Sparkbrook est une zone du centre-ville de Birmingham à environ 2 miles au sud du centre-ville. Au fil des ans, elle a accueilli des vagues successives d'immigrants, notamment irlandais, sud-asiatiques et somaliens. Chaque communauté a apporté sa propre contribution à la région.

Sparkbrook a actuellement une grande population somalienne et est souvent appelée Little Somalia.

S'y rendre

Il est situé sur la route principale A3400 Stratford. Plusieurs bus locaux, tels que le 2, le 4 et le 6, le traversent.

Se déplacer

La plupart des boutiques et restaurants de Sparkbrook se trouvent autour de Stratford Road et Ladypool Road. Tous sont facilement accessibles à pied les uns des autres.

A voir

Le résident le plus célèbre de Sparkbrook était probablement Joseph Priestly, l'un des pères fondateurs de la chimie moderne. Malheureusement, son magnifique manoir du XVIIIe siècle a été incendié par des émeutiers en 1791!

La plupart de Sparkbrook est maintenant un logement bon marché, il n'y a donc pas grand-chose à voir – il s'agit simplement de manger et d'acheter.

A faire

  • Si vous êtes sur un long voyage, offrez-vous une coupe de cheveux pas chère! Il y a deux barbiers au bout de Ladypool Road qui facturent environ 5 £ pour la coupe de cheveux d'un homme.
  • Optez pour un Balti (voir Manger)

Shopping

Il y a plusieurs magasins gérés par des Somaliens sur Stratford Road qui vendent du khat, un stimulant légal mais psychologiquement addictif. L'essayer une fois ne devrait pas faire de mal durable, mais assurez-vous que vous êtes dans un environnement sûr si vous l'essayez.

Si vous descendez Ladypool Road au-delà de la jonction avec Highgate Road, vous atteindrez la principale zone commerçante. La plupart des magasins ici sont gérés par des Asiatiques et vendent tous les vêtements, la nourriture, les bijoux, etc. que vous vous attendez à trouver sur le sous-continent indien. Il existe également des dizaines de restaurants balti et quelques magasins de rabais où les routards peuvent s'approvisionner en provisions bon marché.

Où manger

Sparkbrook est probablement mieux connue pour le triangle Balti. Il s'agit d'une zone de restaurants entre Stratford Road et Ladypool Road qui y converge. Un balti est probablement mieux décrit comme un curry dans un wok, et est généralement accompagné d'un grand pain circulaire appelé naan.

Le mot balti en hindi signifie littéralement seau – ce type de repas est pratiquement inconnu dans le sous-continent indien car il a été développé par les Asiatiques britanniques comme une forme de restauration rapide. Les restaurants originaux de Balti étaient très bon marché et étaient utilisés par des travailleurs ordinaires. Ils sont toujours l'un des types de restaurants les moins chers de Birmingham, mais certains se déplacent maintenant vers le haut de gamme. Ceux-ci sont faciles à repérer car ils auront des licences pour vendre des boissons alcoolisées. Certains des restaurants balti moins chers vous permettront d'apporter vos propres boissons alcoolisées, mais demandez d'abord car beaucoup sont dirigés par des musulmans pratiquants; d'autres restaurateurs ne veulent tout simplement pas que les gens s'enivrent chez eux.

Boire un verre

Il reste très peu de pubs à Sparkbrook, mais le Shakespeare au coin de Stratford Road / Henley Street (près du pont de chemin de fer) a une atmosphère authentique contrairement à beaucoup de pubs fabriqués dans le centre-ville. Il propose également des chambres d'hôtes bon marché.

Dormir

Une ou deux auberges bon marché sur Stratford Road, mais il vaut mieux les éviter, car elles sont souvent fréquentées par les sans-abri ayant des problèmes d'alcool ou de drogue.

Relier

Il y a plusieurs cafés Internet gérés par des Somaliens sur Stratford Road qui offrent un accès Internet bon marché à environ 1 £ par heure.

Restez en sécurité

Se promener dans Sparkbrook est aussi sûr que n'importe quelle autre partie de la ville si vous vous y mélangez. C'est facile car il s'agit d'une zone multiculturelle depuis les années 1960, tandis que les immigrants récents d'Europe de l'Est lui donnent un caractère bohème certain.

Le commerce de restauration occupé signifie que les routes principales de Sparkbrook sont assez sûres de nuit comme de jour. Cependant, les touristes, comme partout ailleurs, sont plus vulnérables que les locaux, donc si cela est évident, procurez-vous un minicab, bon marché et vous évite également de vous perdre. Le chauffeur devrait également pouvoir vous emmener directement dans un restaurant décent.

Sortir

  • Continuez sur Ladypool Road pour devenir Church Road, un quartier résidentiel de Moseley, un quartier plus aisé. Après environ 10 minutes à pied, vous verrez Woodbridge Road sur votre droite. Descendre ici vous amènera au centre du village de Moseley.
  • Revenez sur Stratford Road (A3400) en direction du centre-ville. Juste avant cela, vous atteindrez Digbeth, qui abrite le quartier irlandais de Birmingham et la discothèque Sanctuary.
  • Vous pouvez également continuer sur Stratford Road jusqu'à Stratford-upon-Avon. C'est environ 25 mi. loin, mais il faudra presque n'importe quelle heure pour atteindre en voiture en raison de la congestion du trafic et des limites de vitesse. Le bus X20 Midland Red s'y rend également à partir du coin de Stratford Road et de St. John's Road. Le X20 ne fonctionne que toutes les heures ou deux, alors vérifiez le calendrier à l'avance.

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