Une ville de taille moyenne (normes belges) d'environ 70 000 habitants, Sint-Niklaas est situé entre les grandes villes de Gand (Gand) et d'Anvers (Anvers) en Flandre orientale. C'est la capitale de la région de Waas (en néerlandais: Waasland). Cette région, qui n'a aucune fonction administrative, est entourée par l'Escaut sur trois côtés.

En tant que lieu de repos historique pour les commerçants entre Anvers et Gand, Sint-Niklaas possède le plus grand espace de marché d'Europe (à l'origine la pelouse où les commerçants se sont arrêtés). Elle a reçu son titre de ville par Napoléon et a connu une deuxième poussée de croissance pendant la révolution industrielle, alors qu'elle était une importante ville industrielle pour le textile et la brique. À la fin du 19e siècle, cela a abouti, dans la partie nord du centre-ville, à un motif de rue géométrique où vous pouvez encore voir de nombreux exemples des maisons historiques Art Nouveau et Art Déco construites pour la nouvelle bourgeoisie.

De Sint-Niklaas, il est possible de visiter plusieurs villes et villages historiques sur les rives de l'Escaut (Doel, Hulst, les villages sur l'Escaut entre St. Amands et Rupelmonde), et il offre un bon point de départ pour des randonnées à vélo le long de la beaux paysages de marée sur les rives de la rivière.

S'y rendre

Voiture

L'autoroute E17 (Anvers – Gand – Courtrai) passe par la ville. L'A12 (Anvers – Bruxelles) est accessible depuis Sint-Niklaas par la N16. Il est également possible de se rendre au bord de la mer en empruntant la E34 (Anvers – Knokke-Heist) accessible depuis Sint-Niklaas en empruntant la N41 et la N403.

Train

Les trains de Gand et d'Anvers circulent trois à quatre fois par heure, en 20 à 30 minutes. Les trains de Louvain / Malines circulent une fois par heure, ce qui prend une heure. Depuis Bruxelles, il y a des arrêts directs via Termonde, mais l'express (IC) via Anvers ou Gand est plus rapide malgré la nécessité de changer de train. Il est également possible de changer de train à Malines, qui a des liaisons très régulières depuis Bruxelles et une liaison vers Sint-Niklaas toutes les heures. Le trajet depuis Bruxelles dure environ 1 heure si la connexion se passe bien. Enfin, il existe également des trains directs pour Sint-Niklaas depuis la côte (Ostende) via Bruges (une fois par heure, 1 heure) et Lille Flandres en France (une fois par heure, 90 minutes).

Se déplacer

Sint-Niklaas est facilement explorée à pied. Après une refonte majeure de la place du marché et des principales rues traversant la ville, Sint-Niklaas a reçu le titre de ville la plus accueillante pour les piétons de Belgique. La distance entre la gare et la place du marché est de 800 mètres. La ville possède également d'excellentes nouvelles pistes cyclables, avec une priorité pour les cyclistes sur la plupart des intersections. Enfin, des bus locaux circulent dans les rues principales sur des voies réservées aux bus. La gare routière principale est à côté de la gare.

A voir

  • Place du marché – La plus grande place de marché de Belgique, rivalise presque avec la place Rouge de Moscou et la place Saint-Pierre du Vatican. Au cours de la montgolfière Vredesfeesten qui a lieu début septembre, 50 montgolfières décollent d'ici simultanément. Autour de la place, vous pouvez voir l'hôtel de ville néo-gothique avec sa tour du clocher flamand typique avec un carillon jouant des chansons toutes les heures; derrière elle l'église Sainte-Marie avec sa statue de Sainte-Marie dorée de 18 pieds de haut sur le dessus; de l'autre côté de la place, l'ancien hôtel de ville et la prison, avec derrière elle l'église Saint-Nicolas (la vieille église); dans le coin nord-est de la place du marché, il y a Houtbriel, une petite place avec de belles maisons historiques.
  • Musée Mercator – Des cartes fascinantes sont au centre de ce musée. Mercator était l'un des cartographes les plus célèbres de l'histoire et est né à Rupelmonde, un village du quartier.
  • Stadspark & ​​Kasteel Walburg – joli parc avec château entouré de douves, à quelques centaines de mètres au sud de la place du marché.

Sint-Niklaas est également un point de départ pratique pour de nombreuses excursions à vélo intéressantes dans le Waasland et le long de l'Escaut, offrant un répit agréable de la vie urbaine dans la zone autrement densément peuplée entre Bruxelles, Gand, Anvers et Louvain. Pour certains itinéraires, voir ci-dessous dans la section «Sortir».

A faire

  • Sint-Niklaas est également célèbre pour son festival de montgolfières tenue le premier week-end de septembre. Ce festival, appelé «Vredesfeesten», commémore la libération de la ville par les troupes britanniques de l'occupation allemande le 9 septembre 1944. À côté des 50 montgolfières en compétition, vous pourrez également admirer le décollage des ballons à hélium avec des sacs de ballast de sable et des «formes spéciales» – d'énormes ballons à air chaud en forme de verre à bière, château, motocyclette, dinosaure, etc.
  • Siniscoop est le cinéma de Sint-Niklaas, situé non loin du centre, près de la gare [www.siniscoop.be].

