveur de thé vert, y compris les cônes omniprésents.
  • Dango aromatisé au thé vert, souvent servi comme bonbon inclus avec le service de matcha.
  • Cuisine de Kyoto, y compris yuba, kaiseki-ryori, etc.

Des endroits pour manger:

Une carte des restaurants et des magasins peut être obtenue auprès du centre d’information touristique près de Byodo-in.

  • Rengecha-yo est près de la porte d’entrée de Byodo-in, près de la fin de Renge, la principale rue commerçante d’Uji. Aucun anglais n’est parlé par le personnel, mais des menus en anglais sont disponibles. Bien qu’il ait deux étages, il y a du monde en début d’après-midi; en conséquence, l’attente peut être un peu longue, mais la nourriture est excellente. Attendez-vous à payer 700 ¥ pour un bol de nouilles avec du tempura, 1500 ¥ pour un ensemble de garniture avec une variété de nouilles et de tempura, et 3400 ¥ pour un ensemble de fruits de mer.
  • Il y a un excellent magasin de nouilles juste en face de la gare JR Uji. (Cherchez la lumière clignotante devant) C’est à la fois bon marché et savoureux. Essayez le « champon ».

Boire un verre

Thé vert! Uji produit le thé le plus célèbre (et le plus cher) du Japon. Sinon, la vie nocturne n’est pas longue.

Dormir

De nombreux ryokan et hôtels sont disponibles à Kyoto ou à Nara. Cependant, si vous souhaitez rester à Uji, il existe quelques options:

  • Hanayashiki-Ukifune-en (Tounoshima-mae, ville d’Uji; Tél: 081-774-21-2126) est un ryokan magnifiquement aménagé avec vue sur la rivière Uji, à la fois depuis les chambres et le sauna à l’étage. Les chambres coûtent 8 000 ¥ 12 000 ¥ avec petit-déjeuner ou 16 000 ¥ 20 000 ¥ avec deux repas au restaurant de l’hôtel.
  • Seizan-so (27-2, Uji-Tounokawa, ville d’Uji; Tél: 081-774-21-2181) ?? est un autre ryokan avec vue sur la rivière Uji et deux bains publics. Des chambres de style japonais et occidental sont disponibles. Les chambres coûtent 10 000 ¥ avec petit-déjeuner ou 16 000 ¥ 20 000 avec deux repas. Les prix sont plus élevés les week-ends et les jours fériés.

Sortir

  • Kyoto et Nara sont un court voyage dans les deux sens; la plupart des visiteurs seront arrivés de l’un ou de l’autre.
  • Otsu Si vous avez faim d’autres lieux de l’histoire de Genji, visitez le temple Ishiyama-dera, où le livre a été écrit.
  • Ise n’est qu’à quelques heures de route; il abrite le sanctuaire éponyme d’Ise, probablement le site shinto le plus sacré et le plus important.
  • Osaka n’est pas loin si toute cette atmosphère classique vous donne soif d’une bonne dose de bruit, de néon et de béton ferreux.

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Source : Wikitravel anglais traduit en français et enrichi par nos soins de la page :
Uji
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