Wicklow Town est la capitale du comté de Wicklow, en Irlande.

Présentation

Wicklow Town est une jolie ville de campagne au bord de la mer et des montagnes. Les voyageurs de la région sont toujours agréablement surpris car elle offre bien plus que ce qui est décrit dans les guides. Wicklow est une ville irlandaise très typique avec la particularité d’avoir un port et une forte connexion maritime. Il y a de vieilles ruines de château, une ancienne preuve de monastère des vikings et des Normands aussi! Toute l’histoire irlandaise est ici.

La ville de Wicklow tire son nom des envahisseurs vikings du IXe siècle. Le nom d’origine, «Vykinglo», se réfère très probablement à une prairie ou une prairie. L’ancien nom gaélique de la ville, «Chill Mhantain» remonte à l’époque de St Patrick. Tentant d’atterrir à partir d’un bateau, Patrick et ses partisans ont reçu l’accueil traditionnel de l’époque – les indigènes ont lapidé le bateau de la plage. Un des moines a été frappé à la bouche et a perdu ses dents. Ce moine a été baptisé Mhantain, ‘joufflu. ou «à dents brisées», et a été chargé par Patrick de convertir les indigènes.

Histoire

Vers 1000 avant JC, les premiers colons de la région vivaient autour du mont Round le long des rives de la rivière locale, le Vartry. Ils chassaient dans les forêts profondes et pêchaient dans la mer. Le chef local au moment de l’arrivée de St Patrick était un chef païen appelé Nahi.

La première vague d’envahisseurs vikings s’est mariée avec les habitants et a fondé des alliances qui les verraient éventuellement assimilés aux indigènes. Les habitants au moment de l’arrivée des envahisseurs ont baptisé leur colonie «bac n saor» ou le ruisseau des artisans. Le deuxième des colons scandinaves a construit sa fortification en bois au sud de la ville, surplombant la mer d’Irlande, où se trouvent maintenant les ruines du château noir.

Une autre vague d’envahisseurs, les Anglo-Normands, arriva dans la région vers la fin des années 1160 et, en 1171, Wicklow était la propriété d’Henri II, qu’il accorda à Strongbow. Une fortification en pierre a été construite sur le site du fort des Danois. Cela était connu des habitants comme le «  château noir  », probablement en raison des actes sombres et de la saignée qui y ont eu lieu. Pendant plusieurs centaines d’années, les indigènes se révoltèrent et firent la guerre au château et à ses occupants.

Dans la dernière partie du XIIe siècle, l’église Saint-Thomas a été construite à proximité du site du mont rond. Une ancienne église, connue sous le nom de l’église de la vigne, existait sur ce site. Enterré dans le cimetière à proximité se trouve le capitaine Robert Halpin de la grande renommée orientale, l’homme qui a relié les quatre continents avec un câble télégraphique sous-marin. Le capitaine Halpin est né au Bridge Hotel, à Wicklow, un emporium imbibé qui remonte au début du XVIIIe siècle. Il a posé 26 000 milles de câble. Le premier message transatlantique reliant Terre-Neuve au comté de Kerry était «d’accord».

Au milieu du XIIIe siècle, des moines franciscains arrivent dans la ville de Wicklow et fondent l’abbaye franciscaine.

Wicklow est la capitale du comté du même nom et a une histoire maritime mouvementée, des pirates de mer aux contrebandiers avec des épaves à gogo. Le port a toujours été une ruche d’activité industrielle, exportant des marchandises telles que le fer, la pierre, le bois, l’ardoise et les minerais métalliques à la fin du XIXe siècle. Les indigènes ont continué à se révolter pendant plusieurs siècles contre toute tentative de leur imposer l’autorité. La ville de Wicklow a été incendiée et dévastée par les O’Byrnes et les O’Tooles au début du 14e siècle et en 1370, les O’Byrnes ont saisi le château noir. En 1581, le château est de nouveau assiégé par Feagh MacHugh O’Byrne. En 1599, quelque 200 soldats de l’armée de Sir Henry Harrington ont été anéantis à l’extérieur de la ville de Wicklow. Wicklow est devenu le dernier comté d’Irlande à être créé en 1606 et a été créé en 1613.

Les indigènes, cependant, ont refusé d’être pacifiés et ont continué à faire la guerre à ceux qui leur imposeraient une autorité étrangère. Une grande rébellion a commencé en 1641 qui opposerait les colons anglais et irlandais de souche aux puritains anti-royalistes. Le commandant rebelle Luke O’Toole a attaqué le château noir en 1641 dans le but de s’emparer d’un navire de ravitaillement. Il a réussi à tuer les gardes du château et à ravager la plupart du château. Ce fut le catalyseur d’un massacre de citadins cherchant refuge dans une église de la région maintenant connue sous le nom de Melancholy Lane. Le commandant de la force royaliste, Sir Charles Coote, entra à Wicklow pour faire face aux forces O’Toole. Ils s’étaient cependant retirés. À l’église locale, le père. Byrne et sa congrégation sont morts dans les flammes incendiées par les troupes de Coote ou ont été abattus en essayant de fuir les flammes.

En 1645, le château noir est redevenu la cible d’un assaut qui verrait le révérend Edmund O’Reilly et un Duff Beirne jugés pour meurtre. Au moment de son procès, O’Reilly était vicaire général du diocèse de Dublin. Il a été non seulement accusé d’avoir mis le feu au château et d’avoir brûlé ceux qui s’y trouvaient à mort, mais d’être revenu neuf mois plus tard pour démolir complètement le château. Duff Beirne a été reconnu coupable de meurtre et O’Reilly d’avoir été un complice de l’acte. Une partie du château noir a été restaurée et un agent de police a été enregistré comme y vivant des années plus tard. Après 21 mois de prison, O’Reilly a été banni du pays. Il revient en Irlande en 1666 et est banni une deuxième fois, décédant en Bretagne en 1669.

Des années pacifiques ont suivi la fin de la rébellion et en 1689, la ville a reçu une nouvelle charte de Jacques II. Un pont de pierre a été construit sur la rivière Vartry afin que les agriculteurs locaux puissent faire paître leur bétail sur le Murrough, qui fait partie de la lagune naturelle de Wicklow. Un nouvel hôtel de ville a été construit et le tabouret de canard local a été réparé pour la commodité des puits locaux. Le XVIIIe siècle verra la jonction de deux grands domaines avec le mariage de Lord Fitzwilliam et d’Anne Watson-Wentworth en juin 1744.

C’était l’époque des bandits de grand chemin, des tapis de sol, des contrebandiers et des démolisseurs. Beaucoup d’entre eux étaient des «invités» en résidence à la prison de Wicklow, qui a été construite au début du XXe siècle et les tentatives d’évasion étaient monnaie courante. Dans un cas, le toit du palais de justice voisin de Wicklow a été incendié lors d’un procès, mais la tentative a été déjouée. Les duels à Wicklow étaient aussi courants qu’ailleurs. En 1797, le jeune comte de Meath a été mortellement blessé par Robert Gore, qui a été acquitté du meurtre au palais de justice de Wicklow.

Aujourd’hui, la prison est un musée où les acteurs jouent le rôle d’anciens méchants et c’est devenu un endroit plus agréable à visiter.

 

Source : Wikitravel anglais traduit en français et enrichi par nos soins de la page :

Wicklow Town
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