Shopping

le Centre commercial Waasland est juste à l'extérieur du centre-ville. Les plus belles boutiques sont cependant situées dans le Stationstraat (la rue entre la gare et le Grote Markt).

Où manger

  • Kopenhagen, (Houtbriel). Chic mais pas bon marché.
  • Restauration rapide, (Place du marché et environs). Petits pains, hamburgers, pizza, kebab, … Ouvert jusque tard dans la nuit les vendredis et samedis.
  • Dynasty, (Sur la route de Lokeren). Restaurant chinois et japonais (showcooking, pas traditionnel japonais).
  • Crémerie François, ("Proche). Salon de crème glacée bien connu.
  • Foubert, ("Proche). Salon de crème glacée bien connu.

Boire un verre

Sur la place derrière la vieille église, il y a quelques bons bars, comme Staminee 'Den Denker' (Le Philosophe) et, à proximité sur la place du marché, Het Hemelrijck (Heaven's Empire)

  • De Casino, [1]. Un pub avec de fréquents groupes live et concerts.
  • Cipierskelder, (Place du marché). Un pub dans une cave médiévale.
  • Pool Fiction, (Près de la gare, Siniscoop). Pub dans un style rétro americana. Vous pouvez tirer sur le billard. Parfois, il y a un DJ en direct. Peut être occupé le vendredi et le samedi soir.

Où dormir

Il n'y a que quelques hôtels à Sint-Niklaas, principalement autour de la place du marché (Hotel De Spiegel, Ibis Hotel), près de la gare (Hotel New Flanders) et à l'extrémité sud de la ville, à l'approche de l'autoroute E17 ( Best Western Serwir Hotel). Pour les hébergements économiques et les auberges de jeunesse, il est conseillé de rester à proximité de Gand ou d'Anvers et de venir pour la journée.

Restez en sécurité

Sint-Niklaas est en sécurité. Les précautions habituelles suffiront.

Sortir

Proche:

  • Recreatiedomein De Ster – À environ 4 kilomètres au sud-est du centre, cette zone de loisirs comprend un grand lac artificiel propice à la baignade et à la voile. Il y a une plage de sable, une aire de jeux pour les enfants, une piscine, plusieurs terrains de sport en plein air et un petit train touristique qui court autour du lac pour relier tous ces endroits.

Au sud de Sint-Niklaas:

  • Marcher / faire du vélo le long de l'Escaut – À 10 km au sud de Sint-Niklaas, la rivière Schelde serpente de Gand à Anvers à travers un magnifique paysage qui a été le décor de «Stille Waters», une émission de télévision flamande. Bien qu'encore à 100 km de l'embouchure de la mer du Nord, l'Escaut est déjà en marée à ce point, avec une différence de marée de 5 mètres deux fois par jour. En conséquence, la vue depuis les rives vertes et boueuses du fleuve change d'heure en heure. La rivière est flanquée de voies cyclables asphaltées des deux côtés, traversant des villages pittoresques comme St.Amands, Mariekerke, Den Bunt (Hamme), Weert (Bornem), Temse et Rupelmonde. Un certain nombre de cafés au bord de la rivière offrent de belles vues sur la rivière tout en buvant une bière fraîche ou en mangeant la spécialité de la région, l'anguille à la sauce verte, bien sûr mangée avec des frites. Vous pouvez traverser d'un côté à l'autre à plusieurs endroits au moyen de petits ferries publics, gratuits et pouvant accueillir des vélos. À Temse, il y a l'impressionnant pont en fer du XIXe siècle, le dernier pont sur le chemin de Schelde vers la mer. La zone est facilement accessible en voiture. La seule gare à proximité est Temse, avec un train toutes les heures depuis Sint-Niklaas (7 minutes). Comme il est sur la ligne Malines-Louvain, il est également accessible depuis cette direction. En amont, Termonde est également une option, à 5 km du point de départ de la partie pittoresque, mais avec de bonnes liaisons ferroviaires vers Sint-Niklaas, Gand et Bruxelles.

Au nord de Sint-Niklaas:

  • Doel – Un village sur la rivière Schelde dans la zone portuaire d'Anvers, à 20 kilomètres au nord-est de Sint-Niklaas. Le panorama de la rivière, large d'un kilomètre à ce stade, est très pittoresque. Il y a le moulin à vent du 17ème siècle avec à l'arrière-plan les deux tours de refroidissement de 176 mètres de haut de la centrale nucléaire de Doel, la plus grande de Belgique, à quelques kilomètres plus au nord, à la frontière néerlandaise. Le village est menacé de démolition et de retrait de la carte car l'administration portuaire d'Anvers prévoit d'y construire des quais. Cependant, ces plans sont pour l'instant suspendus et un petit nombre d'habitants persiste à rester ici, malgré les efforts de l'administration portuaire pour faire partir tout le monde. En conséquence, le village a quelque chose d'une ville fantôme, avec la plupart des maisons désertes et certaines déjà en ruine. Le dépeuplement du village a attiré des artistes de rue squattant les maisons et peignant des graffitis souvent d'inspiration politique et écologique sur les murs du village. Les après-midi d'été ensoleillés, c'est devenu un peu une destination alternative pour une excursion d'une journée, avec des gens des villes venant voir le panorama sur le fleuve et s'imprégnant de l'atmosphère surréaliste, légèrement étrange. Sur la digue de la rivière, l'ancien moulin à vent a toujours un café / restaurant où vous pourrez prendre un thé l'après-midi tout en surplombant le village et la rivière. Doel est accessible depuis Sint-Niklaas en voiture ou en bus. En vélo c'est aussi possible, mais attention à part les 8 derniers kilomètres à travers les polders, la route est longue et sans intérêt. En été, il y a aussi un ferry public gratuit de Doel à Fort Lillo de l'autre côté, dans la province d'Anvers.
  • Piste cyclable à Hulst – l'un des meilleurs voyages à vélo qui peut être fait autour de Sint-Niklaas. Hulst est une ville médiévale fortifiée entourée de douves, à 15 km au nord de Sint-Niklaas. À l'origine une ville flamande, elle a été capturée par les troupes néerlandaises pendant leur guerre d'indépendance et a servi de rempart sur la rive gauche de Schelde contre les troupes espagnoles plus au sud. Alors que la ligne de front militaire se solidifiait dans la dernière frontière belgo-néerlandaise, Hulst est maintenant aux Pays-Bas, mais conserve son caractère flamand. La ville elle-même possède quelques bâtiments historiques (murs et portes de la ville, forteresse, chanoines, moulin à vent, hôtel de ville et église) et est également accessible en bus depuis Sint-Niklaas. Mais la meilleure façon d'y aller est à vélo; le lit de chemin de fer de l'ancienne voie ferrée à Hulst a été transformé en une piste cyclable plate asphaltée coupant 11 km tout droit au nord à travers le paysage, sans route en plus. L'absence totale de collines, de virages ou de circulation motorisée en fait une véritable autoroute cyclable. Après avoir traversé la frontière néerlandaise pratiquement invisible dans le village de De Klinge, le chemin continue à travers une forêt jusqu'à ce qu'il atteigne la périphérie de Hulst. Dans un sens, le trajet en vélo dure environ 45 minutes pour un cycliste moyen. Depuis Hulst, il est possible de continuer à travers le paysage des polders jusqu'à Doel (10 km à l'est) et le Land van Saeftinghe (10 km au nord). Ce dernier est un marécage à marée sur la Westerschelde, l'estuaire où la rivière Schelde rencontre les eaux salées de la mer du Nord. La région était autrefois habitée, mais a été reprise par la mer il y a plus de 400 ans, noyant à jamais les villages de cette terre. Maintenant une réserve naturelle officielle, c'est un endroit perfide où les marées consomment facilement de grandes étendues de terre en quelques secondes et ne doivent pas être explorées sans un guide expérimenté. Dans le hameau de Paal, il y a de la nourriture / des boissons disponibles et il est possible de se baigner dans l'estuaire.

Un itinéraire de voyage à vélo possible pour combiner Hulst, Doel et le port d'Anvers serait le suivant: Commencez par la gare de Sint-Niklaas et suivez l'ancienne voie ferrée / route cyclable jusqu'à Hulst; faites une pause là-bas pour explorer la ville. À partir de là, vous pouvez aller directement à Doel en allant vers l'est via Nieuw-Namen et Prosperpolder, ou vous pouvez d'abord vous diriger vers le nord le long des belles routes des polders néerlandais jusqu'à Land van Saeftinghe, puis continuer vers le sud-est le long de la digue de la mer, Hedwigepolder – qui est due à rendre à la mer – retour en Belgique à la centrale nucléaire de Doel et entrée à Doel par le nord. Après quelques rafraîchissements à Doel, prenez le ferry de 2 km pour Fort Lillo, qui possède également quelques bars, et continuez vers le sud-est le long de la rivière en passant par le port d'Anvers. Vous traverserez plusieurs écluses jusqu'aux quais du port avant de terminer au centre d'Anvers. Si nécessaire, il est possible de faire le tour du cercle et de retourner à Sint-Niklaas en traversant la rive gauche en utilisant le tunnel piétonnier, puis en suivant l'ancienne route – elle a de bonnes pistes cyclables – à travers les villages de Zwijndrecht, Melsele et Beveren. La route totale Sint-Niklaas à Anvers via Hulst, Saeftinghe, Doel et Fort Lillo serait d'environ 55 km; ajoutez encore 20 km si vous revenez à Sint-Niklaas.

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Sint-Niklaas
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